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Après la mort de Breonna Taylor, le DOJ enquête sur la police de Louisville

by Les Actualites

WASHINGTON – Le procureur général Merrick Garland a annoncé lundi que le ministère de la Justice enquêterait pour savoir si la police de Louisville, Kentucky – où Breonna Taylor, 26 ans, a été abattue lors d’une descente de police l’année dernière – avait un schéma de violations des droits civils et d’autres abus. .

C’est la deuxième fois en moins d’une semaine que Garland annonce une enquête de grande envergure sur les pratiques policières dans les villes avec des incidents très médiatisés de police tuant des résidents noirs; le 21 avril, juste un jour après qu’un jury a déclaré l’ancien officier de police de Minneapolis Derek Chauvin coupable du meurtre de George Floyd, Garland a officiellement ouvert une enquête civile sur le département de police.

Garland a déclaré que l’enquête de Louisville se concentrera sur la question de savoir si la police avait l’habitude d’utiliser une force déraisonnable, y compris pendant les manifestations; si la police a procédé à des interpellations, fouilles et saisies inconstitutionnelles et si le ministère a exécuté illégalement des mandats de perquisition dans des domiciles privés; et si le service de police s’est livré à la discrimination raciale ou a omis de fournir des services publics conformes à la loi américaine sur les personnes handicapées. Les enquêteurs de la Division des droits civils et du bureau du procureur des États-Unis dans le district ouest du Kentucky chercheraient des commentaires «de tous les coins de Louisville», a déclaré Garland.

«Toutes ces mesures seront prises avec un seul objectif en tête: garantir que les politiques et pratiques policières sont constitutionnelles et légales», a déclaré Garland.

Un porte-parole du service de police de Louisville n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire. Garland a déclaré que le ministère de la Justice avait informé le maire et le chef de la police avant de faire l’annonce publique et, comme ce fut le cas la semaine dernière avec les fonctionnaires de Minneapolis, “eux aussi ont promis leur soutien et leur coopération”.

Garland a fait une référence à Taylor par son nom, notant que la ville de Louisville avait conclu un règlement civil avec sa famille qui comprenait un engagement des fonctionnaires à adopter certaines réformes des pratiques policières. Garland a déclaré que le ministère de la Justice avait salué ces mesures et les intégrerait dans l’enquête fédérale.

Dans le cadre du règlement, la ville a accepté d’établir un programme de crédit au logement pour inciter les agents à vivre dans les secteurs de recensement à faible revenu et encourager les agents à utiliser deux heures rémunérées par période de paie pour faire du bénévolat auprès d’un organisme de la communauté qu’ils desservent. La ville a également déclaré qu’elle créerait un programme pour envoyer des travailleurs sociaux à certains appels de service et exigerait qu’un commandant examine et approuve tous les mandats de perquisition et les affidavits.

L’enquête civile sur le maintien de l’ordre à Louisville est distincte d’une enquête criminelle fédérale menée par le FBI sur la mort de Taylor, qui était annoncé en mai 2020 et se poursuit, selon un haut responsable du ministère de la Justice.

Sam Aguiar, un avocat de la famille de Taylor, a déclaré à BuzzFeed News qu’ils étaient ravis d’entendre parler de l’enquête fédérale.

“Depuis que Breonna a été tuée, [her mother] Tamika [Palmer] a souligné que des mesures doivent être prises pour s’assurer qu’aucune autre mère n’a à endurer ce qu’elle a vécu aux mains de la LMPD », a déclaré Aguiar dans un e-mail.

Aucun officier n’a été inculpé directement pour la mort de Taylor. La police de Louisville a tué par balle l’EMT, âgée de 26 ans, à son domicile, juste avant 1 heure du matin, le 13 mars 2020, alors qu’elle exécutait un mandat de perquisition dans le cadre d’une enquête antidrogue. Des responsables ont déclaré que les policiers avaient frappé à la porte à plusieurs reprises et s’étaient annoncés avant de forcer l’entrée dans la maison, mais la famille de Taylor a contesté ce compte, affirmant que la police avait enfoncé la porte sans avertissement.

En juin, la ville a interdit les descentes de police «sans frapper» en vertu d’une loi appelée «Loi de Breonna», interdisant à la police d’entrer de force dans une maison sans s’annoncer au préalable, même si elle a un mandat.

En septembre, un grand jury du Kentucky a inculpé l’un des trois officiers impliqués dans le raid avec une mise en danger gratuite pour avoir tiré des coups de feu dans l’appartement de Taylor et dans la maison de son voisin, déclenchant une nouvelle vague de manifestations à travers le pays pour l’absence d’accusations dans le meurtre de Taylor. L’un des jurés a déclaré plus tard qu’on ne leur avait pas demandé d’examiner les accusations liées à sa mort.

Les autorités de Louisville ont utilisé une force extrême en réponse aux manifestations contre la brutalité policière. En juin, des policiers et la Garde nationale du Kentucky ont tiré sur une foule de manifestants, tuant le chef du barbecue local David McAtee. Les agents de Louisville ont également tiré sur un journaliste avec des boules de poivre alors qu’elle était en direct, ainsi qu’un garde de sécurité qui filmait la police s’attaquant à des manifestants.

L’enquête de Louisville est la cinquième enquête confirmée publiquement «modèle ou pratique» en cours par la Section spéciale des litiges de la division des droits civils. Sous l’administration Trump, le ministère de la Justice a réduit sa participation à ce type d’enquêtes et a imposé de nouvelles restrictions aux outils dont les avocats disposaient pour conclure des accords à long terme avec les services de police; Les annonces consécutives de Garland signalent un regain d’intérêt pour le travail des droits civiques.

Un haut fonctionnaire du ministère de la Justice a refusé de préciser à quel moment le ministère avait commencé à chercher à ouvrir une vaste enquête policière à Louisville. Le responsable a déclaré que le département annoncerait publiquement ses conclusions une fois l’enquête terminée.

Si les enquêteurs découvrent un schéma de violations de la part de Louisville, le DOJ négociera avec les responsables de la ville pour tenter de parvenir à un règlement, au lieu de déposer une plainte et de demander à un juge d’imposer une injonction. Dans la plupart des cas, ces enquêtes aboutissent à ce qu’on appelle un décret de consentement – un accord qui comprend un ensemble de réformes policières qu’un juge supervisera et appliquera ensuite. Le ministère de la Justice a 12 décrets de consentement actif avec les services de police à travers le pays, ainsi que quatre autres accords qui ont été conclus à l’amiable.

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