Dans le premier complot de la CIA contre les Castros, Fidel n’était pas la cible: –

Le chef cubain Fidel Castro (à droite) et son frère Raúl Castro, le chef de l’armée, lors d’un événement en 1964 à Santiago, Cuba. De nouveaux détails sur la première tentative de la CIA de tuer les Castro – un complot de 1960 contre Raúl – sont récemment apparus.

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Le chef cubain Fidel Castro (à droite) et son frère Raúl Castro, le chef de l’armée, lors d’un événement en 1964 à Santiago, Cuba. De nouveaux détails sur la première tentative de la CIA de tuer les Castros – un complot de 1960 contre Raúl – sont récemment apparus.

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Cigares qui explosent. Stylos empoisonnés. Coquillages piégés. Ce ne sont là que quelques-uns des complots extravagants de la CIA visant à tuer l’ancien dirigeant cubain Fidel Castro, décédé de causes naturelles en 2016 à l’âge de 90 ans.

Pourtant, de nouveaux détails sont apparus sur le premier plan de ce type, qui était en fait dirigé contre le frère de Castro, Raúl Castro, en juillet 1960, juste un an et demi après l’arrivée au pouvoir des Castro lors d’une révolution.

Le personnage clé était un pilote pour la compagnie aérienne nationale Cubana: José Raúl Martínez.

Martínez travaillait secrètement pour la CIA – et sa compagnie aérienne l’a choisi pour piloter un vol affrété pour prendre Raúl Castro, qui était en visite à Prague, la capitale de la nation communiste de la Tchécoslovaquie à l’époque.

Martínez a immédiatement partagé cette information avec l’homme de la CIA à La Havane, l’Américain William Murray, qui l’a relayée au siège de la CIA à l’extérieur de Washington.

Selon les documents de la CIA, «l’éventuelle élimination» des trois principaux dirigeants de Cuba – Fidel Castro, Raúl Castro et Che Guevara – était «sérieusement envisagée à [headquarters]. « 

L’agence cherchait une occasion d’éliminer les trois à la fois. Pourtant, la perspective de tuer Raúl Castro, le chef de l’armée, a incité une réponse presque immédiate de la CIA à la station de l’agence de La Havane: dites au pilote d’organiser un «accident».

La CIA a offert 10 000 $, et peut-être plus si demandé, à payer à la fin du travail.

« C’était un complot d’opportunisme qui est tombé dans les genoux de la CIA », a déclaré Peter Kornbluh, qui dirige le projet de documentation cubaine à la National Security Archive, un groupe de recherche privé à Washington. Kornbluh a découvert les détails de l’histoire dans des documents gouvernementaux déclassifiés le mois dernier et les a publiés sur le site Web des archives.

William Murray était l’officier de la CIA à La Havane en 1960 qui a travaillé avec le pilote de ligne cubain José Raúl Martínez sur un complot visant à tuer Raúl Castro. En 1975, Murray a écrit une lettre à l’inspecteur général de la CIA décrivant le complot et comprenant des documents de ses échanges avec le siège de la CIA. Beaucoup de ces détails viennent d’être rapportés pour la première fois.

Gracieuseté de National Security Archive


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William Murray était l’officier de la CIA à La Havane en 1960 qui a travaillé avec le pilote de ligne cubain José Raúl Martínez sur un complot visant à tuer Raúl Castro. En 1975, Murray a écrit une lettre à l’inspecteur général de la CIA décrivant le complot et comprenant des documents de ses échanges avec le siège de la CIA. Beaucoup de ces détails viennent d’être rapportés pour la première fois.

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Un travail urgent

Ce premier complot était un travail urgent à l’extrême. Martínez a appris à peine trois jours à l’avance qu’il allait chercher Raúl Castro. Alors qu’il conduisait sa voiture à l’aéroport de La Havane pour le vol, Murray était également dans la voiture, discutant des options possibles.

« Murray n’a eu qu’une seule occasion de transmettre l’offre de 10 000 $ et la mission que la CIA voulait que le pilote entreprenne », a déclaré Kornbluh.

Martínez a évoqué la possibilité de s’écraser dans l’océan Atlantique, mais savait que ce serait suicidaire. Comment pourrait-il nuire à une seule personne dans l’avion?

«Il a en fait dit: ‘Si je meurs, vous assurerez-vous que mes deux fils font payer leurs études universitaires?’ « Dit Kornbluh.

La CIA a accepté de payer.

Alors que Martínez montait à La Havane, ce qu’il pouvait faire n’était pas clair. Peu de temps après son départ, le quartier général de la CIA a envoyé des instructions actualisées à la station de La Havane: « Ne poursuivez pas. Je voudrais laisser tomber la matière. »

C’était problématique, car maintenant il n’y avait aucun moyen de contacter le pilote.

Ces complots à moitié cuits de la CIA pour tuer les Castro ont été soigneusement documentés et font partie de la plus grande croisade anticommuniste que le gouvernement américain a menée à l’époque en Amérique latine et ailleurs.

« C’est comme une combinaison de paternalisme américain extrême, combiné avec le racisme, le mépris et le mépris pour les Latino-Américains. Et cela conduit à leur incapacité à voir les choses », a déclaré le professeur Lillian Guerra, responsable des études cubaines et caribéennes à l’Université de Floride.

« Les États-Unis ont constamment discrédité quiconque était un opposant à la politique étrangère américaine », a-t-elle ajouté.

Indices d’un complot

Kornbluh a étudié ces projets de la CIA pendant des décennies avec beaucoup de zèle. Il se dit «archiviste activiste». Lorsqu’on lui a demandé comment sa journée se passait, il a dit: « Je me suis réveillé à 5 heures du matin en rêvant de complots d’assassinat de la CIA à Cuba. »

Une enquête du Congrès menée par le sénateur Frank Church, un démocrate de l’Idaho, a produit un rapport volumineux en 1976 sur les activités de la CIA dans le monde. Le rapport comprenait une brève et alléchante référence à cette première tentative de la CIA de tuer l’un des Castro, notant qu’elle visait Raúl. Mais tous les détails ont été expurgés.

Il s’avère que Murray, l’officier de la CIA à La Havane, a écrit à l’inspecteur général de la CIA dans un document de 1975 qu’il a intitulé «Activités douteuses». Murray avait des réserves sur son rôle et sa lettre comprenait des documents originaux de ses échanges avec le siège de la CIA dans l’épisode de 1960.

Cette information a été expurgée dans le rapport du Sénat de 1976 mais a été déclassifiée en 2000. Alors que les détails du complot contre Raúl Castro ont été rendus publics depuis lors, ils ont été cachés parmi des milliers et des milliers d’autres documents déclassifiés.

Puis, il y a un mois, alors que Raúl Castro se préparait à prendre sa retraite, Kornbluh est retourné aux documents déclassifiés qui ont été numérisés aux Archives de la sécurité nationale.

Il a cherché des histoires possibles sur Raúl Castro qui n’avaient pas été complètement explorées, et c’est là qu’il est tombé sur le complot de «l’accident d’avion».

« Très peu de gens sont au courant des détails de cet incroyable complot contre Raúl Castro, un complot qui mérite d’être connu dans son intégralité », a déclaré Kornbluh.

La décision du pilote

Cela nous ramène au pilote, José Raúl Martínez. Alors, qu’est ce qu’il a fait?

Finalement, il a ramené Raúl Castro sain et sauf dans la capitale cubaine. Par la suite, il a dit à Murray qu’il n’avait pas eu l’occasion d’organiser un «accident».

Puis, quelques mois plus tard, Martínez a fait défection aux États-Unis.

Pendant ce temps, Raúl Castro était le numéro 2 du gouvernement cubain pendant des décennies. Il est devenu président lorsque Fidel Castro a démissionné en 2008 et Raúl Castro a renoncé à son dernier poste de chef du Parti communiste de Cuba à la mi-avril à 89 ans.

Kornbluh n’en est pas certain, mais il soupçonne que Raúl Castro n’avait jamais entendu les détails du complot d’avion jusqu’à présent.

« J’imagine que Raúl Castro lit ces histoires et regarde ces documents pour la première fois et s’émerveille de ce que la CIA a essayé de faire », a déclaré Kornbluh.

La CIA n’a pas été découragée par cet effort avorté en 1960. Peu de temps après, l’agence a commencé à travailler sur une opération beaucoup plus grande qui ne s’est pas non plus déroulée comme prévu – l’invasion de la Baie des Cochons.

Greg Myre est un correspondant de la sécurité nationale de -. Suivez-le sur Twitter: @ gregmyre1.

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