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Jarvis: “Oublié, sous-estimé et, en quelque sorte, trahi”

by Les Actualites

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Lorsque la pandémie COVID-19 a frappé, les employés des épiceries ont été salués comme des héros et ont reçu des primes de 2 $ l’heure.

Maintenant, dans la troisième vague paralysante, la plupart des «salaires de héros» ont disparu depuis longtemps, il y a peu de congés de maladie payés et le personnel du magasin attend toujours d’être vacciné.

“Oublié, sous-estimé et, d’une certaine manière, trahi.”

C’est ce que ça fait, m’a dit un employé d’une grande épicerie de Windsor.

Pourtant, pendant que nous restons à la maison, ils continuent à se présenter au travail. Ils ont besoin de leur travail et nous devons manger.

La première vague de la pandémie a été «très effrayante», a déclaré cet employé, qui a demandé à rester anonyme. Les clients ont inondé les magasins, panique les achats.

L’employé rappelait aux gens de rester à deux mètres l’un de l’autre, et certains répondaient «f-off».

Aujourd’hui, certains clients entrent toujours sans masque, a déclaré un employé d’une autre grande épicerie de Windsor. Lorsque le personnel leur rappelle de porter des masques, «ils les ignorent et entrent», a déclaré le deuxième employé, qui a également demandé à rester anonyme.

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Certains clients portent leurs masques rabattus jusqu’au menton, a déclaré le premier employé.

«Vous devriez voir les regards que vous obtenez lorsque vous leur demandez de remonter (le masque)», a déclaré l’employé. “Ils vous regardent comme si vous étiez sous-humain.”

Les panneaux demandant aux gens de rester à deux mètres l’un de l’autre et les panneaux directionnels sont souvent ignorés.

«La plupart du temps, c’est le chaos», a déclaré l’employé

Lorsque de longues files d’attente se forment aux caisses enregistreuses, «c’est une maison de fous», a déclaré le deuxième employé, avec des gens dos à dos, tendant la main autour des autres pour récupérer des produits.

Les trois principales chaînes d’épicerie – Loblaws, Metro et Empire Co. Ltd., qui possède Sobeys et FreshCo – répertorient les magasins où les employés ont été testés positifs. Metro a répertorié plus de 100 cas les trois premières semaines d’avril, dont un dans son magasin Howard Avenue. Loblaws en a répertorié 119 au cours des 10 derniers jours, dont un à Zehrs sur Malden Road. Sobeys en a répertorié plus de 70 au cours des deux dernières semaines.

Les deux employés à qui j’ai parlé craignent d’être infectés. Ils savent que les variantes du virus sont plus contagieuses et virulentes et que de plus en plus de jeunes comme eux tombent très malades.

Ils craignent également d’infecter les membres de la famille dont le système immunitaire est affaibli.

«Je m’inquiète beaucoup», a déclaré le premier employé.

Certains employés ont travaillé plus de 12 heures par jour sans congé pendant des semaines l’an dernier. Mais ils se sentaient nécessaires et appréciés.

Maintenant, ils se sentent épuisés.

«C’est comme si je devais dire à un autre client de mettre son masque, je pourrais casser», a déclaré le premier employé.

Ils font tout cela pour le salaire minimum – 14,25 $ l’heure – ou un peu plus.

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Le bonus de 2 $ de l’heure en mars dernier n’était pas grand-chose, mais c’était quelque chose, une certaine reconnaissance. Les entreprises ont abandonné cela en juin.

Les chaînes ont enregistré des centaines de millions de dollars de bénéfices l’an dernier, des augmentations à deux chiffres. Le président de Loblaws, Galen Weston, a gagné 3,55 millions de dollars, dont une prime de 648 000 $. La présidente Sarah Davis a fait 4,53 millions de dollars, y compris une prime de 1,35 million de dollars, selon le Globe and Mail.

Mais seul Empire paie à nouveau des bonus au personnel régulier. Metro offre des cartes-cadeaux au personnel. No Frills leur offre des bouteilles d’eau d’entreprise.

Les employés à temps partiel, la majorité du personnel de certains magasins, ne bénéficient pas non plus de congé de maladie payé. Un employé a perdu des jours de salaire pour s’isoler après un test COVID-19. Le test était négatif.

«Passer le test était une décision si difficile parce que je savais que j’allais manquer un salaire précieux que je ne peux pas me permettre de manquer», a déclaré l’employé.

La table consultative du COVID-19 de l’Ontario a demandé à plusieurs reprises des congés de maladie payés pour les travailleurs essentiels. Le gouvernement de l’Ontario n’a offert que de compléter les prestations de maladie inadéquates du gouvernement fédéral. Le gouvernement fédéral a rejeté cette proposition.

Les employés des épiceries ont la priorité pour la vaccination dans la phase actuelle du déploiement de l’Ontario, mais ils se trouvent au bas d’une longue liste, derrière les personnes âgées, ceux qui vivent dans des points chauds ou des lieux de rassemblement à haut risque comme les refuges, ceux qui souffrent de santé chronique. conditions allant des receveurs de transplantation d’organes aux diabétiques, aux premiers intervenants, aux enseignants, aux gardiens d’enfants et aux travailleurs agricoles.

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Le parent d’un employé d’une épicerie m’a envoyé un courriel, inquiet et frustré de l’attente. Mais, même le parent a reconnu: «Je me sens coupable de dire que ce groupe devrait le faire avant les autres. Tout le monde devrait se faire vacciner. »

Il y a trois semaines, le maire de Windsor, Drew Dilkens, a demandé à l’Ontario de donner la priorité aux travailleurs essentiels, y compris les employés des épiceries.

«La plupart des gens raisonnables diraient que ce sont des paramètres à plus haut risque de transmission de COVID, et nous devrions élever ces personnes parce que le service qu’elles fournissent est évidemment très essentiel», a-t-il déclaré au Windsor Star, Taylor Campbell.

Les responsables locaux de la santé publique planifient la vaccination des travailleurs les plus essentiels, mais rien n’indique que les employés des épiceries seront inclus lorsque l’offre de vaccins doublera au cours des deux prochaines semaines.

Le premier employé à qui j’ai parlé se souvient avoir pris des commandes d’épicerie à Noël, de «copieuses» quantités de nourriture pour les réunions de famille. Mais cet employé ne voit pas sa famille. Cet employé a trop peur de les infecter.

«Ma vie est en suspens parce que je dois servir à ces familles leur nourriture pour leurs réunions», a déclaré l’employé.

On les appelait des héros, mais ce dont ils ont vraiment besoin, c’est d’une indemnité pandémique, d’une indemnité de maladie et d’un vaccin, a déclaré Tim Deelstra, porte-parole du syndicat United Food and Commercial Workers, qui représente les employés de Metro, Food Basics, Real Canadian Superstore et Wholesale Club à Windsor. .

«Nous pensons qu’il y a un impératif moral à faire cela, de la part des employeurs et du gouvernement provincial», a-t-il déclaré.

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