L’autre mauvaise décision de la Cour suprême de Harry Blackmun

La Cour suprême semble sur le point de se décharger de l’une de ses décisions les plus notoires, Roe contre Wade (1973). Dimanche marque le centenaire d’une autre décision tristement célèbre de la Cour suprême, Baseball fédéral contre Ligue nationale (1922). Le juge de la Cour suprême Harry Blackmun, qui a rédigé l’opinion errante de Roe, a joué un rôle clé dans la préservation de l’erreur jurisprudentielle commise dans Federal Baseball en écrivant l’opinion de la Cour dans Inondation contre Kuhn (1972).

La Major League Baseball bénéficie depuis longtemps d’une exemption spéciale des lois antitrust américaines, même s’il s’agit évidemment d’un cartel dans lequel 30 propriétaires acceptent de limiter leur concurrence économique. Le cartel a été fondé en 1876 sous le nom de Ligue nationale des clubs de baseball professionnels. Huit propriétaires d’équipes ont accepté de jouer uniquement entre eux, de refuser l’entrée de toute autre équipe dans la ligue et, surtout, de se reconnaître mutuellement le droit exclusif sur leurs joueurs via la fameuse clause de réserve, qui donnait aux équipes le droit à un joueur après le contrat du joueur. expiré. Les fans n’ont obtenu que le baseball que le cartel a choisi de fournir. Il n’y avait que 16 équipes, réparties entre les ligues américaine et nationale, de 1901 à 1961. Les joueurs pouvaient soit prendre ce que les magnats offraient, soit trouver une autre ligne de travail.

Les profits des monopoles incitent toujours les étrangers à s’immiscer. Les intrus ont défié la Ligue nationale avec l’Association américaine (1881-1891), l’Union Association (1884), la Ligue des joueurs (1890). La Ligue américaine est apparue en 1901, et elle a survécu pour former le cartel des deux ligues que nous avons depuis.

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Le défi le plus sérieux à cette configuration est venu de la Ligue fédérale. En 1914 et 1915, la Ligue fédérale a aligné des équipes dans huit villes. Ils ont attiré de nombreuses stars des ligues majeures et réduit les bénéfices des propriétaires (les Baltimore Terrapins de la Ligue fédérale ont forcé les Orioles de Baltimore, qui étaient une équipe de ligue mineure à l’époque, à vendre le contrat de leur star, Babe Ruth, au Boston Red Sox). Finalement, les propriétaires de l’établissement ont payé les propriétaires de la Ligue fédérale pour qu’ils partent ou les ont laissés acheter des franchises existantes, c’est ainsi que Philip Wrigley est devenu propriétaire des Cubs de Chicago. Mais les propriétaires des Terrapins, refusant de s’installer, ont poursuivi les ligues américaines et nationales pour violation de la loi antitrust.

Le Congrès avait promulgué le Sherman Antitrust Act en 1890, interdisant toutes les « combinaisons visant à restreindre le commerce » dans le commerce interétatique. Le Clayton Antitrust Act de 1914 l’a mis à jour, permettant à des plaignants privés tels que les Terrapins de poursuivre trois fois plus qu’ils n’avaient été endommagés. Le club de balle a gagné devant un tribunal fédéral, avec 80 000 $ de dommages-intérêts triplant à 240 000 $. La Cour d’appel du district de Columbia a annulé la décision et, en 1922, la Cour suprême des États-Unis a soutenu à l’unanimité la cour d’appel.

Bien que la Major League Baseball soit certainement une entreprise, elle ne constituait pas un « commerce entre les États », a écrit le juge Oliver Wendell Holmes dans l’avis. Les équipes traversaient continuellement les frontières de l’État pour jouer, mais cela était accessoire aux vraies affaires, qui se déroulaient dans des stades discrets.

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Base-ball fédéralLa définition étroite du « commerce interétatique » était courante dans les années 1920. Après la révolution constitutionnelle du New Deal des années 1930, cependant, la cour a estimé que presque tout ce que le Congrès voulait réglementer était « le commerce entre les États ». Mais la cour a maintenu son Base-ball fédéral décision. En 1953, la Cour suprême a refusé d’annuler la décision lorsque George Toolson, un lanceur du système des ligues mineures des Yankees de New York, a intenté une action antitrust. Le tribunal a plus ou moins admis que Base-ball fédéral avait été mal décidé mais a laissé au Congrès le soin de préciser que les lois antitrust s’appliquaient au baseball.

La dernière contestation judiciaire de Base-ball fédéral est venu de Curt Flood, un voltigeur vedette des Cardinals de St. Louis, qui a poursuivi le commissaire Bowie Kuhn pour en faire un agent libre et annuler son échange avec les Phillies de Philadelphie. Au milieu du mouvement des droits civiques, Flood a fait valoir que la Ligue le tenait dans quelque chose qui s’apparentait à une servitude mobilière, bien qu’à 90 000 $ par an.

La Cour suprême a réaffirmé Base-ball fédéral. Harry Blackmun a écrit l’opinion, qui se lit comme une lettre d’amour au sport. Il a commencé par un hymne à 88 de ses joueurs préférés et a confirmé une décision d’un tribunal inférieur qui soulignait la nature particulière du baseball en tant que « passe-temps national » qui était « l’affaire de tous », sur un « terrain plus élevé » que les autres. Seuls deux autres juges ont signé l’opinion de Blackmun. Trois étaient carrément dissidents et deux autres étaient d’accord avec le résultat mais ont rejeté sa préface nostalgique. Blackmun a appelé cette partie de l’opinion son « voyage sentimental ». C’était une expression appropriée de la jurisprudence subjective et émotive courante dans les années 1960 et 1970 qui réapparaîtrait dans Roe, en particulier dans le passage célèbre et mystérieux de Planned Parenthood v. Casey (1992) qui se lit comme suit : « Au cœur de la liberté se trouve la droit de définir sa propre conception de l’existence, du sens, de l’univers et du mystère de la vie humaine.

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Le projet d’avis divulgué du juge Samuel Alito dans Dobbs c. Jackson Women’s Health Organization qualifie Roe c. Wade de « extrêmement faux », « exceptionnellement faible » et basé sur l’histoire qui est « tout simplement faux ». Comme Inondation contre Kuhn spectacles, c’était le style de Blackmun.

M. Moreno, professeur d’histoire au Hillsdale College, est l’auteur de « How the Court Became Supreme : The Origins of American Juristocracy », à paraître en septembre.

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