Le leadership est le facteur clé de la réforme de la police

Chaque année, quelque 1 000 civils sont tués par la police aux États-Unis, et chaque année, l’indignation grandit. Des voix radicales appellent à «défunding» la police, tandis que l’administration Biden appelle à une plus grande surveillance fédérale. Pourtant, le véritable correctif ne peut pas être trouvé dans ces solutions, mais en se souvenant des leçons de l’histoire récente – en particulier, la transformation remarquable du maintien de l’ordre qui s’est produite à New York.

Au début des années 1970, New York ressemblait à la plupart des centres urbains, avec des taux de criminalité élevés et des interactions violentes entre la police et les civils. La police de New York a tué par balles environ 60 personnes par an au début des années 1970, la pire année étant 1971, lorsque 91 civils ont été tués par des agents du NYPD. L’amélioration de la formation, les politiques explicites d’utilisation de la force et les changements tactiques ont toutefois conduit à une plus grande retenue policière et, dans les années 80, les tirs mortels de la police étaient tombés à une moyenne d’environ 25 par an. Mais la vague de crimes violents montait sans relâche.

Puis vint la révolution policière des années 90. Un maintien de l’ordre proactif, inspiré de la théorie des «fenêtres brisées» et amélioré par CompStat, une approche assistée par ordinateur qui a concentré les ressources de l’application de la loi sur les zones de criminalité les plus élevées, a obtenu des résultats immédiats. Les responsables du NYPD ont également mis du muscle derrière les algorithmes en donnant aux commandants de circonscription une plus grande discrétion et en exigeant une responsabilité de leur part. Le résultat a été que la criminalité a chuté: New York est devenue la grande ville la plus sûre d’Amérique.

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Pourtant, ce que cette approche plus proactive n’a pas provoqué, ce sont des interactions plus violentes entre la police et le public. Au contraire, une force de police mieux gérée s’est avérée être une force de police mieux comportée. Entre 2010 et 2020, il n’y a eu en moyenne qu’environ neuf civils morts par an dans les fusillades de la police dans la ville. Si les résultats de New York étaient extrapolés aux chiffres nationaux (qui n’ont pas bougé depuis quatre ans), les décès liés à la police dans tout le pays passeraient de 1000 par an à 350.

De toute évidence, peu d’organisations policières, voire aucune, peuvent égaler la richesse des ressources et de la formation que possède New York – ce qui nous amène au dernier facteur du leadership.

Malgré toute la taille et l’expérience du NYPD, l’histoire de New York sur le crime n’a pas changé pour le mieux jusqu’à ce qu’un changement radical se produise dans le leadership et la philosophie – un changement qui a été clairement communiqué aux forces de police ainsi qu’au public. C’était un changement que les étrangers pouvaient voir encore plus clairement que les New-Yorkais eux-mêmes, c’est pourquoi ils ont afflué vers la ville en nombre record.

L’administration Biden s’efforce sérieusement de créer des services de police plus efficaces et plus humains, mais son approche descendante – en particulier son utilisation de décrets de consentement – sera probablement axée sur les processus, avec des résultats limités. Les décrets de consentement exigent d’énormes quantités de documents obligatoires supplémentaires pour les services de police, petits et grands. Cela évince le temps de la surveillance locale intense qui est nécessaire pour modifier le comportement des policiers dans la rue. Les avocats de la Division des droits civils du ministère de la Justice et les experts qu’ils engagent pour superviser les décrets de consentement manquent souvent de l’expérience quotidienne indispensable pour comprendre ce qui se passe au niveau local. S’il est essentiel de prévenir la violation des droits civils des citoyens, le rôle central de la police est de réduire la criminalité. Les idées de lutte contre le crime qui ont émergé dans le NYPD dans les années 1990 —CompStat, l’autonomisation des commandants de circonscription, la concentration intense sur les fusillades et les schémas de criminalité – ont toutes été submergées dans le processus de décret de consentement.

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Le facteur clé est un leadership ancré dans la communauté locale et qui comprend sa propre histoire et ses défis. Comment le cultiver? Je propose une académie nationale d’application de la loi qui permettrait aux services de police locaux d’envoyer leurs candidats à la direction les plus prometteurs à New York pour être intégrés dans le NYPD pendant six mois à un an, un peu comme les programmes du ministère de la Défense américain pour les officiers militaires étrangers. Ce n’est qu’en se plongeant dans l’exécution quotidienne de la police proactive que les responsables de l’application des lois peuvent conduire leurs propres communautés vers un meilleur endroit.

Une réforme de la police est nécessaire. Le modèle de la façon dont cela pourrait fonctionner se tient juste devant nous.

Lawrence Mone est l’ancien président du Manhattan Institute.

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