Le Pentagone construit une nouvelle salle d’audience secrète à Guantánamo Bay

WASHINGTON – Le Pentagone construit une deuxième salle d’audience pour les procès pour crimes de guerre à Guantánamo Bay qui exclura le public de la chambre, la dernière mesure vers le secret dans l’opération de détention vieille de près de 20 ans.

La nouvelle salle d’audience permettra à deux juges militaires de tenir des procédures simultanément à partir de 2023.

A ces occasions, Khalid Shaikh Mohammed et les quatre autres hommes qui sont accusés d’avoir comploté les attentats du 11 septembre 2001 auraient des audiences dans la chambre existante, qui dispose d’une galerie pour le public.

Les affaires plus petites seraient détenues dans la nouvelle chambre de 4 millions de dollars. Les membres du public cherchant à regarder ces débats à Guantanamo se verraient montrer une vidéo différée diffusée dans un bâtiment séparé.

C’est le dernier recul de la transparence dans les affaires de sécurité nationale déjà secrètes à la base, où l’armée et les agences de renseignement ont restreint ce que le public peut voir. Cela comprend l’interdiction de photographier des sites qui étaient autrefois systématiquement montrés aux visiteurs et la déclaration d’interdiction aux journalistes des prisons de guerre peuplées et vides.

Dans l’actuelle chambre du tribunal de guerre de Guantanamo, qui a ouvert ses portes en 2008, les membres du public qui regardent les débats en direct entendent l’audio avec un délai de 40 secondes, suffisamment de temps pour que le juge ou un agent de sécurité coupe le son s’ils soupçonnent qu’un élément classifié a été mentionné.

Cela a permis aux spectateurs dans la galerie en janvier 2013 de voir le regard perplexe d’un juge de l’armée après que la CIA a coupé à distance les flux vidéo de la procédure. Une autre fois, seuls les observateurs dans la pièce ont vu des gardes amener un accusé peu coopératif devant le tribunal, attaché à une chaise de contrainte, suivi d’un soldat portant sa prothèse de jambe.

En 2018, les gardiens ont installé un lit d’hôpital à l’intérieur de la salle d’audience pour un accusé handicapé qui ne pouvait pas être vu sur les flux vidéo.

Mais la nouvelle salle d’audience, dans ce qui est décrit comme une mesure d’économie, n’a pas une telle galerie. Seules les personnes disposant d’une autorisation secrète, telles que les membres de la communauté du renseignement et les gardes et avocats spécialement autorisés, seront autorisées à pénétrer dans la nouvelle chambre.

Pour contourner ce problème, le personnel du tribunal conçoit une « galerie virtuelle avec plusieurs angles de caméra affichés simultanément », a déclaré Ron Flesvig, porte-parole du Bureau des commissions militaires. Le public y serait escorté pour regarder les débats, diffusés avec un retard de 40 secondes.

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Pendant les récréations dans la salle d’audience actuelle, les avocats et autres participants au tribunal s’entretiennent souvent avec des journalistes et des proches de victimes d’attentats terroristes, contact de routine qui serait perdu avec la « galerie virtuelle ». Il en serait de même pour la capacité d’un dessinateur à observer les débats en direct.

Le plan de construction illustre l’improvisation continue au Camp Justice, l’enceinte du tribunal de Guantanamo, où l’armée utilise des structures modulaires et des tentes depuis 2007 pour éviter de construire des structures plus permanentes, qui nécessitent l’approbation du Congrès.

Le deuxième tribunal a été conçu avant l’entrée en fonction du président Biden dans le but de mettre fin aux opérations de détention à la base de Guantánamo Bay. Il est en cours de construction aux États-Unis pour être assemblé à Guantanamo et devrait être opérationnel au milieu de 2023, a déclaré M. Flesvig.

Pendant ce temps, des travailleurs peuvent être vus dans l’enceinte du tribunal en train de préparer un espace adjacent à la salle d’audience existante pour la nouvelle. Mais les responsables du ministère de la Défense n’ont pas encore décidé où placer la galerie virtuelle, ni en calculer le coût, a-t-il déclaré.

Le nouveau tribunal n’a de la place que pour trois accusés, ce qui est trop petit pour l’affaire du 11 septembre, à moins que le juge ne sépare certains des cinq accusés du procès conjoint de la peine capitale.

Le plan permet cependant un scénario de deux affaires de peine de mort jugées en même temps. Dans l’affaire du 11 septembre, les journalistes et les victimes regarderaient en direct. Mais les membres de la famille et les camarades de bord des 17 marins tués dans l’attentat suicide de Qaïda contre le destroyer Cole au large du Yémen en 2000, qui assistent régulièrement aux séances, seraient tenus à l’écart du tribunal avec d’autres observateurs, regardant des flux vidéo.

Il semble être fait sur mesure pour le procès pour complot de meurtre de trois hommes qui ont récemment été inculpés dans deux attentats terroristes à la bombe en Indonésie en 2002 et 2003 qui ont tué plus de 200 personnes. L’avocat James R. Hodes, qui représente l’accusé principal, Encep Nurjaman, connu sous le nom de Hambali, a déclaré que même devant le tribunal actuel, l’accès était loin d’être ouvert.

L’audience publique de la mise en accusation de M. Hambali en août a été strictement contrôlée par l’armée, qui décide quels journalistes, étudiants en droit ou défenseurs des droits humains peuvent monter à bord d’un avion charter du Pentagone pour se rendre à la base. L’armée contrôle également l’accès à deux sites vidéo distants à l’intérieur du Pentagone ou à Fort Meade dans le Maryland.

« J’ai observé des procès en Mongolie qui étaient plus transparents que cela », a déclaré M. Hodes.

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Certes, certains secrets ont été déclassifiés, en particulier dans les affaires de peine de mort, qui ont été embourbées dans les audiences préliminaires pendant environ une décennie.

Un expert médical a récemment témoigné en audience publique sur le stress post-traumatique d’un prisonnier qui a été soumis à un waterboarding par la CIA en 2002. Auparavant, les descriptions du traumatisme par le médecin auraient été consignées dans une session classifiée qui excluait à la fois le public et le prisonnier. .

Séparément, les services de renseignement ont autorisé une discussion publique sur quelque chose que les avocats de la défense savaient depuis des années : en vertu d’un accord secret, la CIA a réquisitionné neuf agents du FBI et en a temporairement fait des agents de l’agence pour interroger les prisonniers dans un réseau de sites noirs où la CIA a utilisé la torture. dans ses interrogatoires. L’accord est toujours classé secret, mais les agences de renseignement ont permis le mois dernier d’en connaître l’existence.

Mais la nouvelle salle d’audience reflète une tendance vers ce qui semble parfois être une transparence particulière au choix.

Par exemple, pendant 17 ans, l’armée a régulièrement emmené des journalistes en visite dans les centres de détention où la plupart des captifs sont détenus, mais leur a demandé de supprimer les photographies montrant des caméras, des portes et d’autres procédures de sécurité. Ensuite, l’armée a entrepris une consolidation qui a déplacé M. Mohammed et d’autres détenus détenus par la CIA d’un site secret vers la partie à sécurité maximale de ces installations autrefois vitrines – et a déclaré toute la zone de détention interdite aux journalistes.

Leur prison vide, anciennement contrôlée par la CIA, est également interdite aux journalistes. Les avocats de la défense qui demandent une ordonnance de conservation sur le site le décrivent comme une installation qui se détériore rapidement et qui était clairement inadaptée pour les prisonniers et leurs gardiens. Un avocat militaire qui s’y est rendu récemment a décrit des carcasses de tarentules mortes dans les blocs cellulaires vides.

En 2019, un juge de la Marine, des procureurs et des avocats de la défense discutant d’une nouvelle cellule de détention triple largeur accessible aux fauteuils roulants au tribunal ont utilisé l’expression «cellule jumbo» – dérivée d’un article du Miami Herald – 30 fois au cours d’une seule audience.

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Les agents de sécurité ont par la suite fait savoir que le surnom de la cellule, essentiellement une description d’une mesure de sécurité, ne pouvait plus être prononcé en audience publique. L’interdiction se poursuit, bien que l’armée ait montré aux journalistes la nouvelle cellule géante avant une audience à l’occasion du 20e anniversaire des attentats du 11 septembre.

« Il s’agit d’un système de classification ad hoc », a déclaré James P. Anderson, le spécialiste de la sécurité affecté à l’équipe de défense d’Abd al-Hadi al-Iraqi, qui a passé des nuits dans la cellule du complexe judiciaire. « Des choses qui n’étaient pas classées auparavant deviennent classées simplement parce que la personne qui les examine n’est pas à l’aise avec son utilisation. Cela défie toute logique raisonnable.

Dans la soirée du 28 octobre, un responsable gouvernemental anonyme a fait savoir au juge qu’un paragraphe devrait être censuré d’une déclaration qu’un prisonnier était sur le point de lire à un jury militaire au sujet de sa torture par la CIA.

Le juge a examiné la demande et a refusé, notant que la déclaration n’était pas classifiée.

Dans ce document, le prisonnier Majid Khan a cité Jose Rodriguez, l’ancien directeur de la lutte contre le terrorisme de la CIA, disant dans un article de journal que « des erreurs ont été commises » dans le fonctionnement d’une prison de la CIA particulièrement macabre connue sous le nom de Salt Pit. M. Khan y a été torturé en 2003.

En novembre, les Marines américains ont escorté des journalistes et d’autres jusqu’à la légendaire porte nord-est, un passage vers le territoire sous contrôle cubain.

Pour cette visite, les touristes ont été informés qu’ils pouvaient prendre des selfies à la porte souvent photographiée, mais qu’il leur était interdit de les afficher ou de les publier.

Pour atteindre la porte, les automobilistes passent devant les restes du camp X-ray, le premier site de détention de Guantanamo en temps de guerre, maintenant un labyrinthe de cellules infesté de mauvaises herbes et de rongeurs constitués de clôtures à mailles losangées. Les responsables militaires ont un temps interdit aux reporters d’y filmer, invoquant des raisons de sécurité non précisées. Un haut fonctionnaire est intervenu. Désormais, les journalistes qui se retrouvent à la base le 11 janvier peuvent y prendre des photos – 20 ans jour pour jour de l’arrivée des premiers prisonniers du camp X-ray.

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