Le Texas suspend les transports de détenus après une évasion qui a fait 5 morts

HOUSTON — Le système pénitentiaire du Texas a temporairement cessé de transporter des détenus alors qu’il enquête sur la façon dont un meurtrier condamné s’est échappé d’un bus le mois dernier et a ensuite tué un homme et ses quatre petits-fils.

“L’agence mène un examen interne des incidents graves et a également l’intention de faire appel à une entreprise extérieure pour mener un examen indépendant afin d’identifier les facteurs qui pourraient avoir conduit à l’évasion de (Gonzalo) Lopez”, a déclaré le ministère de la Justice pénale du Texas dans un communiqué. déclaration lundi. Aucun échéancier n’a été donné quant à la durée de l’examen interne.

L’agence a déclaré que si elle devait transporter un détenu pour un rendez-vous médical d’urgence ou pour une libération, elle bénéficierait d’une plus grande sécurité.

De telles mesures de sécurité supplémentaires étaient en place lorsqu’une camionnette qui transportait un détenu d’un hôpital à une prison de l’est du Texas est entrée en collision avec un autre véhicule tôt mardi sur une autoroute au nord de Houston, selon l’agence pénitentiaire. Trois gardes ont été blessés mais devaient survivre. Le détenu était dans un état stable.

Chaque jour, les autorités déplacent environ 2 000 détenus pour diverses raisons, a déclaré Jason Clark, porte-parole du ministère de la Justice pénale du Texas. Selon le rapport statistique de l’année fiscale 2020 de l’agence, le dernier rapport de ce type disponible, il y avait environ 121 000 personnes dans les prisons, les prisons d’État et d’autres établissements gérés par le ministère de la Justice pénale.

“Nous examinons nos processus et déterminons comment réduire le besoin de déplacer les détenus”, a déclaré Clark dans un e-mail.

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Lopez, qui avait tué au nom de cartels de la drogue mexicains, s’est enfui d’un bus de la prison le 12 mai après s’être libéré de ses attaches et d’une zone en cage du véhicule. Lopez a poignardé et blessé le chauffeur du bus avant de s’échapper dans une zone boisée près de Centerville, entre Dallas et Houston.

Les autorités pensent que jeudi, Lopez a tué Mark Collins, 66 ans, et ses quatre petits-fils, Waylon Collins, 18 ans ; Carson Collins, 16 ans; Hudson Collins, 11 ans; et Bryson Collins, 11 ans. Waylon, Carson et Hudson étaient frères et Bryson était leur cousin. Les enquêteurs affirment que Lopez a volé un fusil de type AR-15 et un pistolet dans le ranch familial près de Centerville, ainsi qu’un camion qu’il a conduit à environ 220 miles (350 kilomètres) jusqu’au comté d’Atascosa, au sud de San Antonio, où des agents l’ont tué par balle. tard jeudi.

Le sénateur de l’État du Texas, John Whitmire, qui avait appelé à un arrêt temporaire des transports de détenus, a salué le changement de politique de l’agence pénitentiaire.

“Alors que l’enquête se poursuit sur exactement ce qui s’est passé avec la récente évasion et le meurtre tragique de 5 membres de la famille Collins, nous devons agir rapidement pour nous assurer qu’aucun autre Texan ne risque de perdre la vie ou d’être blessé par un détenu évadé transporté sur Routes du Texas », a déclaré Whitmire, un démocrate qui préside la commission sénatoriale de la justice pénale, dans une déclaration écrite.

Le comité tiendra probablement une audience cet été pour examiner ce qui s’est passé et les politiques du système pénitentiaire relatives au transport des détenus, a déclaré Lara Wendler, porte-parole de Whitmire.

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Le sénateur de l’État a suggéré que le ministère de la Justice pénale devrait garder les délinquants violents dans les unités pénitentiaires plus près des installations médicales ou devrait faire visiter les unités par des équipes médicales.

Whitmire a également appelé à une sécurité supplémentaire lors des transports de détenus, notamment en faisant suivre de près un autre véhicule avec des agents armés.

Les funérailles de Mark Collins et de ses petits-fils, originaires de la banlieue de Houston à Tomball, étaient prévues samedi.

Lors d’un service dimanche à l’église familiale de Houston, Glen Collins, le frère de Mark Collins, a déclaré que sa foi l’aidait à traverser cette période difficile.

« C’est là que je trouve réconfort et réconfort. … Il y a un but là-dedans, sans aucun doute. … J’ai perdu mon meilleur ami. Il m’a gardé vif. Mais il y a un but », a déclaré Glen Collins.

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