Pipeline Panic rappelle les dangers des conduites de gaz pour les anciens présidents: –

Les automobilistes font la queue dans une station-service de Long Island, à New York, dans l’espoir de faire le plein pendant la pénurie d’essence de 1973-1974. Les longues lignes et les restrictions de carburant étaient courantes dans tout le pays.

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Les automobilistes font la queue dans une station-service de Long Island, à New York, dans l’espoir de faire le plein pendant la pénurie d’essence de 1973-1974. Les longues lignes et les restrictions de carburant étaient courantes dans tout le pays.

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Les responsables fédéraux de la sécurité l’ont jugé nécessaire la semaine dernière Rappeler Les Américains ne doivent pas mettre d’essence dans des sacs en plastique. Hé les gars, c’est dangereux. Rappelles toi?

Ce qui s’est avéré être une pénurie d’essence de courte durée dans des milliers de stations locales avait rapidement paniqué les consommateurs les plus dépendants du carburant. Beaucoup ont fait la queue, se sont remplis et ont ensuite foiré en accumulant des gallons supplémentaires dans des conteneurs dangereux. La pénurie était concentrée dans le sud-est, mais des millions d’autres dans tout le pays ont regardé à la télévision.

Nous pouvons secouer la tête face à des histoires de comportements extrêmes, mais nous avons tous reçu un rappel brutal du rôle que joue l’essence dans notre vie quotidienne et dans notre économie nationale. Les pirates informatiques lointains de DarkSide qui ont attaqué Colonial Pipeline ont montré qu’ils pouvaient pincer une artère dans notre cou. Et c’est vraiment dangereux, pour l’économie et pour le pays.

Certains Américains se souviennent en fait des conduites de gaz des années 1970 et de la manière dont elles ont contribué à la chute de deux présidents. Et si vous ne le faites pas, vous avez au moins entendu les histoires et vu les images.

Toute sorte de perturbation énergétique peut faire grimper les prix, avec des effets d’entraînement rapides. Cela peut être particulièrement vrai lorsque les pénuries d’autres matières premières suscitent déjà des craintes d’inflation. Et cela ne veut même pas dire comment ces difficultés rendent plus difficile pour un chef de la direction de gérer d’autres défis simultanés.

Tout cela ramène le danger chez le président Biden et son parti. Il ne semblait donc pas étrange pour la Maison Blanche de discuter au moins d’appeler la Garde nationale, comme NBC News l’a rapporté, ou d’envisager d’autres options militaires. Le Pentagone a publié une déclaration disant que le président n’avait pas ordonné à l’armée de l’aider.

Il n’était pas non plus surprenant qu’un gouverneur républicain qui pourrait être candidat à la présidence déclare une urgence à l’échelle de l’État, comme l’a fait Ron DeSantis de Floride en réponse aux conduites de gaz.

En milieu de semaine, Colonial a fait fonctionner son système de 5500 miles et la perturbation semblait susceptible d’être bientôt terminée. Les achats de panique se sont calmés. Les médias d’information ont évolué.

Mais les leçons restent à tirer.

La fermeture coloniale démontre sûrement la vulnérabilité du secteur de l’énergie – et des usines industrielles américaines en général – aux cyberattaquants exigeant une rançon. Si les cyber-gangs voyous peuvent causer autant de ravages, combien de plus une puissance militaire hostile pourrait-elle être en mesure d’accomplir?

(Les responsables de l’administration ont indiqué que le piratage venait de l’intérieur de la Russie mais n’était pas nécessairement lié au président russe Vladimir Poutine ou à ses anciens partenaires dans la cybercriminalité.)

Si le type de canalisations de gaz que nous avons vu dans les États du sud-est la semaine dernière se reproduisait, ils signaleraient des problèmes de la plus grave sorte pour n’importe quel président. Biden, avec son engagement déclaré à s’éloigner le plus rapidement possible des combustibles fossiles, serait particulièrement vulnérable.

L’administration a clairement indiqué son engagement à long terme en faveur de l’indépendance vis-à-vis des combustibles fossiles. Mais dans le temps qu’il faudra pour y arriver, Biden & Company devra répondre à un électorat toujours dépendant de ces carburants. Et un chœur de critiques se tiendra prêt à blâmer toute pénurie sur les politiques de Biden, que ce soit équitablement ou non.

Il n’y a pas si longtemps

Des voitures font la queue dans une station-service de Washington, DC, en décembre 1973, lors du premier embargo arabe sur le pétrole.

Harvey Georges / AP


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Des voitures font la queue dans une station-service de Washington, DC, en décembre 1973, lors du premier embargo arabe sur le pétrole.

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L’âge médian des États-Unis aujourd’hui est d’environ 38 ans, de sorte que de moins en moins d’entre nous se souviennent d’avoir été dans ces conduites de gaz des années 1970. Mais ces lignes ont eu une place dans la mémoire nationale comme les coups de poing des assassinats présidentiels et des attaques terroristes majeures. En 1973, lorsque le premier embargo pétrolier arabe a soutenu les conducteurs pour les blocs et quadruplé les prix à la pompe, un conseiller présidentiel a comparé l’événement à l’attaque de Pearl Harbor qui a amené les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

L’embargo a conduit les États-Unis à s’intéresser davantage au Moyen-Orient et à l’instabilité dans la région, ouvrant la voie à de multiples guerres et interventions militaires.

Le président à l’époque était Richard Nixon, un républicain qui avait été réélu un an plus tôt dans un glissement de terrain dans 49 États. Mais au premier octobre de son deuxième mandat, Nixon a été en proie à deux crises. L’un était le scandale du Watergate, une histoire enchevêtrée d’abus de pouvoir, de sournoiserie et de camouflage qui avait attiré les yeux sondés du Congrès et d’un procureur spécial et des médias.

L’autre crise était une guerre de tir qui avait éclaté quand Israël a été soudainement attaqué par plusieurs de ses voisins arabes à Yom Kippour. Israël était brièvement sur les cordes avant que les États-Unis n’interviennent pour soutenir leur allié, mettant en colère l’Arabie saoudite et certains des autres pays arabes qui exportaient une part croissante du pétrole utilisé aux États-Unis.Quand ils ont interrompu les expéditions, cela n’a pris que quelques jours. pour que des pénuries apparaissent et provoquent des achats de panique et des lignes interminables. Les chauffeurs ont manqué d’essence en faisant la queue.

La cote d’approbation de Nixon avait déjà glissé de son sommet de 67% en janvier. Puis l’embargo arabe a commencé le même mois que Nixon a limogé le procureur spécial dans l’affaire du Watergate, et la parole est tombée. L’approbation de Nixon est tombée à 27%. L’embargo s’est prolongé pendant six mois, le Watergate a finalement forcé Nixon à démissionner et il n’a plus jamais dépassé les 30% (son approbation finale était de 24%).

Fred Emery, un correspondant de la BBC qui a couvert la Maison Blanche à cette époque, a écrit plus tard une histoire de 500 pages intitulée Watergate.

« La faiblesse politique perçue de Nixon a certainement contribué à la crise », a écrit Emery. « Et la crise pétrolière a sans aucun doute contribué au déclin de la fortune politique de Nixon dans son pays. »

Le deuxième embargo

Des automobilistes font la queue devant une station-service à New York en juin 1979. La révolution iranienne de 1979 a entraîné une baisse de la production mondiale de pétrole.

Brian Alpert / Keystone / Archives Hulton / Getty Images


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Des automobilistes font la queue devant une station-service à New York en juin 1979. La révolution iranienne de 1979 a entraîné une baisse de la production mondiale de pétrole.

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Avance rapide vers Jimmy Carter, un démocrate élu en 1976 en grande partie comme le candidat le moins comme Nixon. Carter a aidé à négocier la paix entre Israël et l’Égypte, mais a vu sa présidence échouer sur un autre pays producteur de pétrole du Moyen-Orient, l’Iran. La révolution fondamentaliste islamique de 1979 y a d’abord réduit la production mondiale de 4% seulement, mais le prix du pétrole doublerait en 12 mois.

La cote d’approbation de Carter, qui était de 50% au début de 1979, a chuté régulièrement, atteignant un minimum de 28% en juillet – le point le plus bas de sa présidence.

Ironiquement, les chiffres de Carter s’amélioreraient cet hiver-là après que des étudiants iraniens aient envahi l’ambassade américaine à Téhéran et pris 52 Américains en otage pour le reste de la présidence Carter. Il y a peut-être eu un effet de «rassemblement autour du drapeau» dans la réponse initiale du public à l’épisode d’otage, mais Ronald Reagan a quand même mis fin au mandat de Carter avec un glissement de terrain au collège électoral en novembre 1980.

Comme Nixon, Carter a sûrement eu des problèmes au-delà des canalisations de gaz, des jours impairs de rationnement et des pics de prix budgétaires. Mais ces scandales de Washington et ces affaires internationales n’ont pas perturbé la vie quotidienne des électeurs ordinaires, du moins pas aussi vite ou aussi douloureusement que l’essence indisponible ou inabordable.

L’efficacité de tout président américain est toujours un sujet de controverse dans les médias et le tumulte d’une campagne électorale. Mais il n’y a pas de discussion avec la vue des conduites de gaz, ou les vraies difficultés qu’elles peuvent apporter aux individus.

Quelque chose à propos de voir des voitures et des camions sauvegardés pendant des blocs se connecte à un ensemble profond et sombre de peurs dans la psyché américaine. Certes, des millions de personnes dépendent de leurs véhicules à essence pour se rendre à leur travail, ce qui implique souvent des services de vie ou de mort. Des millions d’autres ne veulent tout simplement pas s’inquiéter de l’aiguille sur la jauge ou des chiffres sur l’ordinateur du tableau de bord.

Cette fois, la rediffusion figurative de Ce spectacle des années 70 n’a duré que quelques jours. Mais qu’en est-il la prochaine fois? Personne ne pense sûrement que cette fois était la dernière.

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