Une communauté de Philadelphie à jamais changée: –

Tout au long des années 70 et 80, l’organisation radicale afro-américaine MOVE a eu plusieurs rencontres dramatiques avec la police.

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Tout au long des années 70 et 80, l’organisation radicale afro-américaine MOVE a eu plusieurs rencontres dramatiques avec la police.

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Le 13 mai 1985, après une longue impasse, les autorités municipales de Philadelphie ont largué une bombe sur une maison en rangée résidentielle. La maison d’Osage Avenue était le siège du groupe radical afro-américain MOVE, qui avait affronté la police à de nombreuses reprises depuis la fondation du groupe en 1972.

L’incendie qui en a résulté a tué 11 personnes – dont cinq enfants et le chef du groupe, John Africa – a détruit 61 maisons et déchiré une communauté.

Dans Que le feu brûle, nouveau film projeté au festival AFI Docs, le réalisateur Jason Osder raconte les années de tension entre la police, MOVE et les voisins qui se sont soldées par une tragédie.

Le titre du film fait référence à la décision des autorités locales de laisser le feu engloutir l’enceinte sans intervention.

Osder, professeur adjoint de médias et d’affaires publiques à l’Université George Washington, a grandi à Philadelphie et avait à peu près le même âge que les enfants qui ont été tués dans l’incendie.

« Ceux d’entre nous qui ont la chance d’avoir, en quelque sorte, une enfance traditionnelle, nous grandissons à l’abri d’une certaine manière. Et pour la plupart des gens, il y a un moment où cet abri est cassé », a déclaré Osder à Neal Conan de -.

« La génération de mes parents se souviendra toujours de l’endroit où ils se trouvaient lorsque JFK est mort, mais pour moi, c’était l’incendie de MOVE. »

Le catalyseur de l’incident est survenu huit ans auparavant, en 1978, lorsqu’un affrontement entre la police et MOVE avait entraîné la mort d’un policier. Neuf membres de l’organisation ont été emprisonnés pour la fusillade; MOVE a déclaré que la mort était le résultat d’un tir ami.

Après cet incident, MOVE s’est regroupé et a agité le quartier pour attirer l’attention des autorités. Le groupe a déménagé dans un complexe sur Osage Avenue. Dans les mois qui ont précédé l’incendie, les membres du groupe ont construit une structure très intimidante en forme de bunker sur leur toit.

L’incendie de MOVE de 1985 a tué 11 personnes, dont cinq enfants, et détruit 61 maisons.

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L’incendie de MOVE de 1985 a tué 11 personnes, dont cinq enfants, et détruit 61 maisons.

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«Il y a des trous pour sortir et ils ont un terrain surélevé sur le bloc», dit Osder. «Et la police en vient à croire qu’elle est en réel danger.« 

La police a lancé une opération massive visant à retirer le groupe de son enceinte. Après une confrontation de plusieurs jours, avec des milliers de balles tirées, la police a largué des explosifs sur la maison Osage depuis un hélicoptère.

«Je pense qu’il y a un certain point de vue qui dit, en fait, qu’ils voulaient provoquer l’action de la police et montrer la vraie nature du système au fur et à mesure qu’ils arrivaient au sommet.

«Est-ce qu’ils s’attendaient à ce qu’ils arrivent au sommet avec autant de violence? Avaient-ils l’intention de mourir dans la maison? Je ne connais pas la réponse à cela. Ce n’est pas impossible qu’en fait, ils l’ont fait.

L’organisation MOVE était parfois caractérisée comme une secte, comme un groupe de retour à la nature – il était connu pour exiger un régime végétalien – et parfois comme un spin-off des Black Panthers.

Osder dit que dans ses recherches, il a découvert que la vraie nature du groupe était beaucoup plus complexe.

«Le retour à la nature semblait une description assez appropriée au début des années 70, quand ils ont commencé, mais les choses sont devenues progressivement plus militantes», dit Osder. « Et en fait, à peu près toutes ces descriptions, le groupe rejetterait. Ils rejetteraient le retour à la nature ainsi que la libération noire. »

« C’étaient toutes les choses dont nous parlions, mais c’est aussi une famille. »

Le film utilise exclusivement des images d’archives de la couverture télévisée locale et des audiences du tribunal pour reconstituer l’histoire, sans commentaires ni interviews. Osder a parlé à Michael Ward, le seul enfant à avoir survécu à l’incendie; à Ramona Africa, l’adulte survivant; et à l’un des policiers. Il a finalement décidé de ne pas utiliser les images.

«On s’est rendu compte que, lors de ces audiences, nous avions un énorme potentiel pour faire quelque chose de différent et d’unique», dit Osder. « Et que, en fait, les choses que vous voulez faire avec l’interview documentaire n’étaient pas si fortes dans les interviews que nous avions tournées. Elles n’étaient pas si révélatrices. Les gens n’avaient pas beaucoup appris. Ils ne l’avaient pas fait. a beaucoup changé. « 

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