Craint que la vie des patients ne soit en danger alors que les pharmaciens luttent pour fournir des médicaments vitaux

Depuis juin, le gouvernement a émis un certain nombre de “notifications d’approvisionnement en médicaments” (Image : Getty)

Les patients ont été contraints de consulter plusieurs pharmacies ou de retourner chez leur médecin généraliste pour se faire prescrire un médicament alternatif en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Un sondage auprès de 1 562 pharmaciens a révélé que plus de la moitié – 54 % – pensaient que la santé des gens avait été mise en danger au cours des six derniers mois. Un pharmacien travaillant dans un cabinet de médecin généraliste a déclaré au journal qu’il était “toujours pompier”.

Il a déclaré : « Actuellement, il ne se passe pratiquement pas une semaine sans qu’au moins une pharmacie ne nous demande de proposer une alternative.

« De telles demandes ne sont souvent pas faciles à gérer et peuvent parfois être assez dangereuses. Cela crée beaucoup de stress, tant pour les patients que pour les professionnels.

Un pharmacien travaillant dans un hôpital pour enfants a fait part de ses inquiétudes concernant l’approvisionnement en produits nutritionnels. Elle a déclaré: “Nous avons dû le rationner, ce qui a potentiellement exposé les patients à un risque de carences en vitamines.”

Un autre signalé a émis des médicaments utilisés dans les soins de fin de vie, déclarant: “Il n’y avait pas d’alternative pour un patient qui a dû faire face à un symptôme supplémentaire au cours de ses derniers jours de vie en raison du manque de traitement disponible.”

Un cinquième des personnes interrogées par The Pharmaceutical Journal ne pensaient pas que les patients avaient été mis en danger et un quart ne le savait pas.

Les pénuries de produits de traitement hormonal substitutif (THS) utilisés par les femmes en ménopause ont déclenché un tollé plus tôt cette année.

Elizabeth Carr-Ellis, fondatrice de la campagne Pausitivity #KnowYourMenopause, a déclaré au Daily Express hier soir : « Cela fait trois ans que j’ai parlé pour la première fois des pénuries de THS. Pendant ce temps, j’ai payé pour des ordonnances qui n’ont pas été exécutées, j’ai dû faire changer mes médicaments parce qu’ils n’étaient pas en stock et je m’inquiétais généralement chaque fois que je devais en demander plus car je ne suis jamais sûr si Je l’aurai.

“Les femmes me contactent tout le temps pour me dire qu’elles ne peuvent pas obtenir leur THS, ce qui ajoute un stress énorme à une période qui les stresse déjà souvent.”

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À la suite d’un contrecoup, les ministres ont lancé un groupe de travail sur l’approvisionnement en HRT qui a travaillé avec les fabricants pour améliorer l’accès.

Mais depuis juin, le gouvernement a publié un certain nombre d’autres “notifications d’approvisionnement en médicaments” qui mettent en évidence les pénuries.

Ceux-ci comprennent : les analgésiques utilisés lors de l’accouchement ; médicaments contre les ulcères de la bouche; traitement des migraines; un antihistaminique; un médicament utilisé chez les patients atteints de cancer de la prostate et d’endomitose; un médicament antipsychotique utilisé chez les patients souffrant de trouble bipolaire et de schizophrénie ; un type d’inhalateur et une certaine marque d’insuline.

Mike Dent, directeur du financement de la pharmacie au Comité de négociation des services pharmaceutiques (PSNC), a déclaré : « C’est très inquiétant pour quiconque ne peut pas obtenir ses médicaments habituels quand il en a besoin.

“Les pharmacies communautaires subissent actuellement une pression immense, mais elles travaillent d’arrache-pied pour gérer les problèmes d’approvisionnement en médicaments – qui échappent à leur contrôle – afin que tous les besoins des patients puissent être satisfaits le plus rapidement possible.”

Le PSNC a déclaré que de nombreuses pharmacies sont confrontées à “une situation critique en essayant de s’approvisionner en médicaments dans [a] en temps opportun ».

M. Dent a ajouté: «Nous sommes de plus en plus préoccupés par les problèmes d’approvisionnement en médicaments et l’impact très grave que cela a sur les équipes de pharmacie communautaire et leurs patients.

“Notre propre enquête sur les pressions pharmaceutiques a confirmé les conséquences des problèmes auxquels les équipes pharmaceutiques sont actuellement confrontées, les deux tiers des personnes interrogées nous disant que les problèmes de chaîne d’approvisionnement en médicaments sont désormais monnaie courante, et 97 % signalant que cela a conduit à la frustration des patients.”

Un porte-parole de la National Pharmacy Association a déclaré que les pharmaciens faisaient de grands efforts pour se procurer des médicaments, mais que ce n’était pas toujours possible.

Ils ont déclaré : « Les retards sont toujours gênants et frustrants, et ils peuvent aussi parfois constituer un risque pour la santé du patient.

“Les pharmaciens devraient bénéficier d’une plus grande flexibilité pour prendre des décisions au point de service pour gérer les fournitures médicales.”

Le Pharmaceutical Journal a également rapporté que mercredi dernier, les ministres avaient exhorté les hôpitaux à «conserver des stocks» d’un médicament anticoagulant utilisé pour traiter les accidents vasculaires cérébraux.

Certains pharmaciens ont exprimé des inquiétudes concernant le fait de remplacer les patients sous certains médicaments par des alternatives. Les pharmaciens communautaires ont déclaré au journal que les pénuries d’acide alendronique, un médicament contre l’ostéoporose, contribuaient aux erreurs de médication lorsque des alternatives étaient prescrites. Le journal a rapporté que des pourparlers ont commencé avec les dirigeants de la pharmacie et le gouvernement sur les moyens d’atténuer les pénuries.

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Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: «Nous prenons la sécurité des patients très au sérieux et nous partageons régulièrement des informations sur les problèmes d’approvisionnement en médicaments directement avec le NHS afin qu’ils puissent mettre en place des plans pour réduire le risque de pénurie affectant les patients, notamment en offrant des alternatives médicament.

“Nous avons des procédures bien établies pour faire face aux pénuries de médicaments et travaillons en étroite collaboration avec l’industrie, le NHS et d’autres pour prévenir les pénuries et résoudre tout problème dès que possible.”

Quels médicaments sont concernés ?

Si le ministère de la Santé et des Affaires sociales décide qu’il y a une grave pénurie d’un produit, un protocole de pénurie grave (SSP) peut être émis. Cela permet aux pharmaciens d’officine de proposer un médicament alternatif sans que le patient ait à retourner chez son médecin généraliste ou chez un autre prescripteur.

Les protocoles peuvent également imposer une limite à la quantité d’un médicament à fournir, comme cela a été fait pour certains produits de THS qui sont soumis à une limite de trois mois.

Les médicaments actuellement concernés par les SSP actifs comprennent :

● Combiné (Fluticasone 125 microgrammes Salmétérol 25 microgrammes) : inhalateur pour le traitement de l’asthme

● Suppositoires de paracétamol 120mg : généralement prescrit pour les nourrissons et les enfants

● Atorvastatine (Lipitor): Comprimés à croquer de 10 mg pour traiter l’hypercholestérolémie

● Fluoxétine : Comprimés de 10 mg utilisés pour traiter la dépression et d’autres problèmes de santé mentale

● Oestrogel Pump-Pack 0,06 % gel : un produit d’hormonothérapie substitutive utilisé par les femmes ménopausées.

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Lorsque les femmes ont besoin de médicaments, elles peuvent y accéder

Sally Potter, une hypnothérapeute de 55 ans d’Ivybridge, dans le sud du Devon, a rencontré pour la première fois une pénurie de sa prescription de THS en avril de cette année, écrit Helen Bennicke. Depuis 18 mois, elle prend un gel hormonal substitutif appelé Oestrogel pour combattre les symptômes de la ménopause.

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Elle a déclaré: «En avril 2022, j’ai demandé ma prescription comme je le fais habituellement via l’application NHS et elle n’était pas disponible. En fin de compte, mon médecin généraliste a décrit des patchs d’œstrogène plutôt qu’un gel. J’étais un peu dubitative à ce sujet car j’avais déjà essayé de prendre des comprimés d’œstrogène et cela ne me convenait vraiment pas.

« J’ai accepté les patchs et je les ai essayés mais ils ne me convenaient pas particulièrement non plus et je ne les aimais pas. Heureusement, deux semaines plus tard, l’Oestrogel est revenu dans notre région et j’ai pu me le faire prescrire depuis. La dernière fois que je suis allé le chercher, récemment, le pharmacien m’a dit que j’étais tombé sur un jour de chance pour le médicament, car ils venaient d’avoir une livraison. Si j’étais arrivé le lendemain, je n’aurais pas eu autant de chance car ils n’ont pas pu s’en procurer – c’est un peu hasardeux, vraiment.

«Ce n’est pas idéal pour moi de couper et de changer de médicament et l’incertitude quant à la disponibilité de l’ordonnance peut vous rendre anxieux à ce sujet – et cela m’inquiète. En plaisantant, mon mari Steve, qui est assis à côté de moi, a dit qu’il était plus inquiet à ce sujet – il sait comment je suis quand je ne l’ai pas.

“Sans cela, je ne dors pas correctement, j’ai un brouillard cérébral, des bouffées de chaleur et un comportement irrationnel ainsi que des douleurs articulaires. Ce sont tous des symptômes qui me rendent la vie difficile.

«Je travaille comme hypnothérapeute, vous devez donc être sur la balle avec vos clients et j’aime pouvoir faire de mon mieux pour mes clients et je dois fonctionner normalement et avoir bien dormi.

“Le THS n’est pas la seule chose qui a aidé, les changements de mode de vie ont également aidé en ce qui concerne la ménopause. Conformément à ce que le gouvernement a dit récemment sur la promotion de plans visant à améliorer les choses pour les femmes, c’est un élément fondamental de cela – que lorsque les femmes ont besoin de médicaments, elles peuvent y accéder.

Et elle a ajouté qu’il était important que les médecins généralistes soient “également éduqués et prescrivent correctement”.

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