La Chine assouplit les restrictions COVID après les protestations contre un incendie mortel

Samedi, les autorités chinoises ont réduit les restrictions sur les coronavirus dans la région de l’extrême ouest du pays, le Xinjiang, après qu’un incendie meurtrier dans un appartement a alimenté la rage des habitants face au verrouillage «zéro COVID» de la ville pendant des mois, déclenchant une série de manifestations et de protestations tard dans la nuit.

Au moins 10 personnes ont été tuées et neuf blessées lorsque l’incendie s’est déclaré jeudi dans la capitale régionale d’Urumqi, selon les pompiers locaux. Il a fallu plus de trois heures aux secouristes pour répondre et éteindre l’incendie, un retard que beaucoup ont imputé aux mesures anti-virus draconiennes.

La ville, avec une population d’un peu moins de 4 millions d’habitants, observe des mesures de verrouillage depuis août malgré des cas quotidiens de COVID culminant à environ 100. Certains habitants de la ville auraient eu leurs portes enchaînées physiquement fermées, une tactique sévère que de nombreux suspects d’Urumqi pourraient ‘ ont empêché les résidents de s’échapper de l’immeuble en flammes.

Certains ont également suggéré que le nombre de morts avait été largement sous-estimé, mais les responsables ont nié les accusations, affirmant qu’il n’y avait pas de barricades dans le bâtiment et que les résidents pouvaient partir à tout moment.

Des travailleurs portant un équipement de protection individuelle (EPI) montent sur un tricycle dans une rue de Pékin le 26 novembre 2022.

Après l’incendie, des dizaines d’habitants se sont regroupés et sont descendus dans la rue et ont marché vers le bâtiment de la capitale de la ville en agitant des pancartes. Une vidéo partagée sur les réseaux sociaux chinois montre des manifestants scandant «mettre fin aux verrouillages» et «ouvrir».

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Lors d’une conférence de presse samedi, des responsables du gouvernement local ont promis qu’ils assoupliraient les mesures de verrouillage dans les quartiers classés comme “à faible risque” par les autorités “par étapes”.

Le personnel de sécurité garde l'entrée d'une zone résidentielle sous verrouillage en raison des restrictions liées au coronavirus Covid-19 à Pékin le 26 novembre 2022.

Les résidents des zones spécifiées seront autorisés à quitter leurs bâtiments pendant des périodes échelonnées d’une journée, bien qu’ils ne soient pas autorisés à quitter leurs complexes résidentiels tant que tous les composés du quartier ne seront pas classés à faible risque.

Avec les services de dépêches

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