Les États-Unis ont raté 17 MILLIONS de cas de COVID-19 au cours des premiers mois de la pandémie, selon une étude

Des millions de cas de COVID-19 n’ont pas été diagnostiqués au cours des premiers mois de la pandémie, suggère une nouvelle étude.

Des chercheurs des National Institutes of Health (NIH) ont analysé des échantillons de sang de personnes à travers le pays qui n’avaient pas reçu de diagnostic de Covid.

Ils ont estimé que près de 17 millions de cas ont été manqués à l’échelle nationale et que pour chaque cas de COVID-19 détecté au printemps et à l’été 2020, il y avait 4,8 infections non diagnostiquées.

Les jeunes Américains, les personnes de couleur et ceux des régions du nord-est et du centre de l’Atlantique étaient tous plus susceptibles d’avoir des anticorps Covid – s’alignant sur les schémas connus du virus aux États-Unis au cours du premier semestre de l’année dernière.

Les équipes affirment que les résultats fournissent de nouvelles informations sur la fréquence à laquelle les cas de COVID-19 peuvent ne pas être détectés, car de nombreux patients présentent peu ou pas de symptômes.

Les chercheurs du NIH estiment que 17 millions d’Américains ont attrapé Covid dans les premiers mois de la pandémie. Sur la photo: un résident de Detroit se fait vacciner en juin 2021

Les résultats des tests d'anticorps montrent qu'au cours du premier semestre 2020, environ 8,6% des Américains de la région médio-atlantique et 7,5% de ceux du Nord-Est ont contracté Covid.

Les résultats des tests d’anticorps montrent qu’au cours du premier semestre 2020, environ 8,6% des Américains de la région médio-atlantique et 7,5% de ceux du Nord-Est ont contracté Covid.

Depuis mars 2020, plus de 33 millions d’Américains ont été infectés par le nouveau coronavirus et plus de 600 000 sont décédés.

Mais ces chiffres peuvent être des sous-estimations importantes car des millions d’Américains ont probablement été infectés mais n’ont jamais été diagnostiqués.

Dans les premiers mois de la pandémie, de nombreux Américains soupçonnaient qu’ils pourraient avoir Covid mais n’ont pas pu se faire tester.

Avec un nombre limité de tests disponibles, de nombreux prestataires de soins de santé n’ont testé que les personnes présentant des symptômes grippaux spécifiques ou des antécédents de voyage en Chine.

Au fur et à mesure que le virus se propageait, les scientifiques en ont appris davantage sur d’autres symptômes – perte d’odorat, fatigue, douleurs musculaires – qui ne correspondaient pas à leurs critères de test antérieurs.

Les États-Unis ont également appris que de nombreuses personnes infectées par le coronavirus ne présentent jamais de symptômes.

La combinaison de tests inaccessibles et de cas sans symptômes a conduit à ce que de nombreux cas ne soient pas détectés, en particulier pendant les premiers mois de la pandémie.

Pour l’étude du NIH, publiée mardi dans Science Translational Medicine, les chercheurs ont sélectionné les participants à l’étude parmi un groupe de 240 000 volontaires, garantissant que le groupe d’étude était représentatif de l’ensemble de la population américaine.

Environ 8 000 participants ont subi une prise de sang entre mai et juillet 2020 et ont rempli des sondages, informant les chercheurs de leur démographie et de leurs expériences de travail pendant la pandémie.

L’équipe a ensuite testé les échantillons de sang pour les anticorps, des protéines du système immunitaire qui indiquent que le corps d’un patient a combattu une infection à coronavirus.

Sur les 8.000 volontaires testés, 304 avaient des anticorps Covid.

Aucun des volontaires n’a été diagnostiqué pour COVID-19 avant de participer à l’étude – ce qui signifie que leurs cas de Covid n’ont pas été détectés au moment où ils sont tombés malades.

À partir de ces résultats, les chercheurs ont estimé que 4,6% des adultes américains n’avaient pas diagnostiqué Covid au cours du premier semestre 2020.

Cela signifie que pour chaque cas de COVID-19 diagnostiqué au cours de cette période, selon les chercheurs, environ 4,8 cas n’ont pas été détectés, soit un total de 16,8 millions de cas manqués.

Les Américains les plus susceptibles d'avoir des cas de Covid non détectés étaient également plus susceptibles d'être exposés au virus ou de ne pas présenter de symptômes

Les Américains les plus susceptibles d’avoir des cas de Covid non détectés étaient également plus susceptibles d’être exposés au virus ou de ne pas présenter de symptômes

« L’estimation des cas de COVID-19 aux États-Unis à la mi-juillet 2020, trois millions sur une population de 330 millions d’habitants, devrait être révisée à la hausse de près de 20 millions lorsque le pourcentage de résultats positifs asymptomatiques est inclus », a déclaré le co-senior. auteur, le Dr Kaitlyn Sadtler, scientifique à l’Institut national d’imagerie biomédicale et de bioingénierie, dans un communiqué de presse.

« Ce large écart entre les cas connus à l’époque et ces infections asymptomatiques a des implications non seulement pour la compréhension rétrospective de cette pandémie, mais aussi pour la préparation future à une pandémie. »

Les tendances démographiques dans les résultats des tests d’anticorps suivent les tendances dans les cas qui ont été diagnostiqués au premier semestre 2020.

Les chercheurs ont trouvé la positivité de test la plus élevée dans les régions du nord-est et du centre de l’Atlantique avec 7,5% de positifs dans le nord-est et 8,6% de positifs dans le centre de l’Atlantique, par rapport à des taux de positivité inférieurs à 5% pour le reste du pays.

Ces régions ont connu des épidémies majeures au début de 2020, avec New York et le New Jersey comme premiers points chauds.

Les zones urbaines avaient des taux de positivité plus élevés : 5,3 % de positifs, contre un taux de seulement 1,1 % pour les zones rurales. Le virus n’a touché de nombreuses zones rurales que plus tard en 2020.

Les jeunes Américains, qui ont tendance à présenter des symptômes moins graves, étaient plus susceptibles de voir leurs cas de Covid non détectés. Le groupe d’âge des 18-44 ans avait un taux de positivité de 5,9%, contre moins de 4% pour les adultes plus âgés.

Les femmes avaient un taux de positivité plus élevé que les hommes – 5,5 % contre 3,5 % – ce qui suggère que les femmes peuvent également être moins susceptibles de présenter des symptômes graves.

Les personnes de couleur avaient des taux de prévalence de COVID-19 plus élevés que les personnes blanches, ce qui s’ajoute à d’autres données sur le fardeau disproportionné que la pandémie a imposé aux minorités raciales.

Les Noirs américains avaient un taux de positivité presque six fois plus élevé que les Blancs américains : 14,2 % contre 2,5 %. Les Amérindiens et les hispano-américains/latino-américains avaient également des taux plus élevés.

Ceux qui travaillaient à domicile avaient des taux de positivité plus faibles, probablement parce qu’ils étaient moins exposés au virus – un taux de positivité de 3,0, par rapport à la moyenne nationale de 4,6%.

Enfin, ceux qui avaient déjà été vaccinés contre la grippe et la pneumonie étaient également moins susceptibles d’avoir des anticorps Covid.

« Cette étude aide à expliquer la rapidité avec laquelle le virus s’est propagé aux quatre coins du pays et du monde », a déclaré le Dr Bruce Tromberg, directeur de l’Institut national d’imagerie biomédicale et de bioingénierie.

« Les informations seront inestimables alors que nous évaluons les meilleures mesures de santé publique nécessaires pour assurer la sécurité des personnes, à mesure que de nouvelles variantes – et encore plus transmissibles – apparaissent et que la réponse des anticorps vaccinaux change au fil du temps. »

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