Les hôpitaux peuvent aider les patients à « se connecter »

En 2016, les Nations Unies ont déclaré que la capacité d’accéder à Internet était un droit humain essentiel. Plus précisément, il a été ajouté à la Déclaration universelle des droits de l’homme, qui promeut « la protection et la jouissance des droits de l’homme sur Internet ». Cependant, malgré l’importance évidente de l’accès à Internet dans le monde, les États-Unis tardent à garantir que leurs communautés de couleur et d’autres groupes marginalisés ont accès à ce précieux droit de l’homme.

Nous sommes ici pour vous dire que les systèmes et les centres de santé peuvent jouer un rôle majeur pour changer cela.

Disparités dans l’accès à Internet

Avoir le droit d’accéder à Internet donne un accès individuel à une source d’information presque illimitée. En termes de soins de santé, Internet est devenu un élément essentiel de la prestation de soins aux communautés rurales ou aux lieux touchés par des catastrophes. De plus, la pandémie de COVID-19 a déclenché une augmentation spectaculaire de l’utilisation de la télésanté comme moyen concret d’accroître l’accès aux soins de santé. Malgré ses promesses, la télésanté a le potentiel d’élargir l’écart d’accès aux soins de santé et de laisser les patients vulnérables encore plus à la traîne. En effet, même si l’utilisation d’Internet est courante aux États-Unis, près de 43 % des Américains à faible revenu n’ont pas accès à Internet haut débit. De plus, même si les smartphones peuvent être une alternative à la connexion Internet à domicile, près de 40 % des adultes de 65 ans et plus n’ont pas accès à un smartphone. Ces disparités en matière d’équité numérique se répercutent également sur les lignes raciales. Une analyse récente a révélé que seulement 69% des Noirs et 67% des Américains hispaniques possèdent un ordinateur, contre 82% des Américains blancs.

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L’administration Biden-Harris comprend le rôle critique que la télésanté a joué concernant la santé mentale et comportementale, en particulier pendant la pandémie de COVID-19, et a agi rapidement pour combler le fossé de l’accès à Internet. La loi bipartite sur les infrastructures a engagé un financement historique de 65 milliards de dollars pour aider à garantir que chaque Américain ait accès à un Internet haut débit, abordable et fiable. Le programme de connectivité abordable (ACP), une disposition de la loi bipartite sur les infrastructures, améliore l’accès au haut débit à l’échelle nationale et aide à remédier aux disparités dans l’accès aux soins en aidant les patients à couvrir directement le coût des plans de services Internet. Plus précisément, l’ACP offre une subvention pouvant atteindre 30 $/mois pour les ménages à faible revenu (ou 75 $/mois pour les ménages sur les terres tribales) sur tout plan de service Internet proposé par un fournisseur participant. Il offre également une subvention unique de 100 $ pour un ordinateur de bureau, un ordinateur portable ou une tablette.

Au dernier décompte, la Federal Communications Commission (FCC) a indiqué qu’environ 12,9 millions de foyers américains se sont inscrits au programme. Cela laisse de côté environ 38 millions de ménages américains éligibles supplémentaires qui manquent d’aide pour payer leur facture Internet avant l’expiration du programme à la mi-2024. La FCC a publié des données d’inscription par État, code postal et comté, ce qui peut aider à identifier les zones cibles où l’adoption du programme est faible. Le secteur associatif s’est mobilisé pour combler le vide. Des programmes comme EducationSuperHighway, The Center for Digital Equity et Chicago Connected ont aidé à inscrire les patients de l’ACP dans les salles de classe des écoles publiques ainsi que dans le secteur privé.

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Les systèmes de santé peuvent aider à accroître l’accès

Bien que ces mobilisations aient eu un impact précoce considérable, le secteur de la santé reste un lieu inexploité pour connecter les patients à l’ACP dans le but de promouvoir l’accès à la télésanté. Cela est particulièrement vrai étant donné que les patients Medicaid sont automatiquement éligibles à l’ACP. Fait important, seuls 13 % des patients de Medicaid sont actuellement inscrits.

Les systèmes ou les établissements de santé peuvent impliquer les patients dans le PPS à travers une variété d’approches, allant de la sensibilisation passive à l’inscription active. Du côté passif, le service des urgences du Massachusetts General Hospital s’est déjà associé à une organisation à but non lucratif, Link Health, pour tirer parti de supports prêts à l’emploi tels que des affiches, des documents et des documents de sortie qui invitent les patients à s’inscrire à l’ACP pendant qu’ils attendent. chambre. Les établissements de santé peuvent également utiliser des méthodes d’inscription plus actives pour contribuer à réduire la fracture numérique. Les centres de santé communautaires ont une opportunité cruciale de tirer parti des événements d’inscription aux ACP en personne, comme cela a été piloté au Centre de santé communautaire du sud à Boston, faisant appel à du personnel ou à des bénévoles pour gérer le processus d’inscription.

Enfin, les établissements pourraient envisager d’institutionnaliser l’inscription active aux PPS dans le processus d’enregistrement à l’hôpital lui-même. Le personnel d’enregistrement pourrait (avec le consentement du patient) saisir les données d’enregistrement du patient (nom, adresse, date de naissance, etc.) qu’il collecte déjà dans le formulaire FCC 5645 afin d’inscrire automatiquement le patient dans l’ACP. La gestion des applications des patients et les étapes ultérieures de coordination de l’installation et de la configuration pourraient être gérées par des organisations tierces sous contrat avec les hôpitaux, les cliniques et les centres de santé communautaires. Il serait également important que les réceptionnistes des salles d’attente et l’administration de l’hôpital puissent répondre aux questions sur le formulaire.

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Des modèles comme ceux-ci – qui sont sensibles aux contextes locaux et ciblent les patients à faible revenu dans les hôpitaux de notre pays, les cliniques de santé qualifiées au niveau fédéral et les centres de santé communautaires – pourraient fournir des points d’accès précieux à une population autrement difficile à atteindre des communautés éligibles aux ACP.

Il est clair que l’ACP est une autre intervention marquante dans l’effort de réduction de la fracture numérique. Il est également clair que des interventions comme celle-ci auront peu de sens si elles n’atteignent pas les populations pour lesquelles elles ont été conçues. Avec moins de 25% de tous les ménages éligibles inscrits à l’ACP, il est évident que nous avons du travail à faire pour relier les points. Les soins de santé peuvent être la pièce manquante qui peut aider à relier les communautés vulnérables à l’ACP, un patient à la fois.

Alister Martin, MD, député provincial, est le PDG de A Healthier Democracy et un médecin urgentiste à Boston qui écrit sur l’intersection de la médecine, de l’organisation communautaire et de l’économie comportementale. Sammer Marzouk est étudiant de premier cycle à l’Université de Harvard et assistant de recherche à A Healthier Democracy, où il explore l’intersection de l’organisation communautaire et comment la technologie peut être utilisée pour atténuer les inégalités en matière de santé.

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