Les jeunes médecins ne portent pas les cicatrices des maladies infectieuses d’antan

Je fais partie de la génération Boomer – née entre 1946 et 1964. Nous étions la dernière génération aux États-Unis à lutter contre la rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle et la polio à grande échelle.

Ma mère jure qu’elle est presque devenue folle un hiver quand mes deux frères et sœurs et moi (mon plus jeune frère n’est né qu’une décennie plus tard) avons attrapé à tour de rôle la rougeole, les oreillons et la varicelle. À cette époque, la maison était mise en quarantaine, seul mon père étant autorisé à partir travailler. Heureusement, nous n’avons jamais attrapé la poliomyélite ou la variole. Je me souviens encore d’être allé à notre lycée après l’église du dimanche pendant 3 semaines pour recevoir nos cubes de sucre polio en 1960. Tout le monde autour de mon âge a aussi la cicatrice du vaccin pour nous protéger de la variole (éradiquée en 1980).

Heureusement, mes sœurs et moi avons survécu à ces maladies sans aucun problème résiduel. D’autres ont eu moins de chance. La sœur d’un ami d’école primaire a développé une encéphalopathie post-rougeole, la laissant intellectuellement handicapée. Cela se produit chez un enfant sur 1 000. Le mari de ma cousine a été dans un poumon d’acier pendant plusieurs mois à cause de la poliomyélite et continue d’avoir des problèmes de mobilité. J’ai eu un instructeur médical qui a eu la poliomyélite avec des problèmes de marche résiduels pendant ma résidence.

J’ai aussi vu les ravages de ces maladies chez mes patients. Pendant mes études de médecine, ma résidence et au début de ma pratique pédiatrique, je me souviens des ravages de la méningite grippale H. Pendant les hivers de ma formation, nous recevions régulièrement trois à cinq patients atteints de méningite grippale H chaque semaine dans l’unité de soins intensifs. Nous avions une mort occasionnelle, mais la plupart vivraient. Un certain nombre avaient des convulsions résiduelles, des déficiences auditives et des problèmes d’apprentissage. J’ai traité des patients atteints de méningite à pneumocoque et à méningocoque. Pendant ce temps, j’ai également pris soin d’un bébé de 3 semaines atteint d’une septicémie à streptocoque du groupe B. Il a perdu ses quatre membres à cause de la gangrène.

Plus tard, j’étais enceinte de mon premier enfant quand j’ai dû m’occuper d’un garçon de 5 ans atteint de méningite à méningocoque. Il avait de grandes zones nécrotiques sur les jambes, les bras et la poitrine. J’avais peur de l’attraper et de le transmettre à mon enfant à naître. Deux de mes enfants ont dû prendre de la rifampicine après qu’un autre enfant de leur garderie ait été hospitalisé pour une méningite grippale H. Une infection par le virus respiratoire syncytial a hospitalisé mon plus jeune enfant pendant 4 jours. Cette maladie n’a toujours pas de vaccin.

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Je suis très pro-vaccination, en partie à cause de mes nombreuses expériences avec les maladies infectieuses. Je sais que les enfants bénéficient de vaccinations pour prévenir la maladie et la morbidité ou la mortalité. Mais malheureusement, tous les médecins ne ressentent pas la même chose. Au cours des dernières décennies, on a de plus en plus parlé de la réticence à la vaccination chez les médecins, peut-être en partie parmi les jeunes médecins qui n’avaient jamais traité aucune de ces maladies. Certaines études démontrent que la spécialité des médecins et la position conservatrice par rapport à libérale affectent également le taux d’hésitation à la vaccination.

Réticence à la vaccination parmi les prestataires

Plusieurs études font état d’une réticence accrue à la vaccination parmi de nombreux niveaux de prestataires de soins de santé, des employés des hôpitaux aux prestataires de soins directs, tels que les infirmières, les adjoints au médecin, les infirmières praticiennes et les médecins.

Une étude portant sur l’acceptation du vaccin COVID-19 et des vaccins en général parmi les étudiants en médecine et les étudiants en médecine dentaire (qui sont approuvés dans de nombreux États pour administrer les vaccins COVID-19) montre que la confiance n’est pas aussi élevée que beaucoup pourraient le penser. Dans l’ensemble, 6,1 % des répondants étudiants en médecine et 18 % des répondants étudiants en médecine dentaire estimaient que les gens recevaient plus de vaccins qu’il n’en était bon pour eux, tandis que 67,9 % et 40,3 %, respectivement, estimaient que le vaccin COVID-19 devrait être obligatoire pour le grand public. . En ce qui concerne la vaccination obligatoire des prestataires de soins de santé, 85,9 % des étudiants en médecine étaient d’accord, contre seulement 53,9 % des étudiants en médecine dentaire. Ces chiffres sont préoccupants quant à la manière dont ils réagiront à la réticence des patients à la vaccination dans leurs pratiques.

Une autre étude, publiée dans le Journal américain de contrôle des infections en octobre 2021, a examiné l’hésitation à la vaccination contre la COVID-19 liée à divers problèmes, notamment le type de travailleur de la santé, l’orientation politique et les membres de la famille à risque de contracter la COVID-19. Dans l’enquête auprès de 1 974 travailleurs de la santé de la grande région de Chicago, 15 % ont indiqué qu’ils refusaient ou prévoyaient de décliner la vaccination. Les répondants étaient plus susceptibles d’avoir refusé ou prévu de décliner s’ils étaient républicains, de race noire et infirmiers ou autres travailleurs de la santé (plutôt que médecins ou AM/IP). Les répondants étaient plus susceptibles d’avoir reçu un vaccin ou de prévoir de le faire s’ils estimaient que leurs proches pensaient qu’il était important de le faire.

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Qu’est-ce qui motive l’hésitation face aux vaccins ?

Plusieurs facteurs sont probablement en jeu ici, mais je soupçonne qu’un élément parmi les étudiants en médecine et les jeunes médecins est qu’ils n’ont pas eu les expériences de première main qui les aideraient à comprendre la valeur des vaccins. Beaucoup passent peu de temps dans les hôpitaux en raison des spécialisations de la médecine d’urgence, des hospitalistes et de la médecine des soins intensifs. La plupart n’ont pas grandi entourés de morts et de maladies dues aux maladies endémiques de mon temps. Alors que beaucoup travaillent maintenant dans le contexte de la pandémie de COVID-19, la gestion de ce type de crise est relativement nouvelle pour la plupart des jeunes médecins. Moins d’expérience peut conduire à se sentir moins confiant dans la discussion des avantages des vaccins.

En termes de divisions fondées sur le lieu et sur l’idéologie, d’autres facteurs peuvent également jouer un rôle. Les prestataires plus conservateurs et ceux en milieu rural ressentent souvent une plus grande méfiance à l’égard du CDC et des autres agences fédérales, ce qui peut alimenter l’hésitation.

Comment traitons-nous l’hésitation des médecins face aux vaccins ?

La spécialité des maladies infectieuses, de mon point de vue, a toujours été considérée comme une partie moins importante de la médecine. Ce n’était pas une rotation obligatoire pendant mes années de faculté de médecine ou de résidence, et alors que dans les facultés de médecine, les professeurs discutaient de différentes maladies infectieuses, des symptômes, des traitements et des effets indésirables possibles, ces conférences ressemblaient simplement à une histoire vivante qui mettait en évidence les avantages des vaccins pour notre maladies infantiles.

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Depuis lors, l’éducation sur les maladies infectieuses ne semble pas avoir pris de l’ampleur. L’examen des programmes d’études des facultés de médecine de l’Université de Boston et de l’Université de St. Louis, par exemple, ne révèle aucun module apparent consacré aux vaccins et à la santé publique. Les instructeurs peuvent avoir intégré des discussions sur les vaccins dans d’autres modules tels que la virologie, la microbiologie et les cliniques de continuité. D’autres facultés de médecine, telles que l’Université du Wisconsin (ForWard Curriculum), ont réorganisé leurs programmes pour incorporer davantage de modules centrés sur le patient et basés sur la communauté. Cela comprend des modules axés sur les maladies infectieuses et les vaccins, et la santé publique.

Tous les étudiants en médecine et les résidents (de toutes les spécialités) doivent suivre une rotation d’au moins un mois sur les maladies infectieuses, qui doit inclure le développement et la surveillance des vaccins. Idéalement, il pourrait y avoir des programmes où les étudiants en médecine (et les résidents en soins primaires) serviraient dans un pays en développement pendant quelques mois pour assister à l’impact déchirant de la maladie sur les enfants et les adultes non vaccinés.

Les étudiants en médecine et les résidents pendant la pandémie de COVID-19 ont eu une occasion unique de découvrir à quel point les infections peuvent être dévastatrices et ont pu constater de visu l’impact de vaccins et de traitements efficaces. Mais ils sont peut-être les derniers médecins à vivre une expérience de première ligne comme celle-ci pendant un certain temps. Nous avons besoin que nos facultés de médecine et nos programmes de résidence intensifient leurs efforts pour fournir des expériences simulées comme celle-ci et une exposition accrue aux connaissances sur les maladies infectieuses et aux moyens de traiter et de prévenir (y compris par le biais de vaccins) de nouvelles pandémies.

Patricia McGuire, MD, est pédiatre du développement et du comportement, rédactrice médicale, auteure et conférencière. Elle a un podcast, Helping Challenging Children, où elle se concentre sur les problèmes qui affectent le développement, le comportement, l’apprentissage et la santé mentale des enfants et des adolescents.

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