Un nouveau vaccin potentiel contre le paludisme semble prometteur dans un essai au Burkina Faso

Le vaccin candidat, développé par des scientifiques de l’Université d’Oxford, a montré jusqu’à 77% d’efficacité

Un nouveau vaccin potentiel contre le paludisme s’est avéré très efficace dans un essai sur des bébés en Afrique, indiquant qu’il pourrait un jour contribuer à réduire le nombre de décès dus à la maladie transmise par les moustiques qui tue jusqu’à un demi-million de jeunes enfants par an.

Le vaccin candidat, développé par des scientifiques de l’Université britannique d’Oxford et appelé R21 / Matrix-M, a montré une efficacité allant jusqu’à 77% dans l’essai d’un an sur 450 enfants au Burkina Faso, ont déclaré des chercheurs à la tête de l’essai dans un communiqué.

Les scientifiques, dirigés par Adrian Hill, directeur de l’Institut Jenner d’Oxford et également l’un des principaux chercheurs à l’origine du vaccin Oxford-AstraZeneca COVID-19, ont déclaré qu’ils prévoyaient maintenant de mener des essais de phase finale chez environ 4800 enfants âgés de 5 mois à 3 ans. quatre pays africains.

M. Hill a dit qu’il avait “de grandes attentes pour le potentiel de ce vaccin” qui, selon lui, serait le premier contre le paludisme à atteindre un objectif de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) d’un vaccin antipaludique avec une efficacité d’au moins 75%.

Des scientifiques du monde entier travaillent depuis des décennies pour développer un vaccin pour prévenir le paludisme – une infection complexe causée par un parasite transporté dans la salive des moustiques.

Le paludisme infecte des millions de personnes chaque année et en tue plus de 400 000 – pour la plupart des bébés et de jeunes enfants dans les régions les plus pauvres de l’Afrique.

Le premier et le seul vaccin antipaludique homologué au monde, Mosquirix, a été développé par GlaxoSmithKline au cours de nombreuses années d’essais cliniques dans plusieurs pays africains, mais n’est que partiellement efficace à environ 30%.

Dans l’essai R21 / Matrix-M au Burkina Faso, les 450 jeunes enfants ont été divisés en trois groupes. Deux groupes ont reçu trois doses du vaccin expérimental ainsi qu’une dose faible ou élevée d’un adjuvant – un ingrédient conçu pour surcharger la réponse du corps à un vaccin – tandis que le troisième groupe a reçu un vaccin témoin.

Les résultats, qui, selon les chercheurs, seraient bientôt publiés dans la revue médicale The Lancet, ont montré une efficacité de 77% dans le groupe des adjuvants à haute dose et de 74% parmi ceux qui ont reçu le vaccin avec une faible dose d’adjuvant.

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