Dans une petite ville allemande, personne ne se soucie des factures d’énergie

Alors que la plupart des Européens voient leurs factures d’énergie monter en flèche alors que la guerre en Ukraine fait grimper le prix du gaz naturel, du pétrole et de l’électricité, la petite ville allemande de Feldheim est autosuffisante en énergie depuis une décennie

Alors que la plupart des Européens voient leurs factures d’énergie monter en flèche alors que la guerre en Ukraine fait grimper le prix du gaz naturel, du pétrole et de l’électricité, la petite ville allemande de Feldheim est autosuffisante en énergie depuis une décennie

Les Européens ouvrent leurs factures d’énergie avec inquiétude ces jours-ci, se préparant à de fortes hausses de prix alors que les entreprises de services publics répercutent la flambée des coûts du gaz naturel, du pétrole et de l’électricité liée à la guerre de la Russie en Ukraine. Beaucoup essaient de conserver en baissant le chauffage et en éteignant les lumières cet hiver.

Ce n’est pas le cas des habitants de Feldheim, 130 habitants.

Situé à environ une heure et demie au sud de Berlin, ce village modeste mais bien entretenu est autonome en énergie depuis plus d’une décennie.

Une expérience audacieuse lancée au milieu des années 1990 a vu Feldheim ériger une poignée d’éoliennes pour fournir de l’électricité au village. Ensuite, il a construit un réseau local, des panneaux solaires, des batteries de stockage et d’autres turbines. Une usine de biogaz mise en place pour garder les porcelets au chaud a été agrandie, fournissant un revenu supplémentaire à la coopérative d’agriculteurs, qui pompe de l’eau chaude à travers un système de chauffage central à l’échelle du village. Une usine de production d’hydrogène est également en construction.

Aujourd’hui, 55 éoliennes peuvent être vues mais pas entendues sur les terres agricoles en pente autour de Feldheim et les habitants bénéficient de tarifs d’électricité et de gaz naturel parmi les moins chers d’Allemagne.

“Ils peuvent tous bien dormir la nuit”, déclare Kathleen Thompson, qui travaille pour une organisation éducative locale, le New Energies Forum. “Ils n’ont aucune inquiétude car les prix ne vont pas changer, pas dans l’immédiat en tout cas. ”

L’approche pratique de Feldheim pour produire sa propre énergie respectueuse de l’environnement attire chaque année des milliers de visiteurs du monde entier et contraste avec la façon dont l’Allemagne dans son ensemble dépend encore des importations de combustibles fossiles pour une grande partie de ses besoins.

Cela est devenu douloureusement évident lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, bouleversant la dépendance de l’Allemagne et d’autres pays européens vis-à-vis du charbon, du pétrole et du gaz naturel de Moscou.

Bien que l’Allemagne ait injecté des milliards dans la croissance des énergies renouvelables pour réduire les émissions responsables du changement climatique, les combustibles fossiles et le nucléaire étaient responsables de plus de la moitié de la production brute d’électricité du pays au cours des six premiers mois de l’année.

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Le manque de capacité de transmission suffisante signifie que les parcs éoliens du nord doivent régulièrement être fermés tandis que les centrales à combustibles fossiles sont mises en marche pour fournir de l’électricité aux usines du sud.

Laisser les habitants participer au projet – et en bénéficier – a été la clé du succès de Feldheim, a déclaré Michael Knape, maire de Treuenbrietzen, une municipalité à laquelle Feldheim appartient.

Alors que les parcs éoliens ailleurs en Allemagne sont souvent confrontés à l’opposition, y compris certains villages voisins économiquement défavorisés, la communauté très unie de Feldheim a approuvé tellement de turbines qu’elle exporte en fait environ 250 fois plus d’électricité qu’elle n’en consomme.

“Les citoyens ont besoin de sentir que c’est leur transition et non une transition imposée d’en haut”, a déclaré Knape.

Mais il attribue également aux autorités de l’époque le mérite de ne pas être intervenues dans ce qu’il décrit comme une “expérience” qui aurait pu échouer. Il est tombé dans une zone grise juridique que les autorités ailleurs auraient pu réprimer.

“En Allemagne, on a parfois l’impression que si quelqu’un fait une erreur, c’est un énorme problème”, a déclaré Knape. “Mais c’est seulement de cette façon que nous progressons.”

L’approche locale de Feldheim pour générer de l’énergie propre contraste fortement avec la pratique dominante en Allemagne, où les grandes sociétés énergétiques ont tendance à construire et à contrôler de vastes projets énergétiques. Les efforts à petite échelle, quant à eux, se heurtent souvent à des obstacles réglementaires élevés.

Pourtant, Knape espère que la transition énergétique de l’Allemagne pourra rattraper Feldheim.

“Je suis fermement convaincu qu’étant donné la pression actuelle en Europe… il est devenu clair pour tout le monde que nous devons aborder cela différemment qu’auparavant”, a-t-il déclaré.

Bien que l’approche de Feldheim ne puisse pas être copiée partout, de tels projets peuvent constituer une grande partie de la solution, a déclaré Knape. “De nombreux petits Feldheims pourraient approvisionner au moins certaines parties de Berlin.”

Siegfried Kappert, 83 ans, est tout aussi optimiste. Né et élevé à Feldheim, il a payé avec enthousiasme les frais de 3 000 euros (dollars) pour connecter sa maison aux réseaux d’électricité et de chauffage lors de leur construction.

Cet investissement a porté ses fruits depuis, avec des prix de l’énergie plus bas pour lui et le village, qui n’a pas de chômage et a récemment pu s’offrir de nouveaux trottoirs, des lampadaires et un lieu culturel dans une grange reconvertie surmontée de panneaux solaires.

Kappert déplore que l’ancienne chancelière de longue date Angela Merkel ait permis à l’Allemagne de devenir dépendante de l’énergie russe et estime que son bloc conservateur de l’Union, désormais dans l’opposition, devrait cesser de tirer sur le nouveau gouvernement.

“Ils devraient travailler ensemble, ce serait la bonne façon”, a-t-il déclaré.

Kappert, qui, enfant, a vu l’Armée rouge arriver à la fin de la Seconde Guerre mondiale, puis a grandi sous le communisme en Allemagne de l’Est et a vu son monde bouleversé à nouveau avec la réunification, a déclaré que le succès de Feldheim était une source de satisfaction.

“Nous avons cherché un chemin et en avons trouvé un”, a-t-il déclaré. “Je peux dire, très honnêtement, que nous en sommes fiers.”

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