La diversité génétique du saumon a diminué depuis l’introduction de la pisciculture – étude | Faune

La pisciculture a peut-être été conçue comme un remède pour revigorer la diminution des stocks de poissons, mais cette solution humaine a engendré un autre problème: une moindre diversité génétique.

Maintenant, une étude montre que la composition génétique des populations de saumon atlantique d’il y a un siècle par rapport au stock actuel de 13 rivières suédoises est plus génétiquement similaire que distincte, ce qui, selon les chercheurs, pourrait compromettre la capacité du poisson à s’adapter au changement climatique.

Dans l’étude, les chercheurs ont comparé l’ADN récupéré à partir de 893 écailles de saumon de la Baltique archivées collectées par des pêcheurs et des biologistes des pêches en Suède dans les années 1920 avec 787 échantillons contemporains. Sur les 13 rivières étudiées, cinq abritent uniquement des populations de saumons élevés par des humains, ont écrit les chercheurs dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

Dans les années 20 et 30, il y avait très peu d’industrie dans la région – mais dans les années 50 et 60, le secteur de l’hydroélectricité était en plein essor. C’est à ce moment que l’élevage de poissons à grande échelle – officiellement appelé ensemencement – a pris son envol comme mesure d’atténuation. Il est évident que les changements génétiques ont commencé à se produire en tandem avec le stockage, a déclaré l’auteur principal, le Dr Johan Östergren de l’Université suédoise des sciences agricoles.

Les problèmes d’ensemencement commencent dès le début: les saumons choisis par les soi-disant écloseries sont généralement les mêmes – ils sont sélectionnés pour une croissance rapide mais sont largement dépourvus des compétences de survie particulières incarnées par le stock sauvage. Si les saumons élevés s’échappent de leurs enclos ou s’éloignent de leur plan d’eau désigné et finissent par se mélanger avec des espèces sauvages, ils garantissent presque à leur progéniture un tirage inférieur à la loterie génétique.

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Par exemple, si le saumon élevé de la rivière A s’égare dans la rivière B, qui a exclusivement du saumon sauvage, la diversité génétique résultant de la reproduction entre les deux dans la rivière B sera techniquement améliorée. Mais dans l’ensemble, les espèces de deux rivières deviendront génétiquement plus similaires, ce qui pourrait diminuer la capacité du saumon à s’adapter aux changements environnementaux. En fait, étant donné que les descendants mixtes ont probablement une génétique inférieure et sont donc moins susceptibles de survivre, l’empoissonnement peut même ne pas inverser le déclin des populations de saumon à long terme.

«Toutes ces décisions [to rear fish] ont été prises dans les années 50 et 60… mais depuis lors, elles n’ont jamais été examinées scientifiquement. Il est peut-être temps d’avoir une base plus scientifique », a déclaré Östergren.

Carlos Garcia de Leaniz, directeur du centre de recherche aquatique durable de l’Université de Swansea, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que cette dernière recherche ajoutait du mérite aux arguments selon lesquels le stockage n’était pas la solution pour la conservation du saumon, ni ne pouvait compenser les pertes. ou des habitats dégradés.

«C’est un autre clou dans le cercueil de l’empoissonnement, l’approche… techno-arrogance de la conservation du saumon, une approche qui s’attaque simplement aux symptômes (moins de poissons) et non aux causes (moins d’eau, moins d’habitat, plus de rivières fragmentées) en relâchant simplement du poisson ,” il ajouta.

«Il s’agit d’une étude très solide qui s’ajoute au nombre croissant de preuves qui montrent que le stockage est au mieux une perte de temps, au pire un problème supplémentaire pour les mêmes populations qu’il tente de restaurer.»

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