Le plus grand iceberg du monde se détache de l’Antarctique

Une plaque de glace géante s’est cisaillée du bord gelé de l’Antarctique dans la mer de Weddell, devenant le plus grand iceberg à flot au monde, a annoncé mercredi l’Agence spatiale européenne.

Le berg nouvellement vêlé, désigné A-76 par des scientifiques, a été repéré dans des images satellites récentes capturées par la mission Copernicus Sentinel-1, a déclaré l’agence spatiale dans un communiqué publié sur son site Web avec une photo de l’énorme calotte glaciaire oblongue.

Sa superficie s’étend sur 4 320 kilomètres carrés (1 668 miles carrés) et mesure 175 kilomètres (106 miles) de long sur 25 kilomètres (15 miles) de large. Cela fait trois quarts de la taille de l’Île-du-Prince-Édouard, qui a une superficie de 5 660 kilomètres carrés, et plus grande que l’île touristique espagnole de Majorque en Méditerranée, qui occupe 3 640 kilomètres carrés (1405 milles carrés). L’État américain de Rhode Island est encore plus petit, avec une masse terrestre de seulement 2 678 kilomètres carrés (1 034 milles carrés).

L’énormité de l’A-76, qui s’est détachée de la plate-forme de glace de Ronne en Antarctique, se classe comme le plus grand iceberg existant de la planète, dépassant le désormais deuxième A-23A, d’une taille d’environ 3380 kilomètres carrés (1305 miles carrés) et flottant également. dans la mer de Weddell.

Un autre iceberg massif de l’Antarctique qui menaçait une île peuplée de manchots au large de la pointe sud de l’Amérique du Sud a depuis perdu une grande partie de sa masse et s’est brisé en morceaux, ont déclaré des scientifiques plus tôt cette année.

L’iceberg mesure environ les trois quarts de la taille de l’Île-du-Prince-Édouard. (CBC News)

L’A-76 a été détecté pour la première fois par le British Antarctic Survey et confirmé par le US National Ice Center, basé au Maryland, à l’aide d’images de Copernicus Sentinel-1, constituées de deux satellites en orbite polaire.

La plate-forme de glace de Ronne, près de la base de la péninsule antarctique, est l’une des plus grandes de plusieurs énormes couches de glace flottantes qui se connectent à la masse continentale du continent et s’étendent dans les mers environnantes.

Non lié au changement climatique

Le vêlage périodique de gros morceaux de ces plateaux fait partie d’un cycle naturel, et la rupture de l’A-76, qui devrait bientôt se diviser en deux ou trois morceaux, n’est pas liée au changement climatique, a déclaré Ted Scambos, un glaciologue de recherche. à l’Université du Colorado à Boulder.

Scambos a déclaré que le Ronne et une autre vaste plate-forme de glace, le Ross, se sont « comportés de manière stable et quasi-périodique » au cours du siècle dernier ou plus. Parce que la glace flottait déjà dans la mer avant de se déloger de la côte, son échappée ne soulève pas le niveau des océans, a-t-il déclaré à Reuters par courrier électronique.

Certaines plates-formes de glace le long de la péninsule antarctique, plus éloignées du pôle Sud, ont subi une désintégration rapide ces dernières années, un phénomène que les scientifiques pensent qu’il pourrait être lié au réchauffement climatique, selon le US National Snow & Ice Data Center.

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