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Livres scientifiques à lire ensuite : La menace cachée de la maladie des insectes du baiser et les coûts climatiques pour rester au frais

by Les Actualites

Cet article est paru dans le numéro de juillet/août 2021 de Découvrir magazine comme “Ce que nous lisons”. S’abonner pour plus d’histoires comme celles-ci.


The Kissing Bug : une histoire vraie d’une famille, d’un insecte et de la négligence d’une nation face à une maladie mortelle

Par Daisy Hernandez

Quand la journaliste Hernández grandissait, elle a vu sa tante souffrir d’une maladie chronique. Pendant un moment, personne ne savait ce qui se passait, mais sa famille a tout essayé pour obtenir des réponses. Après une visite désespérée à l’hôpital, un spécialiste est tombé sur un diagnostic : Chagas, ou maladie de la punaise du baiser.

Cette infection parasitaire, qui est véhiculée par le petit insecte suceur de sang, originaire des Amériques, afflige aujourd’hui au moins 300 000 personnes aux États-Unis. Mais il n’a pas attiré autant d’attention que d’autres virus comme Zika, qui est également transporté par des insectes, et affecte une poignée à quelques centaines de personnes chaque année. L’étendue complète des infections de Chagas est inconnue, mais elle affecte principalement les personnes aux prises avec des problèmes systémiques plus importants. Les taux sont extrêmement élevés parmi les immigrants latino-américains, dont beaucoup vivent dans la pauvreté et ont un accès limité ou inexistant aux soins de santé.

Hernández plonge le lecteur dans ses propres frustrations et chagrin alors qu’elle est aux prises avec la mort de sa tante et sa quête personnelle pour démêler l’héritage de Chagas. Elle parcourt les États-Unis et l’Amérique latine pour rencontrer des professionnels qui ont étudié la maladie et travaillé à documenter sa propagation. Et elle retrace la lignée du racisme médical aux États-Unis, qui laisse souvent les communautés de couleur combattre les maladies sans soutien, même longtemps après leur éradication des communautés blanches.

Hernández trouve un équilibre difficile entre mystère médical, mémoire et analyse percutante. Bien que cette approche nuancée et opportune révèle une maladie qui blesse silencieusement des centaines de milliers de personnes, elle sert également de prescription pour le changement de nos politiques publiques et de notre système de santé. – Jennifer Walter


Après refroidissement : sur le fréon, le réchauffement climatique et le terrible coût du confort

Par Eric Dean Wilson

En 1985, des scientifiques ont signalé un trou massif dans la couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique. L’un des principaux coupables était une classe de composés appelés chlorofluorocarbures, ou CFC. Ces composés ont été libérés principalement par une substance réfrigérante appelée fréon, qui est utilisée depuis des décennies dans les réfrigérateurs et les climatiseurs.

Mais l’histoire de cette substance autrefois omniprésente, et notre désir de contrôler la température par une journée chaude, ne commence ni ne se termine en 1985. La recherche de Wilson couvre des décennies d’histoire, des laboratoires de fortune d’inventeurs excentriques aux entreprises d’énergie verte achetant de vieilles boîtes de fréon pour les éliminer en toute sécurité.

Même si la production et l’importation de fréon ont été interdites aux États-Unis en 2020, certaines réserves subsistent dans certaines régions du pays. Wilson suit habilement l’impact du fréon et la trace qu’il a laissée derrière lui, dans une saga vaste et fluide. L’histoire offre un objectif pour comprendre comment notre confort modifie la planète – et pourrait même vous faire réfléchir à deux fois avant d’allumer votre climatisation par une journée torride. – JW


Ligne de feu


Radio publique du Montana

Partout où il y a des humains, il y a du feu ; c’est une relation à laquelle nous ne pouvons pas échapper. Et avec des saisons d’incendie historiques qui ont balayé l’Ouest américain ces dernières années, j’ai envie d’un podcast qui met cette relation en perspective. L’hôte de Fireline et professeur à l’Université du Montana, Justin Angle, dévoile l’histoire en couches de la façon dont le feu a transformé nos vies, depuis le moment où nos ancêtres ont découvert pour la première fois comment cuisiner jusqu’à l’avenir de la gestion des incendies à l’ère du réchauffement climatique. Le résultat est un regard immersif et centré sur les personnes dans la vie de ceux qui luttent et recherchent cet élément incontournable. – JW

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