Comment certains Ukrainiens recommencent

Oksana Dudyk a scanné une petite sélection de plantes ornementales tapissant les étagères de sa nouvelle boutique de fleuriste, récemment ouverte dans cette ville à la frontière occidentale de l’Ukraine. Son regard s’est posé sur la fleur parfaite pour un nouveau client : des primevères de couleur fuchsia, vives et luxuriantes, idéales pour égayer un coin austère.

C’était en fin d’après-midi, et les fleurs n’étaient que sa 10e vente de la journée. Mais ce n’était rien de moins qu’un miracle pour Mme Dudyk, qui a ouvert la boutique avec ses dernières économies après avoir fui sa ville natale désormais décimée, Marioupol, sous une grêle de roquettes russes. Son mari, qui s’est enrôlé dans l’armée ukrainienne après l’invasion, a été capturé par les forces russes en mai et n’a plus donné de nouvelles depuis.

“Ces fleurs m’aident à me débrouiller”, a déclaré Mme Dudyk, 55 ans. Ancienne ingénieure en construction qui, avant la guerre, a aidé à concevoir et à construire des écoles, elle a déclaré qu’elle n’avait jamais imaginé qu’elle vendrait un jour des fleurs pour survivre. “Ils m’apportent de la joie et ils aident aussi les clients en créant une atmosphère positive dans cette guerre incompréhensible.”

Mme Dudyk fait partie des milliers d’Ukrainiens qui reprennent des vies brisées et essaient de recommencer, beaucoup créant de petites entreprises qui, espèrent-ils, leur apporteront, ainsi qu’à leurs nouvelles communautés, un nouveau but. D’autres occupent des emplois qui sont en retrait par rapport aux postes perdus à cause de la guerre, saisissant les bouées de sauvetage pour maintenir leur famille à flot.

“L’invasion russe a incité de nombreuses personnes à se retirer et à créer de nouvelles entreprises”, a déclaré Andriy Sadovyi, le maire de Lviv, qui est devenu un lieu privilégié pour les personnes fuyant l’est déchiré par la guerre. Le gouvernement encourage cet esprit d’entreprise en offrant des subventions, des prêts à taux zéro et d’autres aides financières aux petites entreprises.

“L’Ukraine restera ininterrompue”, a-t-il déclaré, et une grande partie de cela consiste à “s’assurer que l’économie se développe et prospère”.

Cela semblerait une perspective intimidante alors que la Russie se prépare à de nouvelles attaques dans l’est et le sud de l’Ukraine. L’économie ukrainienne devrait se contracter d’un tiers cette année, selon le Fonds monétaire international, et environ un cinquième des petites et moyennes entreprises du pays ont fermé leurs portes.

Mais de nombreux réfugiés qui ont fui les zones déchirées par la guerre forgent collectivement un nouveau front de résistance économique à l’agression russe.

Les fondations sont posées par des personnes comme Serhii Stoian, 31 ans, un ancien professeur de mathématiques qui a ouvert une minuscule vitrine vendant du café et des pâtisseries fraîches à Lviv après avoir fui un emploi à Bucha, la ville désormais tristement célèbre pour ses scènes de civils non armés tués par des soldats russes. Le café, nommé Kiit, du nom de son chat disparu à la guerre, a connu des difficultés à ses débuts. Mais les affaires sont maintenant si florissantes qu’il en ouvre un deuxième à Lviv. Un troisième est prévu pour Kyiv.

« Nous sommes arrivés ici avec 500 $ en poche », a déclaré M. Stoian, qui emploie maintenant quatre personnes et travaille avec un ami devenu partenaire commercial. « Lorsque nous avons commencé, nous avions promis de rembourser le propriétaire dans deux mois. Nous avons pu le payer en seulement deux semaines.

M. Stoian avait rêvé d’ouvrir son propre café mais ne l’a jamais fait, craignant l’échec. Parallèlement à l’enseignement, il a exploité une chaîne de cuisine YouTube en Ukraine, Hungry Guy Recipes, qui compte près de 700 000 abonnés. “La vie était plutôt belle”, a-t-il déclaré.

Il venait de commencer un travail à temps partiel dans une boulangerie à Bucha, fabriquant des pâtisseries à partir de ses recettes YouTube, lorsque l’invasion a tout stoppé.

« Le propriétaire de la boulangerie a appelé à 5 heures du matin et a dit : ‘Nous sommes bombardés. Vous avez 10 minutes pour me rejoindre si vous voulez vous échapper », se souvient M. Stoian. “Mon ami et moi n’avons pas eu le temps de réfléchir, car quand vous entendez que la Russie est en train d’envahir, vous ne pouvez pas réfléchir”, a-t-il déclaré. « J’étais inquiète pour mon chat, qui logeait chez des voisins. Mais nous avons attrapé des vêtements et des documents et avons sauté dans la voiture. Et nous avons conduit comme des fous.

Ils se sont retrouvés à Lviv, où ils vivaient dans un abri coincé avec d’autres réfugiés de tout le pays. Pendant trois semaines, ils ont aidé des femmes et des enfants à traverser la frontière. Mais ils avaient besoin d’emplois rémunérés.

Lorsque M. Stoian a vu une pancarte « à louer » sur une petite ancienne boutique de souvenirs, une ampoule s’est éteinte. “Nous pourrions louer cela et vendre du café et des pâtisseries”, se souvient-il avoir pensé. « Nous n’avions aucune expérience commerciale. Et nous étions un peu inquiets car il y a de la corruption en Ukraine. Mais mon ami savait faire du café. Et je pourrais cuisiner.

Ils ont loué une machine à expresso et M. Stoian a passé la nuit à préparer des tartes aux fruits, des biscuits au romarin et des brioches à la cannelle. Mais aucun client n’est venu. M. Stoian a commencé à désespérer. Puis il effaça le menu du tableau noir du café face au trottoir et commença à écrire son récit dramatique.

« Nous avons déménagé ici à cause de la guerre », disait le message. « Nous voulons faire ce que nous faisons le mieux : faire du bon café et des tartes. Nous croyons en l’Ukraine. Les gens nous ont aidés et nous voulons aider les autres. Il s’est engagé à faire don d’une partie des recettes de la boutique à l’effort de guerre. Le personnel militaire s’est vu offrir du café gratuit.

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Le lendemain, a déclaré M. Stoian, il y avait des files de 20 à 30 personnes. Après avoir publié sur Instagram, le café comptait jusqu’à 200 clients par jour. C’était une telle sensation qu’il a reçu des demandes concernant l’ouverture de franchises Kiit.

Bien que porté par le succès, il est toujours aux prises avec la douleur des meurtres insensés de personnes qu’il connaissait à Bucha et la perte de son chat bien-aimé, que ses voisins ont laissé derrière eux alors qu’ils fuyaient les bombardements. “Nommer le café en sa mémoire m’aide à continuer”, a-t-il déclaré.

Récemment, il a balayé des yeux les murs nus de son deuxième café Kiit, le sol encombré de matériel de construction. “Tout cela est encore un pari”, a déclaré M. Stoian. “Et si nous perdons tout, ce serait OK, car nous avons commencé avec rien”, a-t-il déclaré.

« Mais peut-être que nous y arriverons aussi. Peut-être que nous serons le prochain grand succès.

Pour d’autres, la résilience signifie accepter une transition plus délicate. Kirill Chaolin, 29 ans, a travaillé comme formateur de haut rang pour les contrôleurs aériens à l’aéroport international de Lviv. Son travail a été anéanti lorsque l’Ukraine a fermé son espace aérien aux vols commerciaux. Au cours des derniers mois, M. Chaolin, qui a une femme et une fille de 5 ans, a commencé à conduire un taxi pour Bolt, un rival d’Uber, pour se débrouiller.

“Il est difficile de se retirer d’un gros travail pour faire cela”, a-t-il déclaré, naviguant dans un embouteillage un jour de semaine récent. “Mais il n’y a pas le choix : ma famille a besoin de manger.”

Des dizaines de ses anciens collègues des aéroports ukrainiens font de même, a-t-il ajouté. “Vous devez faire tout ce dont vous avez besoin pour survivre.”

Des gens comme Mme Dudyk refont leur vie alors même qu’ils luttent pour surmonter le lourd tribut de la guerre.

Elle et son mari vivaient une vie tranquille à Marioupol, la ville portuaire qui était l’une des premières cibles stratégiques de la Russie, et étaient sur le point de visiter Prague pour des vacances lorsque l’invasion a commencé.

« Nous avions des salaires décents. Un foyer heureux », a déclaré Mme Dudyk, qui a deux enfants et quatre petits-enfants. Son mari dirigeait une entreprise de fabrication de fenêtres et travaillait à côté comme apiculteur, s’occupant de 40 ruches. En tant qu’ingénieure en construction impliquée dans d’importants projets de construction, Mme Dudyk avait un travail qui la rendait fière.

Lorsque la Russie a attaqué, elle et son père, 77 ans, ont tenté de tenir jusqu’à ce qu’une puissante explosion ait arraché la façade de sa maison alors qu’ils s’abritaient à l’intérieur, les forçant à fuir sous les bombardements continus vers le territoire sous contrôle ukrainien.

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Mme Dudyk a déclaré que son mari, 59 ans, s’était enrôlé pour combattre le jour où la Russie est intervenue et avait rejoint les forces ukrainiennes à l’intérieur de l’usine sidérurgique d’Azovstal. Il faisait partie des 2 500 combattants capturés par la Russie comme prisonniers de guerre en mai, et elle n’a plus eu de ses nouvelles depuis. Le mois dernier, une explosion au camp de prisonniers a fait plus de 50 morts, mais Mme Dudyk rêve qu’il rentrera un jour à la maison.

Aujourd’hui, sa maison est un abri exigu dans une ville modulaire temporaire créée pour les réfugiés ukrainiens, où elle vit avec son père.

« Je veux faire de la boutique de fleurs un succès », a déclaré Mme Dudyk, qui l’agrandit avec les conseils d’un autre réfugié qui dirigeait autrefois une pépinière. Si tout va bien, sa vitrine spartiate sera transformée avec de nouvelles étagères et plus de fleurs.

Elle veut surtout vendre des roses : « Mon mari m’apportait toujours de gros bouquets », dit-elle en souriant. « Mais pour les roses, il faut un réfrigérateur. Et je n’ai pas d’argent.

Avec ses faibles économies, Mme Dudyk a demandé une subvention dans le cadre du programme gouvernemental de soutien aux petites et moyennes entreprises.

Elle ne tient rien pour acquis. “Lorsque votre pays est bombardé, vous vous rendez compte que votre vie est menacée et que tout peut être emporté”, a déclaré Mme Dudyk, une femme ensoleillée dont les yeux bleus s’embuent de larmes lorsque les souvenirs douloureux refont surface.

“Vous planifiez l’avenir à un moment, et à l’instant d’après, vous perdez tout. Vous commencez à vous battre pour le strict nécessaire – de l’eau, la possibilité de passer un coup de fil pour dire à quelqu’un que vous êtes toujours en vie », a-t-elle déclaré. “Vous attendez que le cauchemar se termine, puis vous vous rendez compte que l’invasion est d’une telle ampleur, alors quelle est la chance?”

Pendant que Mme Dudyk parlait, un flux de clients s’est introduit et son visage s’est illuminé. Un couple sourd s’est approché et l’a serrée dans ses bras, faisant du langage des signes le symbole des larmes – puis un cœur. Elle leur a montré sa dernière gamme florale et ils ont sorti leurs portefeuilles.

“Je ne suis pas une spécialiste des plantes, mais je sais ce qui peut remonter le moral des gens”, a déclaré Mme Dudyk, qui a déclaré qu’elle tirait sa force d’une remarquable démonstration de solidarité et de soutien de ses nouveaux voisins de Lviv. “Grâce à eux,” dit-elle, “je sais que je vais y arriver.”

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