L’annulation de Jetstar laisse 100 touristes de l’île Hamilton bloqués après les vacances des Whitsundays

Plus de 100 passagers, dont de jeunes familles, se sont retrouvés sans endroit où dormir après avoir été transportés au large de l’île Hamilton à la suite d’une annulation de vol lundi soir.

Les vacances des Whitsundays de la famille de Denva Suttie se sont terminées de manière tout sauf détendue.

“Cela a été très difficile pour nous”, a déclaré le résident de Melbourne.

Après avoir séjourné sur l’île Hamilton pendant cinq nuits, M. Suttie, sa femme Sarah et sa fille Kyra, âgée de cinq ans, ont quitté leur vol Jetstar JQ849 après son annulation en raison d’un problème technique.

Un porte-parole de Jetstar a déclaré que le mauvais temps signifiait que la compagnie aérienne n’était pas en mesure d’opérer un vol de remplacement la même nuit.

Les passagers ont été mis sur un ferry pour Airlie Beach car il n’y avait pas d’hébergement disponible sur l’île Hamilton.

Laissé en plan

Bien qu’on lui ait dit que l’hébergement des passagers “serait réglé à Airlie Beach”, M. Suttie a déclaré que ce n’était pas ce qui s’était passé une fois arrivés au terminal du port d’Airlie après la tombée de la nuit.

“Tout le monde était abasourdi parce qu’il n’y avait personne pour nous donner un coup de main pour nous dire quoi faire avec toute forme de direction”, a-t-il déclaré.

Un homme fait signe à trois personnes de traverser une route.
Le port d’Airlie est la principale plaque tournante des ferries accédant aux îles des Whitsundays.(ABC Tropical North : Tegan Philpott)

Après avoir passé plus de trois heures coincé dans le terminal des ferries, M. Suttie a déclaré qu’il n’avait aucune idée de l’endroit où sa famille dormirait.

“C’était un cas de, ‘Qu’est-ce qu’on va faire maintenant, dormir au terminal ici?'”, A-t-il dit.

“Parce qu’il n’y avait pas d’hébergement – ​​il n’y avait aucun hébergement, pas même avec les routards ou ailleurs.”

Une ville tropicale sous un ciel bleu profond.
Les passagers bloqués se sont retrouvés sans endroit où séjourner à Airlie Beach, qui était à pleine capacité en raison des vacances scolaires.(ABC Tropical North : Angel Parsons)

Les maisons où aller

Dans une démonstration de générosité réconfortante, de nombreux habitants ont ouvert leurs maisons pour la nuit après avoir entendu que les voyageurs étaient bloqués.

M. Suttie a déclaré que lui, sa femme et sa fille faisaient partie d’une poignée de personnes accueillies par une famille vivant à Airlie Beach.

“Nous avons dû mettre des matelas par terre et une autre famille a dû dormir sur un canapé”, a-t-il déclaré.

“La générosité de la communauté était incroyable.”

Beaucoup ont été hébergés dans des maisons privées, tandis que les autres passagers ont fini par dormir au PCYC.

La compagnie de bus Whitsunday Transit a répondu à l’appel pour s’assurer que la charge de vol des vacanciers sans défense y était emmenée en toute sécurité.

Le directeur des opérations, Edward Deakes, a déclaré que l’esprit de la communauté avait aidé à remplacer beaucoup de colère par du soulagement.

“J’étais au PCYC et ces voitures venaient juste d’arriver, offrant leurs maisons aux personnes et aux personnes avec des familles, offrant des lits et offrant des chambres et des couvertures et tout le reste – [it] était incroyable », a déclaré M. Deakes.

“Nous comptons sur le tourisme, nous faisons donc de notre mieux pour aider tout le monde du mieux que nous pouvons dans ces situations difficiles.”

Un homme portant une casquette brillante et un polo clair sable souriant devant ce qui semble être une marina.
Kev Collins a aidé à nourrir ceux du PCYC Whitsunday.(ABC Nouvelles)

Le directeur général de Taste Whitsundays, Kev Collins, qui a aidé à fournir de la nourriture aux personnes du PCYC, a déclaré que c’était une résolution incroyable étant donné que les passagers avaient été laissés à eux-mêmes.

“Ils ont simplement mis 150 personnes sur un bateau et les ont envoyées sur le continent et bonne chance avec ça”, a-t-il déclaré.

“Si quelqu’un a laissé tomber le ballon, je pense qu’Airlie Beach l’a récupéré.

Un avion Qantas et un avion Jetstar dans un aéroport.
M. Suttie a déclaré que l’expérience était gênante et profondément décevante.(ABC Nouvelles: Giulio Saggin)

“Sincèrement” désolé

M. Suttie a déclaré qu’il s’était senti comme un numéro par la compagnie aérienne et l’aéroport de Hamilton Island.

“Chacun devait faire son propre chemin – il n’y avait personne de Jetstar pour nous aider”, a-t-il déclaré.

Jetstar s’est excusé pour la perturbation et a remercié la communauté pour son soutien.

“Nous nous efforçons de mettre les clients en route dès que possible et nous rembourserons tous les frais d’hébergement, de repas et de transport encourus à la suite de la perturbation”, a déclaré un porte-parole.

“Nous examinons également de manière approfondie ce qui s’est passé pour nous assurer que cela ne se reproduise plus à l’avenir et nous contactons les clients individuellement pour nous excuser sincèrement pour cette situation.”

La direction de l’île Hamilton s’est dite “consternée” d’apprendre que les passagers se sont retrouvés sans autres arrangements de voyage ni hébergement au port d’Airlie.

“Nous continuerons à travailler avec Jetstar pour minimiser les inconvénients pour nos clients résultant de perturbations de vol”, a déclaré un porte-parole.

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