Les équipes de réparation des routes de Kimberley se préparent pour une autre saison des pluies après les lavages et les fermetures de l’année dernière

Les conseils et les autorités des infrastructures de Kimberley font la course contre la montre pour réparer les routes avant la saison des pluies après une saison touristique exceptionnelle qui a vu le réseau se détériorer dans le nord de l’Australie occidentale.

Les précipitations dans les villes centrales de la région ont fermé la route nationale pendant des jours et la saison des pluies officielle doit commencer ce mois-ci.

Les équipes du directeur de Main Roads WA Kimberley, Gerry Zoetelief, travaillent toujours pour faire face aux dégâts causés par les inondations de l’année dernière.

“Je me souviens quand le bureau météorologique a dit qu’il y avait 650 millimètres et ils ont dit:” Oh, cela doit être une lecture de deux jours “”, a déclaré M. Zoetelief.

“Mais ensuite, ils ont confirmé que non, c’était une lecture d’une journée – c’était un événement sur 1 000 pour nous d’obtenir cette pluie.”

La route Gibb River a subi des dommages d’environ 1 million de dollars et des parties de la route Cape Leveque nouvellement scellée ont également dû être réparées après que des érosions profondes d’un mètre ont érodé les côtés de la route et provoqué des fermetures temporaires le long de la péninsule de Dampier.

La route Cape Leveque a été scellée dans le cadre d’un projet gouvernemental de plusieurs millions de dollars.(Fourni : Kathleen Cox)

M. Zoetelief a déclaré que se remettre des dégâts avait été un gros travail et qu’un afflux de touristes sur les routes visitant les Kimberley avait également eu un impact.

“Les routes ont été assez fréquentées tout au long de la saison sèche, en particulier pendant les vacances scolaires”, a-t-il déclaré.

“Nous voyons [more wear and tear and] les routes sont rapidement ondulées dans certaines sections, et assez rapidement après le passage de la niveleuse parfois en deux semaines.

“Nous avons perdu 30 à 40 mm de gravier au cours des deux dernières années.”

Un quatre roues motrices se trouve au sommet d'une pause dans la route
La Gibb River Road est déjà une piste populaire pour les amateurs de quatre roues motrices, mais les récents dommages l’ont rendue plus difficile.(Facebook)

Les habitants de Kimberley ont également remarqué une augmentation du nombre de visiteurs et des dommages aux routes, les chiffres de Main Roads révélant environ 400 voitures par jour à l’extrémité Derby de Gibb River Road et 450 voitures sur Cape Leveque Road.

L’entreprise de transport dans l’arrière-pays du propriétaire de Derby Stock Supplies, Stuart Kempton, se rend dans certaines des régions les plus reculées du pays.

Un homme en uniforme bleu avec un chapeau est assis
Stuart Kempton dit que les routes se détériorent rapidement après la pluie.(ABC Kimberley : Hannah Barry)

Il a déclaré que tout en parcourant des parties de Gibb River Road avec des touristes et des lavages avait toujours un travail difficile pour ses chauffeurs, les autorités ont continué à faire de leur mieux pour limiter l’impact des conditions météorologiques extrêmes du Kimberley.

“Les pauvres vieux conseils de comté et les routes principales se battent pour en jeter autant qu’ils ont”, a déclaré M. Kempton.

“Ils réparent les routes assez rapidement après la pluie et les mettent dans une sorte d’état praticable.

Dommages de Mac Creek, montrant un pont cassé
Les routes principales disent avoir travaillé pendant la majeure partie de la saison sèche pour réparer les dégâts de l’année dernière.(Facebook)

“Mais ça se détériore très, très vite, et en deux semaines, il y a des ondulations profondes dans une canette de bière, donc ça ne le rend pas très amusant … c’est un voyage assez lent certains jours.”

Les conseils aident à facturer le pied

Les retards de financement semblent également avoir contribué à l’usure accrue de la route.

Dans le Kimberley, les comtés locaux sont responsables de l’entretien des routes hors des sentiers battus et loin des principales artères, qui desservent souvent des communautés éloignées.

Le président de Shire of Derby West Kimberley, Geoff Haerewa, a déclaré que le processus actuel de demande de financement était bureaucratique et rempli de formalités administratives.

Geoff Haerewa se tient au bord d'une route poussiéreuse.
Geoff Haerewa affirme que la réparation des routes devient une priorité majeure.(ABC Kimberley : Ben Collins)

“Nous avons 1 800 kilomètres de route non goudronnée que nous devons entretenir”, a-t-il déclaré.

“Nous n’avons pas terminé les travaux de 2020 à 2021, et nous allons maintenant en 2021 à 2022.

“Nous n’avons toujours pas reçu les approbations pour aller de l’avant et soumettre ces travaux.”

Lors d’une récente réunion entre les conseils de Kimberley, les comtés locaux ont promis de recueillir des preuves que l’accord de financement actuel ne fonctionnait pas et de le remettre à la West Australian Local Government Association pour en discuter avec le gouvernement de l’État.

M. Haerewa a déclaré qu’avec l’augmentation des dégâts sur les routes, cela devenait désormais une priorité.

Un quatre roues motrices tente de traverser une route inondée, presque submergée
Les autorités d’urgence ont à plusieurs reprises mis en garde les gens contre la conduite dans les eaux de crue.(Facebook)

“C’est frustrant pour les éleveurs, et encore plus frustrant pour les communautés autochtones – elles dépendent de routes décentes”, a-t-il déclaré.

“Je pense que Blind Freddy peut voir que le processus actuel ne fonctionne pas.”

M. Kempton a déclaré que travailler sur les routes du Kimberley serait toujours difficile.

« Grâce à eux (les autorités), ils font tout ce qu’ils peuvent faire chaque année », a-t-il déclaré.

“Il est certain que depuis 10 ou 15 ans que je suis ici, il y a eu de grandes améliorations sur les routes, donc nous sommes très reconnaissants pour tout ce qui peut être fait et nous avons certainement une bien meilleure route à emprunter que la nôtre. “

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