Les terroristes cherchent à nous diviser – ils ne gagneront pas

Il y a vingt ans, le monde était considéré comme l’un des attentats terroristes les plus dévastateurs se produisant sur les écrans de télévision.

J’ai été récemment nommé commandant du Met à l’époque. J’ai regardé au 9e étage de Scotland Yard, et au fur et à mesure que les événements se déroulaient, j’ai réalisé qu’ils auraient non seulement un impact sismique aux États-Unis, mais que les répliques et les réverbérations seraient ressenties ici au Royaume-Uni et dans le monde entier.

Dans les jours et les semaines qui ont suivi, j’ai travaillé avec des collègues du gouvernement et de la police dans le cadre de la réponse du Royaume-Uni. Le rôle relativement nouveau de Family Liaison Officer était au centre de nos efforts de maintien de l’ordre, offrant soutien et conseils aux familles des victimes britanniques.

C’était, franchement, un travail pénible pour toutes les personnes impliquées. Voyager à New York à la suite des attentats était si triste. J’ai rencontré de nombreuses familles endeuillées et blessés, des survivants et des sauveteurs. New York a été horriblement blessé et le panache de fumée au-dessus du sol zéro était omniprésent. Mais j’y ai aussi vu le courage, l’altruisme, l’humanité et la résilience les plus extraordinaires et inspirants. New York, notre merveilleuse ville sœur, ne s’est pas inclinée, n’a pas été divisée. Londres non plus lorsqu’elle a été attaquée. Nous ne cédons pas au terrorisme. Ils ne gagneront pas.

De toute cette horreur et de ces pertes, il y a eu de bonnes choses. Nous avons développé nos techniques d’enquête en cas de catastrophe et contre les terroristes. Nous avons renforcé davantage nos relations avec nos collègues internationaux et appris comment mieux enquêter et protéger les personnes et les lieux, afin de prévenir les attaques.

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Notre travail avec les communautés pour réduire les tensions, les représailles et les crimes haineux s’est considérablement amélioré.

La peur à Londres

La peur était grande à travers Londres et encore plus dans certaines communautés. Je n’oublierai jamais la façon dont nos associations de police juive, sikhe, hindoue et musulmane ont travaillé ensemble pour rassurer les Londoniens.

Le 11 septembre a été un tournant, confirmant que le terrorisme était une menace véritablement mondiale qui nécessitait une réponse mondiale. Depuis lors, le paysage du terrorisme a changé et s’est transformé de plusieurs manières. Ce qui a commencé comme notre réponse à la menace croissante des groupes terroristes islamistes tels qu’al-Qaïda au début des années 2000 s’est poursuivi jusqu’à affronter Daech et sa capacité à inspirer et à diriger des attaques à travers le monde, jusqu’à la menace terroriste de l’extrême droite groupes.

Ce changement mondial ne s’est accéléré que ces dernières années avec les progrès des technologies de communication. Les groupes terroristes – quelle que soit leur idéologie ou leur conviction déformée – ont exploité cela pour atteindre, recruter et inspirer n’importe qui, n’importe où et à tout moment via les médias sociaux et Internet.

La nature du terrorisme a changé

A la menace de cellules terroristes sophistiquées dirigées depuis l’étranger s’est ajoutée celle d’individus effectuant des attaques rudimentaires avec très peu de planification ou d’avertissement. L’accent mis actuellement sur le cryptage par de nombreuses grandes entreprises technologiques ne sert qu’à rendre notre travail d’identification et d’arrêt de ces personnes encore plus difficile, voire impossible dans certains cas.

Ainsi, à mesure que la nature de la menace a changé et évolué, notre approche et nos capacités au Royaume-Uni ont également changé.

La façon dont la police travaille avec nos services de sécurité est au cœur de tout cela. Et tout comme les terroristes ont cherché à exploiter la technologie à leur avantage, nous aussi, en développant constamment nos capacités numériques à la fois opérationnelles et médico-légales.

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Ici au Royaume-Uni et au Met, nous avons ouvert la voie – un exemple frappant étant l’introduction de la première unité de référence Internet contre le terrorisme au monde, qui a depuis été reproduite dans le monde entier.

Et c’est grâce aux changements et aux améliorations que nous avons apportés que la police, aux côtés de nos collègues des services de sécurité, a pu déjouer de nombreux complots meurtriers au cours des 20 dernières années. Malheureusement, certains complots ont fait des morts. Chacun une tragédie, et nous les pleurons et les honorons tous.

Les attaques meurtrières ont, en partie, façonné notre capacité et notre approche de lutte contre le terrorisme au Royaume-Uni. Nous sommes reconnus parmi les meilleurs au monde. Ce travail vital a sauvé des centaines, voire des milliers de vies ici au Royaume-Uni et à l’étranger.

Ces succès n’auraient pas été possibles, sans les personnes incroyablement dévouées et compétentes qui ont travaillé dans la lutte contre le terrorisme au cours des deux dernières décennies. Mais, cela seul ne suffit pas.

Le soutien du public est vital

Depuis le 11 septembre, nous avons connu une période de coopération internationale sans précédent. Et nous travaillons de plus en plus avec d’autres organisations et entreprises des secteurs privé et public pour renforcer davantage la position du Royaume-Uni contre ceux qui cherchent à nuire par le terrorisme. Le soutien et l’aide que nous recevons du public ont également été essentiels. Cette approche commune doit se poursuivre.

L’avenir, comme toujours, est incertain – comme l’illustre la situation en Afghanistan alors que nous attendons de voir comment les événements là-bas pourraient à nouveau avoir un impact sur le paysage du terrorisme. Mais alors que je réfléchis à ce qui s’est passé depuis le 11 septembre, je suis convaincu que nous continuerons à développer des outils et des capacités exceptionnels qui donneront à nos agents antiterroristes les meilleures chances de faire face avec succès aux menaces qui émergeront au cours des 20 prochaines années. .

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Le nouveau Centre des opérations de lutte contre le terrorisme à Londres est au cœur de cela, réunissant tous ceux qui sont impliqués dans la lutte contre le terrorisme sous un même toit, dans une installation à la pointe de la technologie, pour nous préparer à l’avenir contre les menaces à venir.

Mais aucun investissement ne signifie que nous pouvons le faire seuls. Une vigilance constante est requise. Nous avons besoin que le public soit nos yeux et nos oreilles et nous signale toute activité suspecte. Nous avons besoin que les gens agissent tôt et contactent s’ils sont préoccupés par quelqu’un, afin que nous puissions aider ceux qui deviennent vulnérables à la radicalisation. Et nous devons continuellement et collectivement rejeter les idéologies haineuses que les terroristes colportent.

Les terroristes cherchent à nous diviser. Alors que nous nous souvenons de tous ceux dont la vie a été perdue ou détruite en ce jour terrible de septembre 2001, nous devons nous rappeler que ce n’est qu’en travaillant ensemble – à la fois avec nos communautés locales et avec nos partenaires mondiaux – que nous pouvons espérer les vaincre.

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