L’inflation au Japon dépasse 2 % pour la première fois en 13 ans

TOKYO—Les prix à la consommation au Japon ont augmenté à un rythme supérieur à 2 % pour la première fois en plus de 13 ans, signe que la hausse des coûts de l’énergie et des matières premières frappe même les régions du monde les plus résistantes à l’inflation.

Malgré les chiffres des prix publiés vendredi et les hausses de taux d’intérêt par d’autres banques centrales mondiales, la Banque du Japon devrait s’en tenir à sa politique de maintien des taux d’intérêt proches de zéro. La BOJ et les économistes extérieurs considèrent que la demande des consommateurs au Japon est relativement faible et estiment qu’une inflation supérieure à l’objectif de 2 % de la banque ne devrait pas s’installer.

Dans l’ensemble, les prix à la consommation en avril ont augmenté de 2,5 % par rapport à l’année précédente, selon les données du gouvernement. C’était la première fois depuis septembre 2008 que l’inflation dépassait 2 %, excluant l’impact des augmentations de la taxe de vente. Il s’agit également de la hausse la plus rapide depuis 1991.

Les entreprises japonaises ont une longue expérience de la déflation ou de la baisse persistante des prix, et ont fait preuve de prudence lorsqu’il s’agit de contrarier les consommateurs sensibles aux prix du pays. Mais certains disent qu’ils n’ont pas le choix maintenant.

Lundi, l’unité de boissons gazeuses de Suntory Holdings Ltd. a annoncé qu’elle prévoyait d’augmenter les prix de plus de la moitié de ses produits, y compris l’eau en bouteille et le café en conserve, à partir d’octobre. Les prix augmenteront de 6% à 20%.

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« Les coûts de fabrication se détériorent considérablement en raison de la flambée des prix des matières premières causée par une demande mondiale serrée », a déclaré Suntory, citant également la récente chute du yen et la hausse des coûts de recyclage du plastique. « Il a dépassé le niveau qu’une entreprise peut absorber par ses propres efforts. »

Les données de la Banque du Japon publiées lundi ont montré que les prix payés par les entreprises pour les matériaux et les matières premières telles que le pétrole et l’acier en avril avaient augmenté de 10% par rapport à l’année précédente, la hausse la plus rapide depuis 1981, lorsque des données comparables sont devenues disponibles.

Les responsables politiques hésitent à resserrer la politique monétaire pour contrôler l’inflation, car ils considèrent que les hausses de prix au Japon sont principalement motivées par la hausse des coûts de l’énergie et des matières premières. Aux États-Unis, ces facteurs se sont combinés à une forte demande pour porter l’inflation au-dessus de 8 %, déclenchant des hausses de taux par la Fed.

En avril, les prix à la consommation au Japon ont augmenté de 0,8 % si l’on exclut les prix volatils des aliments frais et de l’énergie.

Les économistes disent qu’une inflation de 2 % ne durera probablement pas parce que les consommateurs ne voient pas suffisamment de croissance des salaires pour accepter des prix plus élevés.

« Les pratiques de travail rigides au Japon signifient moins de mobilité de la main-d’œuvre, et donc moins de probabilité d’augmentations de salaire, ce qui réduit également la possibilité d’inflation », a déclaré Nobuko Kobayashi, spécialiste du commerce de détail au cabinet de conseil EY. « Le Japon devrait rester déflationniste, connaissant moins de hausses de prix et de salaires que ses homologues occidentaux. »

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Dans un discours prononcé le 13 mai, le gouverneur de la Banque du Japon, Haruhiko Kuroda, a déclaré que le Japon se remettait plus lentement de la pandémie de Covid-19 que les États-Unis et l’Europe. Il a déclaré que les hausses de prix étaient motivées par les coûts de l’énergie et manquaient de durabilité, alors qu’il n’y avait pas eu d’augmentation marquée des anticipations d’inflation à moyen et long terme.

« Le rôle de la politique monétaire dans ces circonstances est de soutenir fermement la reprise de la demande globale en offrant des conditions financières accommodantes », a-t-il déclaré.

Les prévisions de la banque montrent que l’inflation sous-jacente devrait baisser à environ 1 % au cours des années se terminant en mars 2024 et mars 2025.

Écrire à Megumi Fujikawa à [email protected]

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Paru dans l’édition imprimée du 20 mai 2022 sous le titre « Japan Inflation Tops 2%, a First Since ’08 ».

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