L’inflation au Royaume-Uni atteint son plus haut niveau depuis 40 ans, mettant le gouvernement sur la défensive

LONDRES—Le taux d’inflation annuel du Royaume-Uni a atteint son plus haut niveau en quarante ans en avril, le niveau le plus élevé enregistré par un pays industrialisé depuis le début de la flambée mondiale des prix l’an dernier.

Les prix à la consommation en avril étaient de 9% plus élevés qu’un an plus tôt, un bond de 7% en mars et le taux d’inflation le plus élevé depuis mars 1982, a déclaré l’Office for National Statistics. Le rythme est désormais le plus élevé enregistré par l’une des économies riches du Groupe des Sept en un an environ.

Le rythme est également supérieur au taux d’inflation annuel record de 8,5 % enregistré par les États-Unis en mars, qui avait été la plus forte hausse depuis le début de la flambée de l’inflation mondiale avec la réouverture de nombreuses économies alors que la pandémie s’atténuait au début de 2021.

L’accélération de l’inflation au Royaume-Uni survient alors que son économie ralentit et fait face à une éventuelle récession, selon les économistes et les politiciens. Ils ont averti que certains consommateurs, en particulier ceux à faible revenu, pourraient avoir du mal à payer la nourriture et le chauffage l’hiver prochain, menaçant peut-être la popularité du gouvernement et l’avenir de Boris Johnson en tant que Premier ministre.

Le Parti conservateur de M. Johnson a subi de lourdes pertes lors des élections municipales de mai, notamment à Londres, où il a été maire. En plus de la compression des revenus des ménages, le soutien de M. Johnson a été affaibli par une enquête policière qui a révélé qu’il avait enfreint ses propres règles de verrouillage en cas de pandémie. Selon un sondage d’opinion réalisé par YouGov la semaine dernière, le Parti conservateur a le soutien de 33 % des électeurs, contre 44 % aux élections nationales de 2019, tandis que le Parti travailliste d’opposition a obtenu le soutien de 38 %, contre 32 %.

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Le Royaume-Uni modifie son plafond sur les prix de l’énergie domestique deux fois par an, la prochaine hausse ayant lieu en octobre. En conséquence, la hausse des prix de gros de l’énergie dans les mois qui ont précédé et pendant l’invasion de l’Ukraine par la Russie n’a atteint les ménages britanniques qu’en avril. Les prix de l’énergie domestique étaient de 69,6 % plus élevés qu’un an plus tôt, la hausse la plus rapide jamais enregistrée.

La reprise de l’inflation globale a été conforme aux attentes de la Banque d’Angleterre. Il s’attend à ce que l’inflation culmine à plus de 10 %, après une hausse prévue en octobre des prix de l’énergie domestique.

Mais avec la contraction de l’économie en mars et la menace de récession dans l’année à venir, les décideurs de la banque centrale ont indiqué ce mois-ci qu’ils agiraient avec prudence avec de nouvelles hausses des taux d’intérêt. La Banque d’Angleterre a augmenté ses coûts d’emprunt à quatre reprises depuis décembre.

La flambée des prix de l’énergie, en partie une conséquence de la guerre de la Russie en Ukraine, a durement touché les budgets des ménages, incitant le gouvernement à demander davantage d’aide aux plus pauvres.

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