Qu’est-ce qui fait que les employés se sentent habilités à s’exprimer ?

La plupart des managers comprennent que donner aux employés les moyens d’exprimer leurs opinions peut aider les entreprises à innover et à découvrir leurs propres lacunes. Cependant, cette compréhension ne semble pas se traduire en action. La recherche montre que plus de 85 % des employés gardent le silence sur des questions cruciales parce qu’ils craignent d’être perçus négativement. Comment les managers peuvent-ils encourager les employés à s’exprimer au travail ? La nouvelle recherche des auteurs a identifié une nouvelle méthode pour encourager les employés à faire entendre leur voix : créer une culture d’entreprise qui met l’accent sur l’idée de choix. Ils ont découvert que les employés étaient plus susceptibles de partager leurs idées et opinions dans une entreprise dont la culture mettait l’accent sur l’idée que les gens ont toujours le choix.

Richard Branson, PDG de Virgin Enterprises, a déclaré : « Le choix responsabilise les gens et crée une main-d’œuvre plus contenue. » Virgin Enterprises est également connue pour écouter les idées et les opinions des employés. En 2015, Bethan Patfield, une employée de première ligne chez Virgin Trains, a remarqué que le célèbre chef Bryn Williams était devenu un client régulier voyageant vers et depuis Londres. Patfield a suggéré que Virgin s’associe à Williams pour réorganiser le menu à bord sans intérêt. En fin de compte, Virgin et Williams ont développé un nouveau menu qui s’est avéré être un énorme succès auprès des clients. Existe-t-il une relation entre l’accent mis par Virgin sur le choix et son accent sur la voix des employés ?

La plupart des managers comprennent que donner aux employés les moyens d’exprimer leurs opinions peut aider les entreprises à innover et à découvrir leurs propres lacunes. Cependant, cette compréhension ne semble pas se traduire en action. La recherche montre que plus de 85 % des employés gardent le silence sur des questions cruciales parce qu’ils craignent d’être perçus négativement. Comment les managers peuvent-ils encourager les employés à s’exprimer au travail ?

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La probabilité qu’un employé fasse entendre sa voix est influencée à la fois par sa personnalité et par la culture d’entreprise dans laquelle il est immergé. En d’autres termes, même ceux qui ont peu de chances d’exprimer leurs idées par disposition peuvent se réjouir et partager dans un environnement approprié. Une clé pour stimuler la voix des employés est donc de créer une culture d’entreprise appropriée.

Notre recherche, récemment publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, a identifié une nouvelle méthode pour encourager les employés à faire entendre leur voix : créer une culture d’entreprise qui met l’accent sur l’idée de choix. Avoir des choix permet aux gens de se sentir responsabilisés et en contrôle de leur environnement. La recherche montre que le sentiment de contrôle est un antécédent clé pour une plus grande propriété et appartenance au travail. Nous avons mis cette proposition à l’épreuve dans trois expériences aux États-Unis, en Inde et à Singapour. Nous avons constaté que les employés étaient plus susceptibles de partager leurs idées et opinions dans une entreprise dont la culture mettait l’accent sur l’idée que les gens ont toujours le choix.

Dans une expérience, nous avons demandé à des travailleurs américains adultes d’assumer le rôle de demandeurs d’emploi. Nous leur avons présenté des brochures d’entreprise qui mettaient ou non l’accent sur l’idée de choix dans la culture de l’entreprise. Par exemple, la brochure de l’entreprise axée sur le choix mentionnait :

Ici au [company name], nous devons nous rappeler que On a toujours le choix. Qu’il s’agisse de s’étendre sur de nouveaux marchés, de lancer un nouveau produit ou de changer notre façon de faire des affaires, nous avons toujours un choix … En bref, au lieu d’accepter les circonstances comme inévitables, nos employés font les choix qui nous aident à prospérer sur le marché.

L’autre brochure de l’entreprise ne mentionnait pas l’idée de choix.

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Nous avons demandé aux participants dans quelle mesure ils seraient disposés à partager de nouvelles idées sur l’amélioration des processus de l’entreprise et à communiquer leur opinion sur les problèmes liés au travail, même si leur opinion était différente de celle des autres. Nous avons également évalué leur probabilité de s’exprimer et d’encourager les autres à s’impliquer dans les questions qui ont affecté l’entreprise. Nous avons systématiquement constaté que les participants étaient plus disposés à partager leurs opinions, leurs pensées et leurs idées dans l’entreprise qui mettait l’accent sur la disponibilité du choix en tant que partie intégrante de sa culture.

De plus, les participants étaient plus intéressés à travailler pour l’organisation qui mettait l’accent sur le choix que pour celle qui ne le faisait pas. Mettre en évidence le choix peut donc permettre aux organisations de favoriser l’engagement et la participation des employés et de leur donner un avantage pour attirer les talents.

Nous avons ensuite posé la question : qu’est-ce que exactement est-ce une question de choix qui amène les gens à modifier leur comportement ? Nous avons constaté que la réflexion sur les choix rend les gens plus forts et plus puissants, ce qui est logique car l’acte de choisir permet aux gens d’influencer leur environnement tout en exprimant leurs préférences, leurs valeurs et leurs croyances. Par exemple, en choisissant simplement les e-mails auxquels répondre en premier, les projets sur lesquels se concentrer et les réunions auxquelles assister, les sélectionneurs expriment non seulement leurs priorités et leurs objectifs, mais ils déterminent également ce qui doit être fait (et ce qui est laissé pour compte ). Nous soutenons donc que le fait de mettre l’accent sur le choix rend les employés plus disposés à s’exprimer parce que les choix renforcent leur sentiment de soi en tant qu’individus forts et indépendants qui façonnent leur propre destin et influencent le monde qui les entoure.

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Bien que le choix puisse sembler être un bien sans mélange, comme c’est le cas pour de nombreux programmes et interventions en milieu de travail, la recherche montre qu’il peut y avoir un point où plus d’options ne sont pas nécessairement meilleures. Trop d’options peuvent être accablantes, outrepassant ainsi le sentiment d’autonomisation et d’agence qu’elles cherchent à favoriser. Cependant, les organisations peuvent s’efforcer de créer une culture qui met l’accent sur l’idée de choix sans surcharger les employés avec des centaines d’options.

Dans l’ensemble, si les entreprises veulent encourager leurs employés à faire entendre leur voix, elles doivent créer un environnement qui favorise la participation. Notre recherche identifie une caractéristique simple mais efficace de la culture d’entreprise – mettant l’accent sur la valeur du choix – qui peut aider les gestionnaires et les organisations à faire exactement cela.

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