Une façon de faire sortir les gens des rues: acheter des hôtels

Avec des bureaux à San Francisco en plein essor et de nombreuses possibilités d’heures supplémentaires, M. Sanchez a déclaré qu’à son apogée, il pouvait plafonner à 22 $ l’heure, soit un peu plus de 60 $ ajusté pour l’inflation. Il ne s’inquiétait pas non plus du loyer. Il est resté dans le logement public de sa famille jusqu’à la mi-vingtaine et a eu une vie bon marché après les heures de bureau qui consistait à flotter dans le quartier et à passer du temps avec des amis près de l’arrêt BART de la 24e rue. «J’étais toujours dans la rue», a-t-il dit.

Quand il a déménagé de l’appartement de sa famille, un événement qui a été déclenché par le meurtre de son frère dans un trafic de drogue, cela a commencé ce qu’il a décrit comme une chute de salaire, des relations rompues et des conditions de logement instables qui l’ont emmené à l’extérieur et à l’extérieur du pays. Bay Area et a fini par planter une tente devant une église à un pâté de maisons.

«J’ai commencé à faire la fête et tout ça», dit-il. «Commencer la cocaïne et fumer de l’herbe.»

M. Sanchez dit qu’il n’a eu que deux baux formels, chacun pour quelques mois, et en cours de route, il a parcouru suffisamment d’épouses et de petites amies pour qu’il ne puisse pas dire avec précision combien de leurs noms il avait tatoués et dissimulés.

«Mauvais appel», dit-il. «J’ai un cœur pour les gens.»

Rebondissant des chambres aux sols et aux canapés, M. Sanchez a déclaré qu’il était fonctionnellement sans-abri même s’il n’était pas dans la rue. À un moment donné, il a déménagé à Sacramento, où le loyer est moins cher, mais il s’était tourné vers l’aménagement paysager et la peinture après sa blessure au dos, et cela ne payait que 10 $ de l’heure.

Début 2020, gagnant environ 1000 $ par mois en prestations de sécurité sociale et un peu plus avec des travaux horaires de nettoyage de cour et de gouttières, il dormait sur le sol de la chambre d’hôtel d’un ami. Un jour, il rencontra une femme qu’il connaissait et elle lui proposa de le laisser dormir dans sa tente à côté d’une église épiscopale à un pâté de maisons de son appartement d’enfance. Il a dit oui, et peu de temps après, il a eu sa propre tente.

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«J’étais comme, ‘Oh, c’est comme ça? Ce n’est pas trop mal », a-t-il dit.

Le sans-abrisme tel que l’a vécu Gregory Sanchez est un phénomène relativement nouveau. Les universitaires ont commencé à documenter les personnes dormant dans les parcs et les gares routières au début des années 1980. À l’époque, comme aujourd’hui, les chercheurs l’ont attribué à un mélange de baisse des salaires, de hausse des coûts du logement et d’un filet de sécurité effiloché combiné à la toxicomanie et à une maladie mentale non traitée.

Un autre facteur, qui a été en grande partie perdu dans l’histoire, a été la perte d’hôtels à chambre individuelle, qui constituaient une source cruciale de logements de dernier recours. C’est ce qui a poussé les locataires à s’opposer à la conversion de Somerton. En 1984, lorsque M. Lembi a demandé à la ville la permission de rénover le Somerton d’un hôtel résidentiel à un hôtel touristique, Randy Shaw, un défenseur de longue date du logement qui a fondé la Tenderloin Housing Clinic en 1980 et qui la gère encore aujourd’hui. Il a finalement négocié un règlement qui a permis aux deux douzaines de résidents de longue date de rester dans ce qui allait devenir l’hôtel Diva.

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