F1: Comment le halo a sauvé des vies après les critiques initiales de Hamilton et Verstappen

A la veille de la saison 2018 de Formule 1, Jean Todt recevait des pelures sous tous les angles. Le président de la FIA de l’époque défendait avec passion l’introduction du dispositif de protection du cockpit halo – et le changement esthétique qu’il apporterait aux voitures de course monoplaces – des traditionalistes purs et durs. Bien sûr, la véritable ironie était qu’en réalité, c’était les pelters littéraux en direction des conducteurs dans la zone de danger qui préoccupaient principalement le supremo français.

L’accident déchirant de Guanyu Zhou au début du Grand Prix de Grande-Bretagne de dimanche a été une autre victoire pour Todt et les techniciens de la FIA qui ont répondu aux préoccupations des pilotes en 2015. Des gens comme Jenson Button et Sebastian Vettel faisaient pression pour une protection obligatoire de la tête, en particulier dans le à la suite de la mort de Justin Wilson en IndyCar cette année-là et du triste décès d’Henry Surtees dans une course de F2 en 2009. Jules Bianchi a également perdu sa bataille en juillet 2015 après son horrible accident au Grand Prix du Japon neuf mois plus tôt.

Pourtant, dans les années qui ont suivi, il n’y a eu aucun décès de pilote en Formule 1. Impressionnant, franchement, compte tenu de l’ampleur des accidents que nous avons vus ces dernières années avec Zhou, le dernier d’une longue liste d’accidents dont les conséquences auraient pu être fatales.

Alors que dans la construction de 2018, Toto Wolff a fait remarquer sur le halo, “si vous me donnez une tronçonneuse, je l’enlèverais”, quelques mois plus tard, nous avons vu le premier exemple de sa fonctionnalité très authentique au milieu de la vitesse de propulsion et des forces de une voiture de Formule 1.

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Au départ du Grand Prix de Belgique à Spa, l’auréole a joué un rôle essentiel pour minimiser les dégâts de Charles Leclerc, après le lancement de la voiture de Fernando Alonso en direction de la Sauber du Monégasque. Leclerc, alors âgé de 20 ans, a évité le contact direct avec la McLaren d’Alonso en raison de la présence solide du halo autour du cockpit. Wolff a été, dans une certaine mesure, obligé de ravaler ses mots comme il l’a dit par la suite : « Je pense que l’esthétique est terrible. Mais avoir sauvé Charles du mal et des blessures en vaut la peine. Cela aurait pu être très désagréable. »

L’horrible crash de Romain Grosjean contre une barrière métallique à Bahreïn deux ans plus tard a été un autre triomphe pour les architectes du halo. Vu dans le monde entier compte tenu de la boule de feu dramatique, la collision 67G a été l’un des incidents les plus dramatiques des 70 ans d’histoire de la Formule 1. Pourtant, il n’y a pas eu de fatalité. En réalité, avec le halo protégeant la tête et le corps du Français du contact avec la barrière, il s’est enfui tout seul de la boule de feu.

Même la saison dernière, l’appareil a contribué à l’incroyable bataille pour le titre entre Lewis Hamilton et Max Verstappen. Hamilton avait en 2016 décrit le halo comme la “modification la plus esthétique de l’histoire de la Formule 1”, Verstappen commentant qu’il “abusait de l’ADN” de la Formule 1.

Mais lorsque le Red Bull de Verstappen s’est envolé du trottoir de la saucisse à la première chicane de Monza, juste au-dessus de la Mercedes de Hamilton, le halo et le cerceau ont protégé la tête de Hamilton contre d’autres dommages. Le Britannique a ensuite déclaré: “Merci Dieu pour le halo. Cela m’a finalement sauvé. Et m’a sauvé la tête.

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Hamilton a déclaré après Monza 2021 : « Dieu merci pour le halo. Cela m’a finalement sauvé – et a sauvé mon cou ”

(- via Getty Images)

Cette fois-ci à Silverstone, alors que l’Alfa Romeo de Zhou traversait le gravier à l’envers, sa tête était protégée d’un contact mortel avec le sol en raison de la présence du halo. Suite à cela, avec la recrue chinoise accrochée dans sa voiture entre la clôture de capture et la barrière de pneus, il a été momentanément coincé à l’intérieur du cockpit. Pris au piège, mais en sécurité. Encore une fois assez remarquable, compte tenu de la violence de l’accident, Zhou s’en est sorti sans fracture.

Quelques heures plus tôt dans la course de Formule 2, la voiture de Dennis Hauger avait été lancée dans les airs depuis un autre trottoir de saucisses – un aspect de la piste qui devrait être évalué de plus près compte tenu des événements de ces dernières années – au-dessus de la voiture de Roy Nissany, le halo prenant le plus de poids. l’impact.

Les trois pilotes – Zhou, Hauger et Nissany – ont été secoués suite aux incidents mais telle est la puissance du halo, tous trois ont l’intention de courir à nouveau en Autriche dans seulement quatre jours.

A présent, tous les détracteurs du halo ont à juste titre avalé leur médicament. Il ne peut y avoir aucun doute sur les pouvoirs de protection tout à fait suprêmes de ce simple appareil. Des vies ont été sauvées, des tragédies évitées, des mesures justifiées.

Todt, désormais envoyé spécial du secrétaire général de l’ONU pour la sécurité routière, a opportunément tweeté dimanche : “Content d’avoir suivi mes convictions en imposant le halo, malgré une forte opposition !”

Tu as raison, Jean, tu as raison.

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