Le défenseur de l’Ouest du Manitoba projeté un choix tardif au repêchage de la LNH



Owen Murray est un joueur de hockey, mais cela ne veut pas dire que sa saison morte comprend beaucoup de temps libre.

Depuis un mois, il est de retour sur la ferme céréalière familiale pour les semis, partageant les tâches avec deux frères (un plus jeune, un plus âgé).

Dernièrement, le travail a été peu glamour.

“Je suis chargé de ramasser des pierres dans chaque champ que nous possédons et nous avons près de 5 000 acres, donc c’est beaucoup”, a déclaré Murray vendredi par téléphone depuis Decker, une petite communauté située à environ 110 km au nord-ouest de Brandon. “Je pense que nous sommes déjà à mi-chemin depuis une semaine et demie environ avec mes frères.”

Bien que le travail à domicile soit une partie importante de son été, la préparation de la prochaine saison de hockey est également une priorité. Défenseur de 5-10 et 181 livres, Murray est considéré comme un espoir de fin de ronde pour le repêchage de la LNH le mois prochain après avoir passé la majeure partie de la saison 2020-21 en tant que recrue avec les Gamblers de Green Bay de la USHL.

Murray est arrivé à Green Bay au début de janvier, transféré des Vees de Penticton lorsque la BCHL était en mode d’arrêt. Il a ensuite inscrit 16 points, dont trois buts, en 35 matchs de saison régulière dans la USHL. C’était un bon début pour une recrue de 18 ans, mais pas assez pour convaincre le personnel d’UMass Amherst qu’il était prêt pour le hockey de la NCAA.

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À l’origine, il a signé une lettre d’intention pour commencer sa carrière universitaire à l’automne 2021, mais cela a été retardé d’un an. Les Minutemen ont récemment remporté le premier championnat national du programme.

« Je voulais y aller cette année – c’est pour cela que j’ai signé et tout, mais je veux dire que les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez toujours, a déclaré Murray. “Ils ont eu quelques gars qui étaient un peu sur la clôture (à propos de devenir pro) et qui ont tout de suite laissé la place au droitier D (sur la liste).”

Le directeur général et entraîneur-chef des Gamblers, Pat Mikesch, est heureux d’avoir Murray de retour pour une autre saison.

“Nous savions (à propos) de son patinage et de son jeu offensif comme annoncé”, a déclaré Mikesch. « Pour un défenseur de première année et un défenseur admissible au repêchage, qui représente essentiellement un demi-point par match, c’est une très bonne année dans la USHL.

“Je dirais que j’ai probablement été un peu surpris de voir à quel point il a déjà bien défendu. Il a pu affronter n’importe qui contre qui nous le voulions dans la ligue et notre division était une sorte de groupe offensif et à indice d’octane élevé.”

Cela dit, Murray n’a pas été poussé dans un premier rôle d’appariement et il a dirigé la deuxième unité du jeu de puissance de Green Bay. Le meilleur chien de la ligne bleue était l’homme de deuxième année Mason Lohrei, choisi au deuxième tour du repêchage 2020 par les Bruins de Boston et se dirigeant vers l’État de l’Ohio à l’automne.

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Lohrei, un 6-4, 205 livres, a été nommé meilleur défenseur de la USHL après avoir marqué 59 points en 48 matchs.

« Mason Lohrei était le meilleur défenseur de toute la ligue et Mason a pris toutes ces grosses minutes de jeu de puissance et tout de cette façon, mais avec le départ de Mason maintenant, c’est là que nous aurons besoin d’Owen pour intervenir et… prendre beaucoup de ces grosses offensives minutes », a déclaré Mikesch.

Murray n’hésitera pas à soulever des charges lourdes.

«Cela va être nouveau pour moi, être en quelque sorte le vétéran de l’équipe et le leader et, espérons-le, être le gars sur lequel on compte un peu», a déclaré Murray, qui a fait ses débuts en tant que joueur de 15 ans non repêché pour la MJHL. Terrier de Portage en 2018-19. “Ça va être drôle…

“Je veux vraiment être ce gars et je m’attends à être prêt pour ça, c’est sûr. Je pense que c’est quelque chose qui me préparera vraiment à aller à l’université et des années après.”

Le potentiel professionnel de Murray a été examiné de près par les dépisteurs de la LNH la saison dernière. Projette-t-il de défendre assez bien au niveau pro ?

Mikesch suggère qu’il serait imprudent de parier contre lui et de ne pas oublier son potentiel offensif.

« Le modèle de développement avec ces défenseurs de petite taille ou de taille moyenne a tellement changé », a déclaré Mikesch. « Il n’y avait qu’un seul Torey Krug lorsque Torey Krug est arrivé (la USHL en 2008-09). Maintenant, il semble qu’ils soient sur la liste de tout le monde dans la LNH ou qu’ils dominent le hockey universitaire.

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« Owen a la bonne mentalité qu’il veut s’améliorer chaque jour. Le développement pour lui pour le prochain niveau continue de franchir les prochaines étapes et de jouer avec la rondelle et de la distribuer et de faire partie de cette prochaine couche d’attaque.

Murray a déclaré qu’il ne serait pas écrasé s’il était contourné lors du repêchage cette fois-ci. C’était le sort de Lohrei au cours de sa première année d’éligibilité.

Il espère qu’il en a fait assez sur le plan défensif pour satisfaire les évaluateurs de la LNH.

“Je dirais que c’était probablement la plus grosse transition de toutes les ligues dans lesquelles j’ai probablement joué auparavant”, a déclaré Murray. “Juste à cause de la difficulté incroyable de la défense. Tout le monde joue fort, ils jouent vite, il n’y a pas beaucoup de place pour l’erreur là-bas.”

Une voie de développement plus longue et plus délibérée dans le hockey collégial pourrait être la clé.

« Vous regardez les séries éliminatoires de la LNH maintenant et chaque équipe a le défenseur de 5 pieds 9 pouces, a dit Mikesch. « Je pense que le hockey collégial fait un excellent travail en faisant de la publicité pour les (Zac) Jones et les (Adam) Foxes et ces défenseurs sous-estimés – ils vont jouer dans la LNH. C’est juste (signifie) comprendre que la chronologie n’a pas besoin être pressé.”

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