Les anges ne peuvent pas laisser Shohei Ohtani entrer dans l’histoire avec une autre équipe

Phil Nevin, l’intérim manager des Angels, a grandi dans l’ombre du Big A. Son père l’a emmené voir Nolan Ryan pitcher.

“Je n’étais à aucun de ses non-frappeurs”, a déclaré Nevin.

Pensez-y. La première chose que Nevin a dite, c’est que quelque chose de remarquable ne s’est pas produit, car son père et lui étaient venus voir un joueur si spécial que quelque chose de remarquable pouvait se produire à chaque fois qu’il entrait sur le terrain.

À propos de qui d’autre pouvez-vous dire cela ?

Shohei Ohtani, qui a failli lancer un sans coup sûr jeudi soir.

“Vous vous attendez à ce que quelque chose comme ça se produise à chaque fois qu’il entre sur le terrain”, a déclaré Nevin, “que ce soit dans la surface ou au lancer.”

Ryan pouvait faire de la magie tous les quatre jours. Ohtani peut faire de la magie tous les jours.

«Il obtient deux coups sûrs et lance presque un sans coup sûr? Vous ne voyez pas cela, jamais », a déclaré le receveur Kurt Suzuki.

Ohtani est le plus grand Sho du baseball.

Sinon, pourquoi les Angels, à 32 matchs de la première place, auraient-ils vendu plus de 31 000 billets pour un match contre les 100 défaites d’Oakland Athletics ? Lors des deux soirées précédentes contre les A’s, les Angels ont vendu 19 000 billets un soir et 24 000 l’autre.

Le dernier homestand de la saison des Angels affichait régulièrement ces mots sur le mur du champ extérieur, en lettres jaune vif : 3 MILLION FANS. Pas cette année. Les Angels ne sont même pas au rythme des 2,5 millions cette saison.

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Ils ont vendu moins de 23 000 billets pour 19 matchs. Pas plus tard qu’en 2018, ils n’ont jamais vendu aussi peu de billets pour un match.

Les fans prennent des photos de Shohei Ohtani alors qu’il attend de frapper jeudi à Anaheim.

(Mark J. Terrill / Associated Press)

Ohtani a vendu autant de billets pour tous ses départs de lanceur à Anaheim sauf un, un match qui a commencé à 16 heures un mercredi. Et, sur ces 14 départs de lanceurs, tous sauf deux ont eu lieu lors de matchs en milieu de semaine. Les Angels n’ont jamais joué leur carte à dessiner un week-end jusqu’en septembre.

Lors de sa conférence de presse d’après-match, Nevin a qualifié Ohtani d'”invincible à certains égards”.

Dit Nevin: “Les plus grands lanceurs de tous les temps – et je l’ai déjà mis dans cette catégorie – certains d’entre eux n’ont jamais lancé de coup sûr.”

Le départ de jeudi a marqué le dernier d’Ohtani au Angel Stadium cette saison. Il a réalisé un sans coup sûr dans la huitième manche avant d’abandonner un simple avec deux retraits. Un non-frappeur pour Ohtani semble plus une question de quand, pas si. Ce serait dommage s’il lançait un no-hitter la saison prochaine, dans l’uniforme d’une autre équipe.

Les Angels sont à vendre, et la question de savoir si un nouveau propriétaire peut persuader Ohtani de rester au-delà de la saison prochaine est une question ouverte. Mais le baseball est une entreprise de divertissement, et rien ne pourrait plus nuire à la marque des Angels cet hiver que d’échanger leur joueur le plus sensationnel.

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Les Anges pourraient-ils profiter d’une infusion de prospects ? Bien sûr. Obtiendraient-ils une valeur maximale pour un joueur d’un an grâce à l’agence libre ? Bien sûr que non. (Voir : Betts, Mookie.)

Devraient-ils échanger le joueur qui offre aux fans la chance de voir quelque chose qu’ils n’ont jamais vu auparavant tous les soirs ? Bien sûr que non. C’est du divertissement, pas de la gestion d’actifs, et les Red Sox de Boston seront pour toujours connus comme une équipe qui a volontairement déplacé une star sous leur contrôle. (Voir : Betts, Mookie et Ruth, Babe.)

Un fan brandit une pancarte alors que le lanceur des Angels Shohei Ohtani se présente au bâton jeudi contre les Oakland Athletics.

Un fan brandit une pancarte alors que le lanceur des Angels Shohei Ohtani se présente au bâton jeudi contre les Oakland Athletics.

(Mark J. Terrill / Associated Press)

Cette saison lugubre était à moins d’une semaine d’être mise hors de sa misère, et pourtant il y avait de la joie au stade, dans les chants “MVP” pour Ohtani, et dans le fan tenant une pancarte qui disait : “LA PLUS GRANDE SAISON DE TOUS LES TEMPS !!!”

Trois points d’exclamation !

Les anges sont déjà venus ici.

Ryan avait lancé quatre coups sûrs pour les Angels et, en 1979, a commencé le premier match d’après-saison de l’histoire du club. Après une saison 16-14, le directeur général Buzzie Bavasi l’a laissé partir en agence libre, avec une citation qui hante la franchise cinq décennies plus tard.

Comment, a-t-on demandé à Bavasi, les Angels remplaceraient-ils Ryan?

“Vous voulez dire, où puis-je trouver deux lanceurs 8-7?” dit Bavasi.

Ryan a signé avec les Astros de Houston, alors membre de la Ligue nationale. Il n’y a pas eu de match interligues, donc Ryan n’a pas lancé à nouveau au stade d’Anaheim avant 1989, après avoir signé avec les Texas Rangers.

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Il avait 42 ans. Il a lancé un jeu blanc, accordant trois coups sûrs et en retirant 12, pour le plus grand plaisir du public local. Comme Joni Mitchell l’a chanté : ne sais pas ce que tu as jusqu’à ce qu’il soit parti.

Une fois que les Mariners de Seattle auront décroché leur place de joker, aucune équipe de la Ligue américaine n’aura passé plus de temps sans une apparition en séries éliminatoires que les Angels. Donnez aux fans qui souffrent depuis longtemps ce qu’ils veulent : Ohtani 2023, car ils savent exactement ce qu’ils ont. Pas besoin de se dépêcher la partie “jusqu’à ce qu’il soit parti”.

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