Les Jets tirent parti de leur expérience en quête de gloire en séries éliminatoires



Rares sont ceux qui auraient prédit que moins d’une semaine après que les Jets de Winnipeg ont commencé leur série éliminatoire, nous parlerions de l’histoire en cours.

Hélas, il a fallu aux Jets un total de six jours pour balayer les Oilers d’Edmonton apparemment de haut vol dans leur première ronde, la meilleure des sept séries – la première série de balayage de l’histoire de l’équipe, remontant à l’original. Jets de la LNH.

Le faire en triple prolongation n’a fait qu’aggraver le moment. Les Jets et les Oilers se sont battus pendant 106 minutes et 52 secondes lundi soir et mardi matin avant que Kyle Connor ne se retrouve seul et bat Mike Smith juste sous son bras pour décrocher une place pour la finale de la division canadienne.

Pour ceux d’entre vous assez vieux pour s’en souvenir, la pièce rappelait la légende des Oilers Mark Messier qui montait l’aile avant de livrer un poignard. Oh, que les temps ont changé.

Il peut être difficile de mettre le moment en perspective, étant donné tout ce qui se passe autour de nous dans ce nouveau monde déconcertant de COVID-19 dans lequel nous vivons.

D’un point de vue purement hockey, la série pourrait bien être la plus impressionnante du club depuis son déménagement d’Atlanta. Bien qu’il y ait certainement un argument à faire valoir pour le match passionnant avec les Predators de Nashville en 2018, une bataille qui a duré sept matchs avec les Jets finissant par obtenir leur billet pour la finale de la Conférence de l’Ouest.

“Il faut être très prudent pour commencer à mettre en contexte après le premier tour de l’expérience des séries éliminatoires. C’est certainement ce que j’envisageais.”
– Le capitaine des Jets de Winnipeg Blake Wheeler

Le capitaine des Jets, Blake Wheeler, a aidé à classer la série après la victoire du quatrième match, le vétéran de 981 matchs dans la LNH mettant en garde sur l’importance de passer du premier tour. Les bonnes équipes ne s’arrêtent pas pour regarder en arrière lorsqu’elles sont sur une lancée, elles sont trop concentrées sur ce qui les attend.

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“Vous devez être très prudent pour commencer à mettre en contexte après le premier tour de l’expérience des séries éliminatoires”, a déclaré Wheeler. “C’est certainement ce que j’ai envisagé.”

C’était essentiellement du code pour les Jets qui n’avaient encore rien fait ou prouvé, même si c’était une bonne – et, pour Wheeler et ses coéquipiers, une première étape attendue. De toute évidence, les attentes pour ce groupe sont beaucoup plus élevées que de se débarrasser d’une équipe qui s’est avérée principalement creuse une fois que vous avez retiré Connor McDavid et Leon Draisaitl de l’équation (sans manquer de respect à Darnell Nurse, qui a joué 62 minutes dans le match 4. puis est rentré chez sa fiancée Mikayla juste à temps pour l’arrivée de leur fils Aiden).

C’est ce que Wheeler a dit ensuite qui devrait inciter les fans à se sentir encouragés par ce qu’ils ont vu jusqu’à présent et ce qui pourrait être possible dans les semaines à venir. Il est impossible de prédire comment les Jets feront face au vainqueur de la série entre les Maple Leafs de Toronto et les Canadiens de Montréal.

Mais s’ils continuent à prouver aux sceptiques qu’ils ont tort et qu’ils ont raison, ce sera avec une mentalité similaire à ce qui les a poussés contre les Oilers. Si nous avons appris quelque chose de cette série, c’est qu’il n’y a pas de véritable plan directeur pour les Jets lorsqu’il s’agit de gagner des jeux – seulement une compréhension collective que si le succès est dans leur avenir, ce sera le résultat d’une équipe entière tirant dans la même direction.

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En termes simples, les Jets ne sont plus une équipe remplie de recrues au visage frais. Ce qui était autrefois des perspectives jeunes et passionnantes est maintenant au cœur du groupe de direction de ce club et il y a une maturité croissante qui doit continuer à être encouragée. Construit par les joueurs qui se sont engagés dans la ville et qui ont fait partie des hauts et des bas, qui étaient là lorsque l’équipe a été radiée, ont été célébrés lorsqu’ils sont devenus des prétendants à la Coupe Stanley et sont maintenant interrogés pour savoir s’ils appartiennent même plus à cette conversation.

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Le capitaine des Jets de Winnipeg, Blake Wheeler, est allongé sur la glace après avoir bloqué un tir lors de la troisième période contre les Oilers d’Edmonton, à Winnipeg, lundi. LA PRESSE CANADIENNE / Fred Greenslade

“Je pourrais passer par un vestiaire rempli de gars qui se sont engagés envers cette équipe et cette ville. Parce que nous nous sommes engagés l’un envers l’autre, n’est-ce pas?” Dit Wheeler. “Et avec l’idée que nous pensions pouvoir gagner. Donc, ce n’est qu’une étape dans cette progression. Nous avons acquis une certaine expérience au cours des dernières années. Nous avons eu du succès, du chagrin à cette période de l’année. Et nous essayons de tirer parti de ces expériences. Plus que tout, je pense qu’il y a une certaine maturité que nous avons accumulée. ”

Wheeler a ajouté: “Je peux passer par les gars qui sont ici depuis un moment. Ce ne sont plus des enfants. Ils entrent dans les priorités de leur carrière et ce sont les gars qui se sont engagés à long terme et nous donnent une chance de gagner. C’est tout ce que vous pouvez demander. Demandez une chance. ”

C’est peut-être la partie la plus frustrante pour les fans dans toute cette gloire actuelle. Eux aussi ont vu une équipe chargée de talents et ont donc émis des attentes élevées, pour ne subir que des déceptions ces dernières années. Il est facile pour le doute de s’insinuer après que vous vous êtes interrogé, et il faut souvent quelque chose d’important pour revenir à cet endroit.

Cela nous éloigne du pourquoi et du comment, et la série récente des Jets fournit de nombreuses preuves que nous pourrions être dans quelque chose de spécial. Les quatre matchs remportés par les Jets contre les Oilers étaient physiquement difficiles et exigeants sur le plan mental et exigeaient le type de résolution synonyme de toute bonne équipe en séries éliminatoires.

“Je peux passer par les gars qui sont ici depuis un certain temps. Ce ne sont plus des enfants. Ils entrent dans les priorités de leur carrière et ce sont les gars qui se sont engagés à long terme et nous donnent une chance de gagner. C’est ça. tout ce que vous pouvez demander. Demandez une chance. ”
– Blake Wheeler

Bon nombre des rides qui ont tourmenté les Jets dans la dernière ligne droite, y compris les défaites dans neuf de leurs 12 derniers matchs de saison régulière, semblaient avoir été aplanies au cours de la semaine dernière. Ce n’est pas une suggestion qu’ils soient complètement corrigés, ou que les verrues n’existent pas dans leur jeu, mais au moins il y a eu des améliorations significatives.

Ce serait criminel de ne pas commencer par le jeu de Connor Hellebuyck, l’indiscutable facteur X de l’équipe. La confiance de Hellebuyck en lui-même et en ses coéquipiers donne à chacun sur ce banc le sentiment de pouvoir gagner tous les soirs.

Il était donc normal que dans le premier match, lorsque les Jets étaient constamment encerclés dans leur propre zone, ce soit Hellebuyck qui les a renfloués pour donner le ton à la série. Et alors que ses coéquipiers ne pouvaient toujours pas trouver leur touche de but dans le deuxième match, Hellebuyck a répondu par un blanchissage de 38 arrêts dans une victoire de 1-0 en prolongation.

Il y a eu d’autres points positifs au cours des deux premiers matchs, y compris de gros buts comme Tucker Poolman et Dominic Toninato, ainsi que l’émergence de Logan Stanley, dont le stock continue de grimper à chaque coup dur et coup de poing efficace.

Fred Greenslade / The Canadian Press</p>
<p>Le triple but de Kyle Connor en prolongation tôt mardi matin a remporté le balayage de première ronde des Jets contre les Oilers d’Edmonton.</p>
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<p>Fred Greenslade / La Presse canadienne</p>
<p>Le triple but de Kyle Connor en prolongation tôt mardi matin a remporté le balayage de première ronde des Jets contre les Oilers d’Edmonton.</p>
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<p>Au troisième match, les Jets avaient retrouvé leur touche de but et leur conviction qu’ils pouvaient rivaliser avec n’importe qui.  D’où la remontée 4-1 à moins de 10 minutes de la fin de la troisième période.  C’était à peu près aussi vintage que les Jets 2.0 comme vous avez vu ces séries éliminatoires, une ode à leur mantra de rester dans le combat qui en est venu à les définir au cours des deux dernières saisons.  Et juste une confirmation supplémentaire qu’Ehlers est une star en herbe et que le véritable changeur de jeu du club ne s’appelle pas Hellebuyck.			</p>
<p>Tout aussi important, les meilleurs leaders de Winnipeg, notamment Wheeler, ont commencé à jouer un jeu inspirant.  Lorsque le capitaine des Jets a décidé de bloquer un tir avec ses bijoux de famille à la fin de la troisième période du match 4, ses coéquipiers ont remarqué.  Idem pour Mathieu Perreault qui, selon Wheeler, a mis la barre très haut en marchant devant deux tirs dès le tout premier quart de travail.			</p>
<p>Les Jets ont obtenu des buts de Mark Scheifele quand ils en avaient besoin et se sont tournés vers Adam Lowry, Andrew Copp et Mason Appleton pour une réponse à McDavid et Draisaitl.  La défense, considérée comme le point faible flagrant de l’équipe, a joué comme si elle avait quelque chose à prouver.  Et ils le font toujours.			</p>
<p>“Vous passez des heures et des heures chaque jour à essayer de préparer votre équipe et d’essayer de passer au niveau supérieur, et lorsque vous gagnez un match, vous obtenez en quelque sorte cette gratification instantanée que vous l’avez bien fait, mais cela ne signifie pas vraiment autant pendant la saison régulière », a déclaré l’entraîneur-chef des Jets, Paul Maurice.  “Vous êtes toujours sur le prochain et vous ne pouvez pas le vivre. Mais une série éliminatoire est un animal complètement différent. Vous êtes ancré dans presque tous les mouvements, donc il y a une grande satisfaction qui vient avec une série éliminatoire. victoire de la série. ”			</p>
<p>Et les Jets l’ont fait dos au mur à chaque match.  Il faudra plus que de la résilience pour approfondir les séries éliminatoires, mais c’est devenu une base solide.			</p>
<p>Il sera intéressant de voir ce qu’ils peuvent construire à partir d’ici.			</p>
<p>jeff.hamilton@freepress.mb.ca			</p>
<p>Twitter: @jeffkhamilton			</p>
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Jeff Hamilton

Jeff Hamilton
Producteur multimédia

Après une série de blessures en jouant au hockey, notamment des pauses au poignet, au bras et à la clavicule; une déchirure du ligament collatéral médial dans les deux genoux; en plus d’un poumon effondré, Jeff a pensé que c’était une bonne idée de s’intéresser aux sports en dehors de la glace et en classe.

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