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Balades en famille: les bienfaits pour la santé, l’humeur et les liens

by Les Actualites

Lorsque la pandémie a frappé, cela s’est arrêté. Soudainement, la frénésie avait disparu.

«Nous craignions qu’ils ne fassent pas assez d’exercice», dit Pojarska, 44 ans, «et passent tellement de temps devant Zoom.» Bien que Pojarska quitte toujours la maison pour enseigner au lycée (à la fois aux étudiants en personne et en ligne), son mari, Rado Iliev, 42 ans, qui travaille pour une entreprise de technologie, est temporairement passé au travail à domicile. Avec moins de temps de trajet et des activités parascolaires annulées, «nous avons commencé à marcher». Tous ensemble.

La famille en est venue à adopter cette activité quotidienne, qui dure environ une heure à la fois. Les enfants – Raya, 11 ans, et Sava, 15 ans – «réclament maintenant les promenades même lorsque parfois mon mari et moi nous sentons trop fatigués à la fin d’une longue journée», dit Pojarska, ajoutant que ces sorties sont devenues vitales pour la santé mentale de sa famille. .

Son conseil: «Il faut que plus de gens le fassent.»

Les experts conviennent que les promenades en famille sont précieuses, pour de nombreuses raisons.

«L’un des résultats de cette pandémie de covidus a été la reconnaissance et la reconnaissance accrues de l’importance de l’activité physique et de l’importance des jeux en plein air pour les enfants et les jeunes», déclare Guy Faulkner, professeur de kinésiologie à l’Université de la Colombie-Britannique et chercheur principal à son laboratoire d’activité physique des populations.

Au cours de l’année écoulée, les options d’activités pour les enfants ont été limitées, les sports, les camps et autres activités étant limités, mais les promenades en famille sont une solution à laquelle il vaut la peine de s’accrocher même après que nous soyons revenus à quelque chose qui ressemble plus à la normale, dit Faulkner. «Cela ne nécessite pas d’équipement. Cela ne coûte pas d’argent et vous pouvez le faire où que vous soyez si l’environnement est sûr et attrayant. »

Des études ont montré de nombreux avantages physiques: par exemple, la marche peut aider à réduire le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de diabète de type 2 et de certains cancers. Même des promenades aussi courtes que trois minutes peuvent aider à améliorer la santé et le métabolisme des enfants. Se rendre à l’école seul, y compris à pied, est associé à des taux plus faibles de poids malsain chez les enfants.

Les endroits remplis de nature – qu’il s’agisse d’espaces verts comme les parcs ou d’espaces bleus comme les sentiers au bord du lac – peuvent affecter à la fois le corps et l’esprit, par exemple en réduisant le risque de problèmes comme les accidents vasculaires cérébraux et en améliorant la qualité du sommeil et la satisfaction de vivre. Une promenade dans un parc peut réduire les hormones du stress et les symptômes d’anxiété et de dépression. Plus il y a d’espace vert autour d’une école, moins les élèves se sentent stressés et fatigués mentalement. Pendant la pandémie, les espaces bleus et verts ont aidé les gens à se sentir plus positifs. Même les sons de la nature réduisent le stress et suscitent des émotions positives.

Cependant, ne pensez pas qu’une promenade est inutile si elle ne peut pas être faite dans un cadre naturel. Un urbain fera aussi l’affaire. «Je pense que les avantages sont dans n’importe quel environnement, vraiment», dit Faulkner. «Les enfants développent leur route, leurs compétences de navigation et leur attachement au quartier peut également augmenter.»

En fait, lorsque la pandémie a initialement fermé le sentier près de la maison de Pojarska, la famille a exploré les rues de leur quartier, «ce que nous savions en quelque sorte, mais ce n’est pas vraiment le cas», dit Pojarska. «Nous avons différents itinéraires maintenant, et nous avons des noms pour les itinéraires.»

Le plus grand avantage pour Pojarska, cependant, est la proximité que sa famille a trouvée lors de leurs promenades. «En fait, nous parlons beaucoup plus que jamais auparavant», dit-elle. «Nous ne sortons pas notre téléphone lorsque nous marchons, ce qui est toujours le danger à la maison.»

Gloria González-López, professeur de sociologie à l’Université du Texas à Austin, dit que les promenades en famille sont un excellent moyen de «déclencher différents types de conversations» et de créer des liens qui «ne doivent pas être trop intenses».

Par exemple, la conversation peut être déclenchée par la météo, en remarquant un arbre, en voyant les chiens jouer – ce qui conduit ensuite à des souvenirs, ou à des rappels de votre vie actuelle, de pensées sur l’avenir. Ce type d’interaction informelle est un moyen de développer, nourrir et renouveler les liens entre les membres de la famille. «Les promenades en famille nous donnent une chance de communiquer avec notre famille de manière créative.»

Pojarska convient que le temps passé ensemble est spécial. Elle se souvient d’un incident au cours duquel son fils se promenait avec son père, puis «est retournée là où sa sœur et moi étions et je me suis dit: ‘D’accord, maintenant c’est mon heure de maman. Allez parler à papa. “

Elle a été touchée. «Wow», se souvient-elle avoir pensé. «Il a besoin de temps pour maman!»

Cette forte connexion peut se poursuivre dans le futur. Enfant, González-López est allée se promener avec ses propres parents et frères et sœurs. Elle dit: «En fait, j’ai les larmes aux yeux en y pensant parce que je chéris ces moments.»

Avec les enfants ennuyés et agités, il peut être facile d’introduire des promenades en famille. «Ils ont atteint un certain seuil où je pense que de nombreux enfants veulent vraiment sortir», dit Faulkner.

Pour rendre la sortie encore plus attrayante, vous pouvez «intégrer un jeu dans l’équation». Par exemple, Faulkner et sa famille jettent un dé lorsqu’ils arrivent aux intersections. «Si c’est un ou deux, nous tournons à gauche. Trois ou quatre, restez droit. Cinq ou six, tournez à droite.

Vous pouvez vous essayer au géocaching, une chasse au trésor qui consiste à utiliser la technologie pour trouver des objets cachés. Faulkner et sa famille ont également recherché des Pokémon à l’époque où le jeu Pokémon Go était populaire. Et vous voudrez peut-être définir des limites sur le temps d’écran intérieur pour améliorer l’attrait de l’air frais.

Bien sûr, il peut y avoir des défis. Les horaires de travail des parents peuvent leur donner peu de temps pour participer – d’autant plus que les travailleurs à distance se font vacciner et retournent au bureau. Comme Faulkner l’a mentionné, certains endroits peuvent ne pas se sentir en sécurité. Une promenade le long d’une autoroute bruyante et polluante n’est peut-être pas idéale. Les personnes handicapées physiques peuvent avoir à choisir des itinéraires qui permettent des fauteuils roulants ou des marcheurs. Dans certains cas, un jeu de société ou une séance de pâtisserie ensemble serait une bonne alternative.

Mais pour ceux qui peuvent le faire, une promenade en famille est une excellente activité. «Sortir est bon pour vous, c’est sain pour vous, cela vous évite d’être isolé», déclare Kenneth Rubin, professeur et «érudit-enseignant distingué» de développement humain et de méthodologie quantitative à l’Université du Maryland. «Tout le monde va se sentir mieux pour ça.»

Marqueuse elle-même, González-López aime passer et saluer ses compagnons piétons, y compris les familles. La pandémie est incroyablement difficile, dit-elle, mais sortir à pied avec ses proches est «probablement l’une des bénédictions déguisées».

Mais comment pouvez-vous vous accrocher à cette activité précieuse alors que le monde redémarre, plutôt que de retomber dans des routines indésirables? Essayez d’établir des limites que vous ne voulez pas franchir (par exemple, chaque enfant ne s’inscrira qu’à une seule activité parascolaire à la fois) ou établissez des rappels numériques. Placez les déclencheurs dans des endroits très visibles, comme garder les chaussures de marche de votre famille à portée de main à la porte; cela vous incitera et rendra cette habitude encore plus facile.

Quant à la famille de Pojarska, les activités parascolaires reprennent progressivement. Seront-ils capables de préserver les marches familiales une fois que la vie battra son plein? “Je ne sais pas!” Dit Pojarska. “Nous esperons. Nous en avons parlé. Nous espérons pouvoir continuer. »

Watson est un écrivain et artiste de bandes dessinées et auteur de livres pour enfants tels que “Courir sauvage. »

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