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Comment Covid mène une renaissance improbable du retail park britannique

by Les Actualites

Par un après-midi de printemps glacial cette semaine, des voitures faisaient la queue sur le périphérique North Circular autour de Londres, attendant d’entrer dans le parc de vente au détail Friern Barnet. Quelques jours à peine après l’assouplissement des règles de verrouillage en Angleterre, permettant aux magasins non essentiels de rouvrir, le trafic a fourni la preuve d’un coup de pouce inattendu que la pandémie a donné à un format de vente au détail souvent considéré comme terne et sans âme.

Une renaissance des parcs de vente au détail britanniques traditionnels – des grappes en plein air hors de la ville de grandes chaînes de ménages – aurait semblé improbable avant que Covid ne frappe. Beaucoup ont été touchés par des programmes de fermeture ou ont souffert depuis l’effondrement de chaînes telles que Comet, Toys R Us et Blockbuster et le vidage des points de vente tels que TGI Fridays.

Mais ces rangées de boîtes dépendantes de la voiture se sont accrochées pour leur moment pendant la pandémie. Les données du conseiller de vente au détail Springboard ont montré que la fréquentation de ces parcs était la seule partie du marché de la vente au détail à croître par rapport aux niveaux prépandémiques après la fin des deux verrouillages de 2020 sur le commerce de détail non essentiel.

Lundi – le jour où les dernières restrictions ont été assouplies – la fréquentation des parcs commerciaux du Royaume-Uni était de près de 8% plus élevée que le jour équivalent en 2019. En comparaison, elle a diminué de plus d’un quart dans les rues principales et de 16% de moins. dans les centres commerciaux.

Selon le British Retail Consortium et Local Data Company, les taux de vacance continuent d’augmenter dans les parcs de vente au détail, jusqu’à 10% au dernier trimestre de 2020. Mais ils sont toujours inférieurs aux 17% d’unités vides dans les centres commerciaux et à 13% dans les grandes rues.

Lucy Stainton, responsable du commerce de détail et des partenariats stratégiques chez Local Data Company, a prédit que les parcs commerciaux «devraient bénéficier d’un sursis dans les trimestres à venir», les unités devenant «plus attrayantes pour les détaillants qui cherchent à se développer et à tirer le meilleur parti de la disponibilité de l’espace. ».

La chaîne de mode Next, pour qui les parcs de vente au détail représentent les trois cinquièmes de l’espace de vente, a déclaré dans ses récents résultats annuels que les ventes dans ces magasins étaient constamment jusqu’à 20% plus élevées que celles des magasins d’autres endroits.

La taille de ces points de vente fait partie de leur attrait dans un monde Covid-19. Ils offrent plus d’espace et d’air pour les acheteurs inquiets de la foule. Diane Wehrle, directrice des insights chez Springboard, a également souligné la facilité d’accès en voiture pour ceux qui hésitent encore à voyager en train, en bus ou dans le métro et qui s’aventurent rarement dans les centres-villes pour faire du shopping.

«Offrant un accès facile en voiture, un parking gratuit et plus d’espace libre, les consommateurs se sentent en sécurité et savent qu’ils peuvent profiter de leur expérience d’achat», a déclaré Helen Dickinson, responsable du British Retail Consortium.

Martin Supple, responsable de la vente au détail hors de la ville chez les agents immobiliers Cushman & Wakefield, a déclaré que les unités étaient «généralement grandes avec des salles de négoce à portée libre permettant aux détaillants de s’adapter plus facilement aux mesures de distanciation sociale, telles que des allées plus larges et une circulation accrue des caisses. zones ».

Mercredi, le groupe immobilier British Land a déclaré qu’il souhaitait acquérir plus de parcs commerciaux en dehors de la ville, dans l’espoir de profiter de la ruée des consommateurs vers des «emplacements en plein air» qui «facilitaient le clic-ramassage, les retours et l’expédition directement depuis boutique”.

Les locataires de parcs de vente au détail sont également souvent dans les «bons» secteurs pour la pandémie.

Sumpter a souligné que les supermarchés, les magasins de bonnes affaires et les hangars de bricolage qui ancrent souvent les domaines étaient considérés comme des entreprises de vente au détail essentielles pendant le verrouillage, contribuant à maintenir la fréquentation.

À Friern Barnet, des files de personnes se sont succédées de Pets At Home pour aller chercher des fournitures pour leurs chiots pandémiques. B&Q, Dunelm et Sports Direct avaient des gens qui attendaient patiemment d’améliorer leur maison et leur condition physique avec de l’argent qu’ils auraient pu dépenser une fois en vacances ou en repas.

La résilience des parcs commerciaux a également attiré de nouveaux occupants. Five Guys, une chaîne de hamburgers à croissance rapide, a accepté d’en ouvrir une demi-douzaine depuis le début de cette année et en prévoit d’autres dans les prochains mois. Tous se trouvent dans des parcs commerciaux ou de loisirs à proximité d’anciennes villes de banlieue qui ont bénéficié du travail à domicile.

Charles Dunstone, l’entrepreneur qui est copropriétaire de Five Guys en Europe, a déclaré que ces emplacements connaissaient la croissance la plus rapide de la chaîne de hamburgers et que l’échec d’autres entreprises de restauration décontractée avait laissé beaucoup d’espace disponible.

Les agents immobiliers commerciaux ont déclaré que des sociétés telles que Tim Hortons, Greggs et Starbucks recherchaient des sites, tant pour les repas assis que pour les opérations au volant.

Même les détaillants généralement associés aux grandes rues recherchent maintenant des sites dans les parcs de vente au détail, y compris des magasins à rabais tels que Home Bargains et Poundland, des baskets à bas prix, le marchand Sports Direct, le groupe de cartes de vœux Card Factory et la chaîne de chaussures bon marché Shoe Zone – qui a fermé 40 plus petits. magasins de l’année jusqu’en octobre mais ouvert 10 hors de la ville.

Supple a déclaré que la résilience des parcs commerciaux s’était reflétée dans les taux de recouvrement des loyers, les propriétaires rapportant une fourchette moyenne de 65 à 75 pour cent, ce qui est généralement plus élevé qu’ailleurs dans l’industrie.

Will Andrews, un directeur de KLM Retail, un conseiller en immobilier de vente au détail et de loisirs, a prédit que les parcs commerciaux auraient un rôle à jouer en tant que vitrines pour les produits à acheter en ligne par les clients, pour permettre des services de clic et de collecte et fournir un endroit facile. pour les retours.

Il a ajouté que les investisseurs étaient à nouveau intéressés par l’acquisition de parcs de vente au détail après avoir ralenti l’activité pendant le verrouillage, les consommateurs profitant de la «chance de se porter eux-mêmes et de leur bulle sociale à la porte du magasin».

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