COVID-19 : Omicron a la capacité « substantielle » d’échapper à l’immunité contre une infection à coronavirus précédente | Nouvelles du monde

Omicron a une capacité “substantielle” à échapper à l’immunité contre une infection COVID précédente, selon la première étude dans le monde réel de l’effet de la variante.

La découverte suggère que la nouvelle variante pourrait provoquer une vague substantielle d’infections, même dans les populations ayant des niveaux élevés d’anticorps.

Des chercheurs de l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles (NICD) avertissent que leur découverte a d’importantes implications pour la santé publique.

Ils ajoutent: “Des questions urgentes subsistent quant à savoir si Omicron est également capable d’échapper à l’immunité induite par le vaccin et les implications potentielles d’une immunité réduite à l’infection sur la protection contre les maladies graves et la mort.”

Les scientifiques ont examiné près de 2,8 millions de cas confirmés de COVID-19[feminine en Afrique du Sud depuis mars 2020 et trouvé 35 670 étaient des réinfections.

Le risque de réinfection était plus faible dans les ondes bêta et delta que la première vague de cas en mars 2020 causée par la souche Wuhan du virus.

Mais de manière significative, ils ont constaté que le risque de réinfection dans la vague Omicron actuelle est 2,4 fois plus élevé que dans la première vague.

Les résultats ont été publiés sous forme de pré-impression sur le serveur MedRxiv et n’ont pas été évalués par des pairs.

Les chercheurs déclarent : « Nous trouvons des preuves d’une augmentation substantielle et continue du risque de réinfection qui est temporellement cohérente avec le moment de l’émergence de la variante Omicron en Afrique du Sud, suggérant que son avantage de sélection est au moins partiellement motivé par une augmentation capacité à infecter des individus précédemment infectés.

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“L’évasion immunitaire d’une infection antérieure, qu’Omicron puisse ou non échapper à l’immunité dérivée d’un vaccin, a des implications importantes pour la santé publique à l’échelle mondiale.”

Bien qu’environ un quart seulement de la population d’Afrique du Sud soit entièrement vacciné, l’immunité contre les infections naturelles est élevée car le pays a connu plusieurs grandes vagues de COVID.

Analyse : Thomas Moore, correspondant scientifique

Nous avons maintenant la première idée solide de ce qui motive l’essor d’Omicron en Afrique du Sud. Et cela a des implications inquiétantes pour le reste du monde.

Les scientifiques se sont interrogés sur l’effet réel de la constellation de mutations de la variante.

Certains ont prédit que nos anticorps pourraient ne pas être assez bons pour prévenir l’infection. Et cela montre que c’est bien le cas.

Un taux de réinfection plus de deux fois plus élevé que lors de la première vague avec le virus original de Wuhan est assez étonnant – en particulier si l’on considère que les variantes Beta et Delta n’avaient pas cette superpuissance biologique.

Ainsi, Omicron peut se propager, même dans une population avec des niveaux d’immunité naturelle très élevés.

Bien que la variante ne semble pas être plus intrinsèquement transmissible que Delta. L’effet des réinfections sur la vague actuelle en Afrique du Sud sera sensiblement le même.

La grande question est maintenant de savoir ce qui se passe dans une population, comme celle du Royaume-Uni, où les taux de vaccination sont élevés.

Des recherches menées par les National Institutes of Health aux États-Unis ont montré que les anticorps produits par les vaccins COVID sont plus susceptibles de reconnaître les variations de la protéine de pointe du virus que celles générées par l’immunité naturelle.

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Cela pourrait signifier que les personnes entièrement vaccinées – et stimulées – peuvent toujours ignorer Omicron.

Mais cela pourrait prendre des semaines avant que nous le sachions avec certitude.

Plus tôt, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré qu’elle déployer une équipe de renfort en Afrique du Sud pour aider à faire face à l’épidémie de variante.

L’équipe sera envoyée dans la province du Gauteng pour aider à la surveillance et à la recherche des contacts.

Cependant, Barry Schoub, président du comité du gouvernement sud-africain sur les vaccins COVID, a déclaré à Sky News que les premiers signes étaient de “bonnes nouvelles”.

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“Certes, à ce stade, les nouvelles semblent prometteuses – la grande majorité de l’infection percée (en d’autres termes, les personnes qui ont eu une infection malgré la vaccination) sont bénignes.

“Notre surveillance hospitalière montre une légère augmentation, mais certainement rien d’aussi dramatique que ce que nous avons vu lors des vagues précédentes.”

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