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Indian Premier League 2021: L’histoire de la marque Knight Riders

by Les Actualites
Le propriétaire de KKR Shah Rukh Khan (deuxième à droite) est à l’apogée du film de Bollywood depuis près de 30 ans, avec plus de 80 films

“Je dis en plaisantant aux gens qu’en Inde il n’y a que deux religions – le cricket et Bollywood – et je suis impliqué dans les deux.”

Lorsque Venky Mysore a été nommé directeur général de Kolkata Knight Riders de la Premier League indienne en 2010, il avait une chose en tête: la domination mondiale.

Mysore, qui avait forgé une carrière réussie dans l’assurance, a été recruté par le propriétaire de KKR – et l’une des plus grandes stars du film de Bollywood – Shah Rukh Khan.

Bien que KKR ait remporté les tournois IPL 2012 et 2014, le succès en Inde n’a pas été suffisant pour les deux hommes en charge.

S’adressant à BBC Sport, Mysore explique comment il a acquis l’équipe désormais connue sous le nom de Trinbago Knight Riders dans la Caribbean Premier League, révèle ses projets ambitieux de briser les États-Unis avec une franchise Los Angeles Knight Riders et discute de son implication potentielle dans The Cent.

De Calcutta aux Caraïbes

Eoin Morgan
Le skipper anglais Eoin Morgan est capitaine de KKR dans l’IPL de cette année

L’IPL est largement considérée comme la compétition la plus lucrative de cricket – tournoi de la saison dernière auraitlien externe a gagné le Board of Control for Cricket in India (BCCI) de 340 millions de livres sterling de revenus, avec 405 millions de téléspectateurs indiens qui regardent à la télévision.

Ce n’est pas seulement l’instance dirigeante du cricket de l’Inde qui en récolte les bénéfices. Les joueurs peuvent gagner des sommes à sept chiffres, tandis que l’attrait mondial de l’IPL attire d’énormes contrats de parrainage pour les huit équipes de franchise.

Les logos de plusieurs sponsors, dont une plate-forme de jeu e-sport, une entreprise de soins dentaires bien connue et une marque de stylos à bille, sont apposés sur le maillot violet et or de KKR.

Lorsque Mysore a été nommé, sa vision était de créer une marque mondiale – et d’augmenter les bénéfices – en dehors de la compétition de huit semaines.

“L’IPL est un type de tournoi à haute visibilité pendant deux mois, mais nous devions ensuite réfléchir à la façon dont nous maintenons les fans et la marque en vie pour le reste de l’année”, dit-il.

“Comment pouvons-nous grandir et passer au niveau supérieur? Je pensais que la seule façon de le faire était d’amener la marque à l’échelle mondiale.”

Avec cette stratégie à l’esprit, en 2015, Red Chillies Entertainment – la société de médias détenue par Khan et dont Mysore est également PDG – a acheté la franchise Trinidad and Tobago Red Steel dans la Caribbean Premier League (CPL) et l’a renommée Trinbago Knight Riders.

Deux équipes, une marque

Trinbago Knight Riders célèbre sa victoire en Premier League des Caraïbes 2020
Les Trinbago Knight Riders sont les champions actuels de la Premier League des Caraïbes

Trinbago et KKR partagent bien plus que le nom de Knight Rider. Ils ont beaucoup des mêmes sponsors, sont tous deux entraînés par l’ancien batteur néo-zélandais Brendon McCullum, et plusieurs joueurs, dont Sunil Narine des Antilles, ont joué pour les deux équipes.

Trinbago a remporté quatre des six derniers titres CPL et Mysore pense que l’implication des Knight Riders a eu un impact énorme sur la croissance du cricket dans les Caraïbes et en Inde.

“Nous sommes entrés dans la CPL sans aucun joueur indien – car l’Inde n’autorise pas ses joueurs de cricket à jouer dans d’autres franchises – donc le nombre de téléspectateurs en Inde était très limité, environ 22 millions”, dit-il.

«Mais en six ans, nous avons presque singulièrement pu le faire passer à 150 millions. Quel est le seul lien entre CPL et IPL? C’est Knight Riders.

«Quand nous jouons dans la CPL, vous devriez voir le genre de buzz que nous avons sur les médias sociaux en Inde – c’est énorme.

“Nous avons même décidé de jouer nos matchs à 10h, heure de grande écoute en Inde à 19h30, même si mon plus grand défi était de m’assurer que mes garçons des Caraïbes étaient assez tôt pour venir jouer.”

Breaking America – les cavaliers de LA Knight

Mysore envisage de lancer une franchise Cape Town Knight Riders dans une nouvelle compétition sud-africaine T20, mais a également les yeux rivés sur un marché inexploité – les États-Unis.

En décembre, le Knight Rider Group est devenu un acteur important dans la Major League Cricket, un tournoi T20 qui doit être lancé aux États-Unis l’année prochaine.

«Nous jouons un rôle différent aux États-Unis», explique Mysore.

«Nous allons les aider avec tous les aspects du cricket, nous devenons une partie de la ligue.

«D’un point de vue médiatique, l’Amérique est le marché numéro un et le cricket est le deuxième sport le plus regardé au monde, donc le potentiel est énorme.

“Nous voulons amener le fan américain moyen au cricket.”

Venky Mysore, PDG de Kolkata Knight Riders
Venky Mysore, PDG de KKR, est né en Inde avant de déménager aux États-Unis et de se lancer dans une carrière dans les services financiers

Le Knight Rider Group prévoit également de lancer une équipe de la Major League Cricket, avec Los Angeles comme destination préférée.

“Nous aurons donc KKR, Trinbago Knight Riders, Cape Town Knight Riders, puis les Los Angeles Knight Riders”, déclare Mysore.

“Il s’agit également de l’infrastructure que nous allons construire. Les LA Knight Riders auront leur propre stade. En fait, je soupçonne qu’au cours des deux prochaines années, il y aura six stades de classe mondiale aux États-Unis.”

Les cavaliers du chevalier du Seigneur?

Mysore dit qu’il serait désireux d’investir dans The Hundred – le nouveau format de 100 balles qui devrait être lancé en Angleterre cet été.

«J’ai eu quelques discussions avec des gens de la BCE (England and Wales Cricket Board) il y a quelque temps, mais je ne suis pas sûr qu’ils soient encore prêts pour un modèle d’investisseur privé», dit-il.

“Mais si The Hundred est quelque chose qui devient viable et qu’ils veulent que nous y soyons, si cela s’inscrit dans notre stratégie commerciale, alors nous serons certainement ouverts à cela.”

Tout investissement dans The Hundred du Knight Rider Group serait soumis à certaines conditions.

Mysore dit: “Certains de nos impératifs seront: pouvons-nous l’appeler Knight Riders? Comme Lord’s Knight Riders.”

Alors que Mysore a de grands projets pour révolutionner le cricket mondial, son objectif le plus immédiat sera d’amener KKR à la finale IPL de cette année le 30 mai et de remporter un troisième titre.

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