La défaite de Fritz met fin aux espoirs d’une percée étoilée en retard | Wimbledon 2022

Je sourire espiègle du colonel Sanders regardant vers le bas de la signalisation KFC au milieu des boutiques haut de gamme de la rue principale est la preuve que même le village de Wimbledon n’a pas été entièrement à l’abri de l’américanisation rampante de la culture britannique ces dernières années. C’est drôle comme la tendance a été inversée au All England Club juste en bas de la route, où la présence américaine autrefois constante à la fin des affaires des championnats – à l’exception du règne tout à fait exceptionnel des sœurs Williams – a été tout sauf sépia. mémoire au cours des deux dernières décennies.

Dans les premières étapes de la prise de contrôle américaine dont on a beaucoup parlé mercredi de Center Court, cela semblait être plus ou moins la même chose. Lorsque Taylor Fritz a été brisé lors de son premier match de service et est rapidement tombé derrière Rafael Nadal sous un ciel couvert après la capitulation parsemée d’erreurs d’Amanda Amanisova face à Simona Halep, il est apparu que les derniers joueurs américains restants dans l’un ou l’autre des tirages en simple de Wimbledon seraient balayés sans drame. mode.

C’était jusqu’à ce que Fritz – l’Américain n ° 1 et l’un des trois hommes à battre Nadal cette année – lance une riposte chaleureuse contre l’Espagnol gravement compromis puis effroyablement renaissant, mais sa défaite éventuelle dans un bris d’égalité au cinquième set après plus de quatre heures ont finalement éteint les espoirs d’une percée étoilée lors d’une compétition où les Américains ont été largement réduits à un rôle après coup impensable.

La retraite abrupte d’Andy Roddick il y a près de dix ans a laissé les États-Unis sans champion actif du Grand Chelem masculin pour la première fois en 129 ans, depuis la création de ce qu’on appelait alors les championnats nationaux américains. Et tandis que Venus et Serena Williams se sont combinées pour une douzaine de leurs 30 championnats majeurs en simple à Wimbledon – et 122 titres WTA au total – la torsion à la main sur leur successeur du côté féminin a persisté même malgré les succès ponctuels de Sloane Stephens et Sophie Kenin.

Les célébrations du centenaire de Center Court le dimanche du milieu ont rappelé de manière brutale comment les États-Unis ont jadis pompé les champions de Wimbledon avec une régularité tenue pour acquise, un who’s who qui ne comprend que Pete Sampras, Lindsay Davenport, Andre Agassi, Chris Evert, John McEnroe, Billie Jean King, Jimmy Connors, Martina Navratilova, Arthur Ashe et Stan Smith.

La défaite directe d’Anisimova dans le co-événement principal n’a laissé que Fritz, le Californien de 24 ans sous la forme de sa vie qui était l’un des quatre Américains à atteindre les 16 derniers du tableau masculin – le plus à Wimbledon depuis 1999 et le plus grand chelem depuis l’US Open 2011.

Pete Sampras était l’un des vainqueurs réguliers des États-Unis à Wimbledon à l’époque de l’Open. Photographie : Dave Caulkin/AP

Les progrès de Fritz ont été le point culminant d’une tache violette pour les joueurs américains à ces championnats, où la présence américaine dans la moitié masculine des choses n’a pas été ressentie aussi intensément depuis l’époque de Sampras, Agassi, Jim Courier et Todd Martin.

Il y avait Frances Tiafoe, la 28e mondiale, qui a fait plaisir à la foule, qui a atteint le quatrième tour et était sur le point de disputer un deuxième quart de finale majeur en carrière avant d’être terriblement courte dans un slugfest de cinq sets de 4 heures 36 minutes avec le Belge. David Gofin. Aussi Tommy Paul, classé 32e en carrière lors de ses débuts à Wimbledon, qui s’est qualifié pour les huitièmes de finale avant de tomber face à Cameron Norrie.

Et n’oublions pas les rares chants “Allons-y Brandon” qui ont parsemé le court central lors de la défaite en cinq sets de Brandon Nakashima contre Nick Kyrgios le 4 juillet – une vulgarité codée (lien) parmi les partisans de Trump – qui a offert une touche inattendue d’épice Maga à la procédure.

“Je pense que nous envoyons le message que nous avons beaucoup de profondeur et qu’il y a beaucoup de joueurs forts qui arrivent, qui s’améliorent constamment”, a déclaré Fritz après la victoire de samedi au troisième tour contre Alex Molcan. “Je suppose que nous n’avons pas nécessairement toute l’attention parce que nous n’avons pas de champion actuel du Grand Chelem, un gars actuel qui est un, deux, trois dans le monde, mais nous avons six ou sept gars qui sont dans le Top 40 qui sont tous jeunes.

«Quatre gars en huitièmes de finale, et nous pourrions en avoir plus. Nous avons beaucoup de profondeur et nous avons beaucoup de gars qui s’améliorent constamment. Repoussant son adversaire acharné avec des services fulgurants et des coups droits sur une raquette orange vif, la première victoire en carrière de Fritz contre un adversaire parmi les cinq premiers lors d’un tournoi majeur est apparue à portée de main lorsque Nadal a appelé un physio pour un traitement pendant qu’il était posé et il est apparu même sa boîte était prête pour qu’il réduise ses pertes.

Mais le plus grand concurrent que ce sport ait jamais connu a été à la hauteur du mythe imposant de sa création. Il a voulu l’affaire à un cinquième set, puis dans un bris d’égalité à la suite d’un échange nerveux de jeux de service cassés, un tronçon à couper le souffle parsemé de points d’articulation blanche qui a mis la foule de la capacité du court central à ses pieds pendant que David Beckham rongeait. ses ongles dans la loge royale.

À partir de là, Fritz ne pouvait que regarder comme une date potentielle avec un autre demi-finaliste du Grand Chelem pour la première fois dans les quatre derniers de vendredi – et un chemin aussi clair vers une première finale majeure qu’il pourrait jamais voir – s’est évanoui dans le gris du soir. Et ce qui aurait pu être sa victoire emblématique s’est terminé comme un autre chapitre du lourd tome de l’éclat de Nadal.

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