Le Moyen-Orient inondé de drones militaires

Les combattants masqués en uniformes de camouflage traversent les dunes de Gaza, traînant deux drones gris avec des hélices et des ogives en bois. Chargé de lanceurs métalliques, l’avion ailé tire dans le ciel, se dirigeant vers Israël.

La vidéo de propagande, rendue publique ce mois-ci par le Hamas au milieu des pires combats avec Israël depuis des années, visait à présenter le groupe militant comme une formidable force de combat, capable de vaincre l’armée avancée de son ennemi avec sa propre technologie artisanale.

Mais la vidéo a également permis de mettre en évidence la prolifération de drones militaires sillonnant les cieux de la région en nombre sans précédent. Ils ciblent les installations pétrolières, les cachettes de militants, les territoires israéliens et palestiniens et même les bases américaines dans la région.

Certains sont abattus, mais ils ne coûtent pas cher à construire et il y en a tellement dans les airs que certains atteignent leurs objectifs, parfois avec des résultats dévastateurs.

De nombreux avions sans pilote ou leurs composants peuvent être liés à l’Iran, selon les responsables américains, une menace inquiétante de l’adversaire de longue date de Washington qui oblige les planificateurs du Pentagone à reconsidérer les stratégies de longue date pour défendre les alliés et ses forces dans la région.

«Ces petites et moyennes [drones] présentent une menace nouvelle et complexe pour nos forces et celles de nos partenaires et alliés », a déclaré le général Kenneth F. McKenzie Jr., le plus haut commandant américain au Moyen-Orient, au Congrès le mois dernier. «Pour la première fois depuis la guerre de Corée, nous opérons sans supériorité aérienne totale.»

Les plus sophistiqués de ces drones armés, connus sous le nom de véhicules aériens sans pilote ou UAV, appartiennent aux États-Unis et à Israël, et les deux les ont fréquemment utilisés au cours des deux dernières décennies pour des assassinats ciblés de militants, une pratique condamnée par les groupes de défense des droits de l’homme et d’autres. en partie pour les victimes civiles.

Ces dernières semaines, le Hamas a tenté de tirer une poignée de ses drones armés sur Israël, ainsi que des milliers de roquettes et de missiles alors que l’armée israélienne bombardait Gaza avec des frappes aériennes. La plupart des drones semblent avoir été abattus par des avions de combat israéliens ou détruits sur leurs lanceurs, dans certains cas par des drones israéliens tournant au-dessus de leur tête.

Israël a rendu public des images montrant un F-16 traquant un drone alors qu’un avertissement dans le cockpit répète «altitude, altitude», un avertissement indiquant que le jet vole trop bas. Un missile strié apparaît soudainement sur la caméra infrarouge sous la forme d’une strie blanche, détruisant le drone.

Une autre vidéo israélienne a montré ce qu’elle disait être une frappe aérienne contre une «escouade terroriste se préparant à lancer un UAV explosif de Gaza vers Israël» et le bombardement d’un immeuble à Gaza qui, selon les Forces de défense israéliennes, a été utilisé par le chef de l’unité d’UAV du Hamas . Les groupes de défense des droits de l’homme ont dénoncé le nombre élevé de morts civils causés par les attentats à la bombe dans la bande de Gaza, qui ont détruit des complexes résidentiels entiers.

En Iran, les gardiens de la révolution paramilitaires ont construit une industrie nationale de production de drones et utilisent des navires, des routes terrestres et des avions-cargos pour faire passer en contrebande plusieurs types de petits aéronefs, parfois en partie, afin de remplacer les forces qu’il soutient au Yémen, en Irak, en Syrie, au Liban même en petit nombre dans les territoires palestiniens, disent les responsables américains. Parfois, il fournit des plans mais pas de matériel, ajoutent-ils.

L’Iran a nié à plusieurs reprises la contrebande de drones et d’autres armes à des groupes militants de la région.

Des drones et des pièces non militaires encore moins chers sont largement disponibles en Chine et dans d’autres sources et peuvent être facilement équipés d’explosifs, ce qui les transforme en armes à usage unique brutes mais potentiellement efficaces, selon les responsables américains.

De telles attaques contre les États-Unis et leurs alliés sont de plus en plus fréquentes, selon les responsables.

Les drones du Hamas ressemblent à un type d’avion sans pilote produit par l’Iran connu sous le nom d’Ababil, mais ne sont pas des copies exactes, a déclaré Joseph Dempsey, analyste militaire à l’Institut international d’études stratégiques, un groupe de réflexion basé à Londres. Le nom semble faire référence à des oiseaux qui, dans le Coran, protégeaient La Mecque en lâchant des pierres sur leurs ennemis. Le Hamas appelle son drone un Shihab, ou étoile filante en arabe.

L’Iran a produit l’Ababil pour la première fois dans les années 1980 pendant la guerre Iran-Irak. Mais des versions plus récentes ont été exportées dans tout le Moyen-Orient. Vendredi, après le début d’un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas, l’Iran a dévoilé ce qu’il disait être un nouveau drone à longue portée, appelé Gaza. Aucune séquence de l’engin en vol n’a été rendue publique.

Par ailleurs, Israël a déclaré mardi qu’il avait abattu un drone près de sa frontière avec la Jordanie. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que l’engin avait été lancé par l’Iran depuis la Syrie ou l’Irak.

HamasLes drones sont plus petits que les drones iraniens, avec une configuration d’aile et des pièces de moteur différentes de celles vendues par les entreprises chinoises, ce qui suggère que le Hamas les a construits lui-même, recevant peut-être une assistance technique de l’Iran, a déclaré Dempsey.

La vidéo publiée par le Hamas montre un combattant tenant un contrôleur, apparemment utilisé lorsque le drone décolle. Une fois en vol, il semble être guidé par un dispositif de positionnement global par satellite de base monté sur son fuselage qui le guide vers une cible.

«Nous constatons que l’accès à la technologie des drones est devenu si largement disponible dans les bas de gamme qu’ils peuvent être développés avec une relative facilité et avoir un effet militaire à des degrés divers», a déclaré Dempsey.

Dans l’ouest de l’Irak ce mois-ci, un drone équipé d’une caméra aérienne a attaqué une base aérienne utilisée par les forces américaines, endommageant un hangar mais ne faisant aucune victime, a déclaré le colonel Wayne Marotto, un porte-parole militaire.

Un autre drone a largué des explosifs près des forces américaines stationnées à l’aéroport d’Irbil dans le nord de l’Irak le mois dernier.

Il s’agissait de la première attaque connue menée par un drone aérien sans pilote contre les forces américaines à Irbil, au milieu d’un flot constant d’attaques à la roquette que Washington attribue aux milices soutenues par l’Iran sur des bases hébergeant les forces américaines et l’ambassade à Bagdad.

Aucun groupe n’a revendiqué la responsabilité de l’une ou l’autre des attaques contre l’Irak, et les États-Unis mènent une enquête, ont déclaré des responsables.

Les petits drones peuvent être lancés de presque n’importe où; certains permettent à un contrôleur d’ajuster leur cap en vol, et ils volent relativement bas. Cela les rend difficiles à suivre et presque impossibles à frapper avec des systèmes défensifs communs au Moyen-Orient conçus pour frapper des missiles balistiques – comme le système Iron Dome d’Israël ou les batteries antimissiles US Patriot.

Les drones peuvent également être arrêtés en bloquant le système de guidage ou en les abattant en vol. La plupart des drones au Moyen-Orient volent lentement, ce qui les rend relativement faciles à abattre par des avions de combat utilisant des missiles air-air tant qu’ils peuvent être repérés sur le radar.

«Vous ne pouvez pas prédire la trajectoire. Vous ne pouvez pas prédire où se trouve la cible. Vous devez les abattre en chemin », a déclaré Uzi Rubin, l’ancien directeur de l’agence israélienne de défense antimissile. «S’ils parviennent à le faire… le drone est impuissant face aux aéronefs pilotés.»

Mais si un drone n’est pas repéré ou bloqué, il a de bonnes chances d’atteindre sa cible, surtout si plusieurs avions sans pilote sont lancés à la fois, a déclaré Rubin, qui s’exprimait lors d’un forum organisé par l’Institut juif pour la sécurité nationale d’Amérique. , un groupe de réflexion de Washington favorisant les liens étroits entre les États-Unis et Israël.

«Lorsqu’ils les envoient par centaines ou par milliers, ils saturent, donc il y a un défi technique», a déclaré Rubin.

L’Iran aurait fourni des drones, des pièces et des informations de conception aux rebelles houthis au Yémen, qui ont intensifié leurs attaques contre l’Arabie saoudite ces derniers mois. Les Saoudiens soutiennent les forces gouvernementales yéménites dans la guerre civile qui dure depuis plus de six ans dans le pays.

Parallèlement aux attaques de missiles, les forces houthies ont lancé des vagues d’attaques de drones à des centaines de kilomètres à l’intérieur de l’Arabie saoudite. En septembre 2019, ils ont mené une attaque qui a infligé de lourds dégâts aux usines pétrolières avec des missiles et des drones à ailes delta.

Une enquête des Nations Unies a par la suite conclu que les drones étaient équipés de gyroscopes et de moteurs similaires à ceux utilisés dans les drones iraniens, ce qui l’a amené à conclure que «les drones à aile delta et / ou leurs parties utilisées dans les attaques contre l’Arabie saoudite étaient d’origine iranienne».

Depuis cette attaque, l’Arabie saoudite a réussi à abattre de nombreux drones et missiles entrants, souvent avec l’aide des États-Unis, ont déclaré des responsables américains.

Le mois dernier, ces responsables ont déclaré: Les rebelles houthis ont lancé un missile à moyenne portée et 10 drones armés à Ras Tanura et Dammam, villes de l’est de l’Arabie saoudite dotées d’installations pétrolières clés. L’Arabie saoudite a déclaré que l’attaque avait causé des dégâts minimes.

Il a diffusé des images montrant l’un des avions sans pilote survolant le désert, se dirigeant vers une cible inconnue en Arabie saoudite. Soudain, il a été englouti dans une explosion de feu, apparemment frappé par un missile intercepteur.

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