Lecteurs sur leurs souvenirs du 11 septembre : « Je pense à la chance que j’ai tous les jours » | 11 septembre 2001

La plupart des gens qui étaient assez vieux à l’époque se souviennent où ils se trouvaient le 11 septembre, alors que des images télévisées en direct des attentats de New York, de Pennsylvanie et de Washington DC ont été diffusées dans le monde entier.

Pour les Américains, le 20e anniversaire de la tragédie qui a coûté la vie à 2 977 vies dans leur pays est encore plus poignant, car beaucoup connaissent des personnes qui ont été prises dans les terribles événements de ce jour-là.

Six lecteurs du Guardian partagent leurs souvenirs du 11 septembre, 20 ans plus tard.

« Je pouvais sentir l’odeur du carburant d’aviation »

J’étais à mon bureau au 36e étage de la tour sud lorsque le premier avion a frappé. La boule de feu a atteint assez bas pour remplir ma fenêtre. Après quelques instants de choc et de perplexité et n’ayant aucune idée de ce qui se passait, nous avons nettoyé le sol et avons commencé à sortir du bâtiment. J’ai pris l’escalier de secours central et je suis descendu. J’étais au 15ème étage lorsque la sécurité est arrivée sur le PA et a conseillé aux résidents de la tour sud de retourner à leurs bureaux car rien n’allait mal dans notre immeuble. Je pouvais sentir le carburant d’aviation; J’ai décidé de continuer. Peu de temps après, le premier pompier de New York nous a dépassés en montant.

J’ai atteint la zone commerciale souterraine et j’ai commencé à suivre les gens jusqu’aux sorties lorsque le deuxième avion a frappé ; les gens ont commencé à revenir de l’extérieur et d’autres ont commencé à pousser par derrière pour sortir. Le béguin des gens m’a soulevé de mes pieds… Je mesure 6’2″ et 300lbs. J’ai finalement quitté le hall de Crispy Creams et me suis dirigé vers les grilles de Saint Paul’s sur Fulton Street, et je me suis retourné et j’ai regardé les bâtiments brûler et les gens tomber des fenêtres. Je n’avais toujours aucune idée de ce qui se passait.

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Des alarmes retentissaient partout. Des camions de pompiers et des voitures de police filaient au centre-ville. J’ai réalisé que j’étais sur le chemin et me suis tourné pour partir. J’ai marché avec une collègue plus âgée et l’ai aidée à atteindre le terminal des ferries de Staten Island. Quand je suis arrivé à la surface, j’avais une vue dégagée sur les tours à l’horizon, mais je ne pouvais rien voir d’autre qu’un nuage de fumée grise.

À la 39e rue, j’ai finalement trouvé un téléphone public fonctionnel (il n’y avait pas de service cellulaire toute la journée) et j’ai appelé ma femme pour lui faire savoir que j’étais en sécurité. Je suis allé chez McDonald’s et j’ai acheté un grand shake au chocolat et je me suis assis et j’ai attendu que mon beau-père vienne me chercher. Il était environ 11h. Je n’ai pas mangé de shake McDonald’s depuis. J’ai eu de la chance. Je suis rentré chez moi propre et (physiquement) indemne. Je passe l’anniversaire chaque année avec ma (nouvelle) famille. J’ai encore des flashbacks et des problèmes avec cette période de l’année. Eric, 52 ans, courtier d’assurance en gros, Sterling, Massachusetts

« Ma fille était dans le dernier train sous les tours, juste après le premier coup d’avion »

Ma fille était un peu en retard au travail et est arrivée dans le dernier train PATH, sous les tours, juste après le premier impact d’avion. Elle se dirigeait vers les berges des ascenseurs, lorsqu’un homme lui a attrapé le bras et l’a dirigée vers l’extérieur. Elle ne pouvait pas comprendre quels étaient tous les débris dans la rue. Elle l’a traversé et a levé les yeux, puis a appelé son père et moi. Elle nous a dit qu’elle allait bien, que ce n’était pas « sa tour » qui avait été touchée. Elle a dit qu’elle resterait où elle était jusqu’à ce que tous ses collègues soient sortis de l’immeuble, puis a décroché pour appeler son fiancé.

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Nous avons allumé la télé et vu le deuxième avion s’écraser. Elle était à quelques pâtés de maisons lorsque la tour sud s’est effondrée et a été prise dans le nuage de poussière. Elle a couru jusqu’à ce qu’elle puisse enfin obtenir un signal sur son téléphone portable : environ deux heures et demie après le premier appel. Je suis tellement reconnaissante qu’elle soit en vie. Je suis tellement triste pour les familles qui n’ont pas entendu la voix de leurs proches. Je pense à la chance que j’ai tous les jours. J’espère que je le ferai toujours. Sarah Phelps, Buffalo, New York

La scène peu après la chute de la deuxième tour. Photographie : David Paprocki

« Je n’oublierai jamais d’attendre des ambulances qui ne sont jamais arrivées »

Ce jour-là, je travaillais pour l’hôpital Jacobi dans son hôpital central nord au moment des attentats. Bien que le bâtiment se trouve dans le Bronx, son emplacement sur Gun Hill Road permet une vue sur Manhattan et les tours jumelles. Quelqu’un avec une radio a entendu que le premier bâtiment avait été touché et depuis les fenêtres, je pouvais voir la fumée s’échapper de l’un des bâtiments avant que le second ne soit touché. Plus tard dans la journée, tous les employés de l’hôpital ont reçu l’ordre de se préparer, dans l’espoir que des centaines de corps seraient transportés à Jacobi, car il disposait de la meilleure unité de soins aux brûlés de la ville de New York. Au fur et à mesure que la journée avançait, aucun corps n’a été amené car il n’y avait pas de survivants. Tous les employés ont été stupéfaits alors que l’attente se prolongeait dans la nuit et que la sombre réalité de l’absence de survivants s’enfonçait. Je n’oublierai jamais l’attente d’ambulances qui ne sont jamais arrivées. Burroughs Lamarr, administrateur du travail social en psychiatrie légale pour le ministère de la Santé de la ville de New York, New York

« Nous avons remarqué qu’un avion d’American Airlines volait très très bas »

J’étais au dernier étage de la Banque interaméricaine de développement à DC lors d’une réunion avec une femme dont le téléphone n’arrêtait pas de sonner et elle n’a pas répondu aux premiers appels. Finalement, elle l’a fait et c’est son mari qui a dit qu’un avion s’était écrasé sur les tours jumelles. Elle m’a raconté ce qu’il avait dit et l’a rejeté comme suit : « Il raconte de telles histoires. » Nous avons continué la réunion et avons remarqué qu’un avion d’American Airlines volait très très bas. Quelques minutes après le passage de l’avion, un garde s’est précipité dans le bureau en criant : « Pourquoi étions-nous toujours là ? Il nous a précipités au sous-sol où il y avait de nombreux écrans de télévision. C’est là que nous avons compris les tentatives répétées de son mari pour nous faire sortir de son bureau.

C’est là que nous avons compris que l’avion volant à basse altitude que nous avions vu s’était écrasé sur le Pentagone. Après quelques heures, ils nous ont laissés sortir dans la rue. La taille et la force du silence étaient étranges. J’ai fait du stop jusqu’à la maison d’un ami. Le lendemain matin, j’ai pris un train pour New York. Une fois de plus, le silence inquiétant lorsque nous passions devant la zone fumeurs où se trouvaient les tours la veille était indescriptible. Les files d’attente pour donner du sang ne s’arrêtaient pas, l’attitude positive des gens était très spéciale et la disponibilité de chacun des policiers que j’ai rencontrés a suscité en moi une immense gratitude. Susan Pick, 69 ans, psychologue sociale, Mexico

« Nous envoyions des appareils au Pentagone et dans toute la région pour doter les casernes de pompiers »

Cela a commencé par une belle matinée avec un temps d’automne parfait. J’étais au travail avec mon équipe de jour à notre centre de communication de la sécurité publique. Nous avons traité les appels d’urgence et envoyé les services de police et d’incendie dans le comté de Fairfax, en Virginie, une banlieue de Washington DC. Nos téléviseurs étaient toujours à l’écoute des informations et nous regardions le premier avion heurter la première tour ; nous étions bien sûr horrifiés, mais nous avons continué notre travail. Un peu plus tard, le deuxième avion a heurté la deuxième tour et nous savions que nous, en tant que pays, étions attaqués.

Ensuite, l’un de nos téléphonistes, qui se trouvait juste en face de l’endroit où j’étais assis dans la zone de répartition des incendies, s’est levé et a répété ce qu’il entendait d’un appelant sur la ligne 911 : « il y a eu une explosion au Pentagone ! » L’enfer s’est déchaîné après ça. Notre comté est juste à côté du comté d’Arlington, où se trouve le Pentagone. Le reste de la journée était vraiment flou. Nous envoyions des appareils au Pentagone et dans toute la région pour doter les casernes de pompiers.

En fin de compte, la plupart des départements de la région métropolitaine de DC se sont retrouvés au Pentagone. Certains de mes collègues du centre 911 sont également allés pour aider aux communications sur le terrain. À la fin du quart de travail, je me souviens d’avoir marché dans le centre et d’avoir juste serré tout le monde dans mes bras et d’avoir pleuré. Donna Will, 61 ans, communicatrice de la sécurité publique à la retraite, Chester, Virginie

« Il y a eu beaucoup de pleurs et beaucoup de câlins »

J’écoutais les nouvelles de – lorsqu’un bulletin est tombé qu’un avion avait heurté l’une des tours du World Trade Center. Ecouté alors que les gens dans le studio et sur la scène essayaient de donner un sens à ce qui s’était passé. Puis j’ai entendu un son que je n’oublierai jamais tant que je vivrai, le son de moteurs à réaction à pleine puissance volant très bas au-dessus du microphone du journaliste, un crash et le bruit des gens dans la rue exprimant collectivement leur choc et leur horreur. J’ai su quand j’ai entendu ce bruit que nous étions attaqués.

J’ai conduit jusqu’à l’église, réalisant en chemin que nous aurions besoin de développer un moyen pour permettre aux gens d’exprimer ce qu’ils ressentaient. Notre secrétaire et moi avons mis en place un bulletin de service très clairsemé pour le service qui aurait un micro ouvert pour que les gens puissent parler, prier, pleurer. Ensuite, nous avons fait savoir que nous avions un service, comme l’ont fait de nombreuses églises. Il y a eu beaucoup de pleurs et beaucoup de câlins. Roger Digges, 72 ans, pasteur à la retraite

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