Les Britanniques méritent des vacances d’été

Il y a un certain humour à parcourir la liste «verte» des destinations où les touristes britanniques peuvent, en théorie, prendre des vacances d’été sans mettre en quarantaine chez eux pendant 10 jours au retour. Il y a les îles Falkland et la Géorgie du Sud, à 8 000 milles dans l’Atlantique sud ou, pour les plus aventureux, l’Antarctique. L’Australie et la Nouvelle-Zélande sont sur la liste, mais fermées aux visiteurs. Quelques destinations plus populaires – les îles Baléares et la Barbade – ont été ajoutées cette semaine, mais la plupart des pays européens figurent sur la liste « orange », ce qui signifie une quarantaine forcée. Les Britanniques méritent mieux que ces règles restrictives, confuses et mal expliquées.

Ce n’était pas censé être ainsi. Lorsqu’une grand-mère britannique en décembre dernier est devenue la première personne au monde à recevoir le vaccin BioNTech/Pfizer dans le cadre d’un effort de vaccination de masse, les vaccins Covid-19 offraient la perspective d’un retour à une certaine normalité en quelques mois. Le Royaume-Uni a depuis inoculé une plus grande partie de sa population que toute autre grande économie.

Le gouvernement de Boris Johnson justifie ses règles de “feux de circulation” par la nécessité d’empêcher les variantes dangereuses d’entrer en Grande-Bretagne et de compromettre le succès du programme de vaccination. Il a ébranlé son argument avec son propre retard à mettre l’Inde sur la «liste rouge» à haut risque – qui, selon de nombreux députés, résulte du désir du Premier ministre d’entamer des négociations commerciales avec Delhi – laissant suffisamment de temps pour la variante Delta identifiée pour la première fois dans le sous-continent s’implanter au Royaume-Uni. Les Britanniques paient un prix à cause de la flambée des infections qui en résulte – mais heureusement pas, jusqu’à présent, des hospitalisations et des décès – qui a reporté la levée définitive des règles de distanciation sociale au 19 juillet.

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Le maintien d’une liste «rouge» des pays présentant des souches mutantes préoccupantes ou des épidémies graves est toujours justifié – à condition que le gouvernement fasse rapidement inscrire les pays sur la liste lorsque des risques apparaissent. Mais de nombreux pays «ambres» n’ont aucune variante connue de préoccupation au-delà de la souche Delta et des niveaux d’infection inférieurs à ceux de la Grande-Bretagne.

Plusieurs compagnies aériennes poursuivent maintenant le gouvernement pour ce qu’elles appellent à juste titre des règles opaques et contradictoires. L’industrie du voyage a organisé une journée d’action la semaine dernière pour souligner les pertes et les licenciements causés. Pendant ce temps, les consommateurs sont confrontés à une flambée des coûts des « séjours », en raison de la compression des capacités nationales.

Le gouvernement ne peut pas faire grand-chose pour empêcher d’autres pays de restreindre les arrivées en provenance de Grande-Bretagne en raison de la montée en puissance de la variante Delta s’ils le souhaitent. Il devrait cependant maximiser les chances des résidents britanniques de passer des vacances à l’étranger en accélérant les déplacements pour permettre aux adultes doublement vaccinés – et aux familles de moins de 18 ans – de visiter les pays de la liste orange sans quarantaine. Johnson a déclaré la semaine dernière que le gouvernement donnerait des détails sur ces plans, mais seulement “plus tard dans l’été”.

Même si les projets de « passeports d’immunité » à usage domestique ne sont pas prêts, il n’y a aucune raison pour que le gouvernement n’adopte pas rapidement un système similaire au certificat numérique Covid de l’UE. À partir du 1er juillet, cela facilitera les voyages des résidents des États de l’UE, en fournissant la preuve numérique qu’ils ont soit été vaccinés contre Covid-19, s’en sont remis, soit ont reçu un résultat de test négatif. Les applications du NHS qui affichent déjà les enregistrements de vaccins pourraient sûrement être adaptées en conséquence.

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Les Britanniques ont montré une volonté de se soumettre aux règles de distanciation sociale qui ont surpris le gouvernement – ​​même s’ils savent maintenant que certains responsables, dont le secrétaire britannique à la Santé, ne faisaient pas toujours de même. Ils ont pris des vaccins en grand nombre. Westminster et les gouvernements décentralisés devraient faire tout ce qui est raisonnable et possible pour les aider à prendre une pause bien méritée.

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