Les États-Unis prévoient une éventuelle évacuation des interprètes afghans, selon un général américain de haut rang

WASHINGTON – Le département de la Défense et le département d’État élaborent des plans pour une éventuelle évacuation des Afghans dont la vie est en danger en raison de leur travail pour le gouvernement américain, a déclaré le haut officier de l’armée américaine.

Le général de l’armée Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré qu’il était clair qu’un nombre « important » d’Afghans qui travaillaient comme interprètes ou dans d’autres rôles pour l’armée américaine ou l’ambassade des États-Unis risquaient de subir des représailles de la part des talibans.

«Leur sécurité pourrait être menacée. Et nous reconnaissons que c’est une tâche très importante, c’est de nous assurer que nous leur restons fidèles et que nous faisons le nécessaire pour assurer leur protection et, si nécessaire, les faire sortir du pays si c’est le cas. ce qu’ils veulent faire », a déclaré Milley aux journalistes à bord de son avion après avoir prononcé un discours d’ouverture mercredi à l’Air Force Academy du Colorado.

Le département d’État supervise la question, a déclaré Milley dans des remarques publiées jeudi par son bureau.

« Il y a des plans en cours d’élaboration très, très rapidement ici, pas seulement des interprètes, mais beaucoup d’autres personnes qui ont travaillé avec les États-Unis », a-t-il déclaré.

C’était la première fois qu’un haut responsable de l’administration confirmait publiquement qu’une éventuelle évacuation était à l’étude ou qu’un plan d’urgence pour une évacuation était en cours.

Les commentaires de Milley ont été rapportés pour la première fois par Defense One.

Le département d’État n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Dans une déclaration, un porte-parole du Conseil national de sécurité a déclaré: « Je vous renvoie à l’état-major interarmées pour caractériser les commentaires du général Milley. Je peux vous dire que nous n’avons pas de plans d’évacuation pour le moment. Le Département d’État traite les demandes de SIV en Kaboul. Ils s’efforcent de garantir que le système fonctionne rapidement et de manière cohérente avec la sécurité américaine et les autres exigences d’application. « 

Les SIV sont des visas d’immigrants spéciaux.

Les responsables américains ont reconnu le danger auquel sont confrontés de nombreux anciens interprètes afghans, mais ils ont indiqué que l’administration souhaitait éviter de déclencher la panique ou d’envoyer le signal que Washington avait perdu confiance dans la capacité du gouvernement afghan à survivre.

« Nous ne voulons pas signaler la panique et le départ de tous les Afghans éduqués par le pire cas et saper le moral des forces de sécurité afghanes », a déclaré l’envoyé spécial américain pour la réconciliation en Afghanistan, Zalmay Khalilzad, lors d’une audition le 18 mai.

« C’est donc un équilibre délicat et compliqué que nous devons maintenir », a déclaré Khalilzad, qui a négocié un accord de retrait des troupes américaines avec les talibans.

Le représentant Mike Waltz, R-Fla., Membre du Comité des services armés qui est un fervent partisan de l’évacuation des partenaires afghans, s’est dit encouragé par les remarques de Milley, mais a appelé à une action plus rapide, car les troupes américaines seraient bientôt hors du pays. .

« Bien que je salue ces commentaires, nous devons voir des actions le plus tôt possible », a déclaré Waltz dans un e-mail. « Nous devons montrer au monde que nous récompensons ceux qui nous aident contre l’ennemi plutôt que de les laisser derrière. »

Les responsables américains qui ont témoigné devant le Congrès ou répondu aux questions des journalistes ont souligné les efforts visant à étendre et à accélérer les efforts visant à fournir des visas aux quelque 17000 à 18000 Afghans qui ont postulé dans le cadre d’un programme destiné aux anciens employés de l’armée américaine ou de l’ambassade américaine à Kaboul. Le programme s’est enlisé dans des retards, les candidats attendent depuis des années.

Un tribunal fédéral a jugé en 2019 que le gouvernement n’avait pas respecté une loi l’obligeant à traiter les demandes dans un délai de neuf mois, et le rapport d’un inspecteur général du département d’État de l’année dernière décrivait une pénurie chronique de personnel qui avait entravé le programme.

Citant les assassinats d’Afghans associés aux États-Unis ou à d’autres gouvernements occidentaux, un nombre croissant de législateurs des deux parties, ainsi que des vétérans et des groupes de défense des droits des réfugiés, exhortent l’administration Biden à organiser une évacuation vers un territoire américain ou une base militaire en dehors de l’Afghanistan, où les documents des demandeurs de visa seraient examinés et examinés.

Les partisans citent l’évacuation militaire américaine d’environ 6 600 Kurdes irakiens vers le territoire américain de Guam en 1996 et 1997 après que le régime de Saddam Hussein a lancé des attaques dans la région kurde d’Irak. Les Kurdes ont été hébergés à la base aérienne d’Andersen pendant trois à quatre mois, et la plupart ont finalement été réinstallés aux États-Unis.

Interrogé jeudi sur un éventuel transport aérien de partenaires afghans en danger, Milley a déclaré: «C’est une façon de le faire».

Il a ajouté: « Je ne vais pas discuter de la façon dont nous allons le faire, car ce sera dans le futur. Je ne parle généralement pas des choses qui se passeront à l’avenir. Mais nous avons les capacités pour l’exécuter pour ceux qui veulent le faire. « 

En ce qui concerne les relations futures des États-Unis avec l’Afghanistan après le départ des troupes d’ici le 11 septembre, Milley a déclaré que les États-Unis maintiendraient une ambassade, maintiendraient leur soutien financier à l’armée afghane et suivraient les menaces terroristes de loin.

« Nous voulons que l’argent continue à circuler vers les forces de sécurité du gouvernement afghan », a-t-il déclaré. «Nous allons leur fournir une assistance à plus long terme, en dehors du pays. Et nous voulons maintenir des niveaux appropriés de surveillance, de reconnaissance, des indicateurs d’alerte précoce de toute menace terroriste reconstituante, afin que nous puissions prendre les mesures appropriées si nécessaire. « 

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