Les législateurs avertissent le Pentagone d’un bain de sang imminent pour les partenaires afghans

WASHINGTON – Deux législateurs vétérans de la guerre en Afghanistan ont averti mercredi un responsable du Pentagone que les Afghans qui avaient travaillé pour le gouvernement américain seraient traqués par les talibans à moins que l’administration Biden n’organise une évacuation d’urgence avant le retrait des troupes américaines dans quatre mois.

«Nous devons faire sortir ces gens», a déclaré le républicain Michael Waltz, un ancien béret vert qui a assisté à des combats en Afghanistan, lors d’une audience du Comité des services armés de la Chambre. Il a déclaré que les partenaires américains risquaient une «condamnation à mort» lorsque les États-Unis partaient.

Waltz et d’autres législateurs ont exprimé leur frustration lors de l’audition avec David Helvey, le secrétaire adjoint à la défense par intérim de l’Indo-Pacifique, au sujet des plans de l’administration Biden pour des dizaines de milliers d’Afghans qui font face à des représailles de la part des talibans pour leur association avec le gouvernement américain ou autre. Organisations occidentales. Helvey a déclaré que le Pentagone serait en mesure d’évacuer les Afghans si cela était demandé, mais les législateurs voulaient savoir quelles étapes étaient imminentes.

«Nous devons les évacuer», a déclaré Waltz à Helvey. «Qu’est-ce qui vous empêche de faire ça?»

Helvey a répondu que l’administration espérait voir les talibans et le gouvernement afghan parvenir à un règlement de paix pour mettre fin au conflit. «Nous nous concentrons sur une issue pacifique en Afghanistan.»

Les pourparlers de paix entre les talibans et leurs adversaires au sein du gouvernement afghan sont au point mort.

Waltz a déclaré que l’administration Biden devait prendre des mesures maintenant pour sauver la vie de partenaires afghans et les envoyer vers une base militaire américaine ou un territoire à l’extérieur du pays, où leurs documents pourraient être examinés et examinés.

«Ces gens qui se tenaient à nos côtés sont pourchassés au moment où nous parlons», a déclaré Waltz.

Le membre du Congrès a raconté comment l’un des interprètes avec lesquels il avait travaillé a été assassiné par les talibans il y a six ans après avoir été arrêté à un poste de contrôle des insurgés alors qu’il se rendait à l’ambassade des États-Unis à Kaboul. L’interprète se rendait à l’ambassade avec des documents pour demander un visa dans le cadre d’un programme mis en place pour les Afghans employés par les États-Unis, a déclaré Waltz.

« Je veux être clair, nous avons besoin d’un plan d’évacuation et le temps presse », a déclaré le législateur républicain.

«Nous travaillons avec nos partenaires interinstitutions pour examiner les ressources et les mécanismes pour soutenir ces gens», a déclaré Helvey.

Mais Waltz a déclaré que lorsque les forces américaines restantes partiraient comme prévu en septembre, les anciens partenaires afghans auraient une cible sur le dos.

«Lorsque ce dernier soldat a fait le plein, nous leur avons essentiellement condamné à mort», a déclaré Waltz.

Pour aider les interprètes afghans et d’autres personnes confrontées à des représailles de la part des talibans pour leurs liens avec les États-Unis, le Congrès a mis en place en 2009 le programme de visa d’immigrant spécial, ou SIV, pour fournir des visas américains aux Afghans qui avaient été employés par le gouvernement américain. Le programme a un arriéré de plusieurs années. Plus de 17 000 Afghans ont posé leur candidature et leurs formalités administratives sont toujours en cours d’examen.

«Nous avons la responsabilité particulière de soutenir et de protéger ceux qui nous ont soutenus et protégés au cours des 20 dernières années», a déclaré Helvey aux législateurs. Il a suggéré que le Congrès consacre plus de ressources au programme SIV afin d’aider les Afghans qui ont travaillé avec les États-Unis.

Des organisations d’anciens combattants de tous les horizons politiques ont envoyé lundi une lettre au président Joe Biden appelant à l’évacuation des partenaires afghans vers le territoire américain.

Le représentant Jason Crow, un démocrate du Colorado et ancien ranger de l’armée qui a servi en Irak et en Afghanistan, a déclaré lors de l’audience de mercredi qu’il ne serait peut-être pas en vie aujourd’hui sans l’aide d’interprètes.

Crow a demandé à Helvey si le département de la Défense était prêt à organiser une évacuation des Afghans employés par le gouvernement américain.

«Si on nous demande de le faire, nous le pouvons», a déclaré Helvey.

Le représentant Jason Crow, D-Co., Prend la parole lors d’une conférence de presse devant le Capitole américain, le 22 avril 2021.Fichier Erin Scott / Reuters

Crow lui a demandé quelle agence du gouvernement américain prenait les devants sur la question.

Helvey a déclaré qu’il pensait que c’était le département d’État.

«Croyez-vous ou savez-vous?» Demanda Crow.

« Je ne sais pas avec certitude », a déclaré Helvey. «Cela dépend de ce dont nous parlons.»

Crow a déclaré qu’il y avait un impératif moral et de sécurité nationale à prendre des mesures pour transporter les partenaires afghans hors du pays.

«Nous sommes dans plusieurs semaines dans ce tirage au sort. Il ne nous reste plus de temps. « 

Helvey a déclaré que l’administration n’avait aucun accord en place dans les pays voisins qui permettrait l’accès aux bases pour les troupes américaines ou l’autorisation de survol en Afghanistan pour des missions de surveillance ou de lutte contre le terrorisme. L’administration «explore» des options avec certains gouvernements régionaux, a-t-il déclaré.

Des discussions sont en cours avec Kaboul sur la taille de la future mission diplomatique américaine après le retrait des troupes; ainsi que la façon dont les États-Unis aideraient à former les forces de sécurité afghanes ou à collecter des renseignements sans bottes sur le terrain, selon Helvey.

Le responsable du Pentagone a donné quelques détails sur un certain nombre de questions clés, y compris la nature des relations des talibans avec Al-Qaïda, et a déclaré qu’il aborderait les sujets lors d’une audience classifiée plus tard mercredi.

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