Les ministres britanniques accusés d’avoir “esquivé” les compromis difficiles dans les accords commerciaux post-Brexit

Les ministres « esquivent » les compromis difficiles nécessaires pour protéger les normes environnementales et agricoles du Royaume-Uni lors de la signature d’accords commerciaux internationaux, selon le chef de la Commission indépendante du commerce et de l’agriculture du gouvernement.

L’intervention de Tim Smith est intervenue alors que le gouvernement n’a pas répondu aux conclusions de son panel publiées en mars avant les vacances d’été parlementaires jeudi. Le rapport a été commandé par les ministres dans le but d’apaiser les craintes que les accords commerciaux post-Brexit n’entraînent une baisse des normes.

Smith, qui a dirigé le panel de 15 personnes mis en place après que plus d’un million de personnes ont signé une pétition exigeant des protections juridiques pour les normes alimentaires britanniques, a déclaré que l’absence de réponse aux recommandations de la commission soulevait des questions inquiétantes.

« Les agriculteurs et ceux qui ont contribué aux travaux de la commission seront en droit de penser que si [the government is] ne répondant pas, ils reviendront sur les engagements pris lors de la création de la commission », a-t-il déclaré.

“Le retard persistant suggère une tendance continue à esquiver certains des compromis difficiles qui doivent être résolus”, a déclaré Smith, qui dirigeait auparavant la Food Standards Agency et travaillait comme directeur de la qualité du groupe chez Tesco.

La politique commerciale indépendante du Royaume-Uni après le Brexit s’est révélée extrêmement controversée. La National Farmers’ Union a averti que l’accord commercial signé avec l’Australie en juin pourrait provoquer la “mort lente” de la campagne, car les agriculteurs britanniques étaient sous-estimés par les importations australiennes produites selon des normes inférieures.

Le Premier ministre Boris Johnson visite Longstone Moor Farm, dans le Derbyshire, avec la présidente de la NFU, Minette Batters © John Cottle/NFU

Minette Batters, présidente de la NFU – qui avait un représentant au sein de la commission – a déclaré qu’il était « extrêmement important » que le gouvernement réponde au rapport de la commission étant donné qu’il négocie activement de nouveaux accords, dont un avec la Nouvelle-Zélande qui doit être conclu cette année. .

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« Si ce n’est pas [respond] de manière imminente – ou cela retarde jusqu’à l’automne – cela envoie un message clair qu’ils négocient sans stratégie commerciale globale pour l’alimentation et l’agriculture », a-t-elle déclaré.

Les responsables ont indiqué qu’une réponse du gouvernement est probable en septembre, après les vacances d’été du Parlement, soit six mois après la publication.

Liz Truss, la ministre du Commerce, a déclaré lors du lancement de la commission qu’elle envisagerait des politiques “pour garantir que les agriculteurs britanniques ne soient pas confrontés à une concurrence déloyale et que leurs normes élevées de bien-être animal et de production ne soient pas compromises”.

Cependant, le gouvernement a bloqué tous les efforts des députés et des groupes de pression pour créer des garanties juridiques sur le maintien des normes, soulevant des questions quant à la gravité de l’intention du gouvernement de tenir compte des conseils de la commission.

Deux autres commissaires ont également fait part de leurs préoccupations concernant la lenteur de la réponse du gouvernement, avertissant qu’il risquait de perdre le soutien du public à son programme de politique commerciale internationale.

Andrew Opie, directeur de l’alimentation et de la durabilité au British Retail Consortium, a déclaré que le groupe était “déçu” que le gouvernement n’ait pas donné suite au rapport. “Nous avons estimé qu’il convenait aux consommateurs britanniques de profiter des avantages du libre-échange tout en garantissant que les agriculteurs britanniques sur lesquels ils comptent sont en concurrence sur un pied d’égalité”, a-t-il déclaré.

Caroline Drummond, directrice générale de Leaf, un groupe de pression sur l’agriculture durable, a déclaré que le gouvernement devait réagir au rapport “le plus tôt possible” pour conserver la confiance du public.

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« L’opportunité est maintenant pour le gouvernement de développer un nouveau modèle, basé sur la confiance et l’ambition, qui travaille avec les ONG, l’industrie et les écologistes pour créer des accords commerciaux qui conserveront l’adhésion du public et préserveront [the] l’intégrité de nos agriculteurs », a-t-elle déclaré.

Le gouvernement a déclaré qu’il examinait les recommandations du rapport de la commission “avec soin”, ajoutant: “Notre réponse indiquera comment nous visons à saisir les immenses opportunités dont le Royaume-Uni dispose désormais en tant que nation commerçante indépendante tout en respectant l’engagement du gouvernement à maintenir et protéger les normes élevées de sécurité agroalimentaire du Royaume-Uni.

Rapports supplémentaires de Jim Pickard

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