Drone faisant de la viande hachée de l’armée de Poutine : TB2 turc tellement aimé par l’Ukraine que les soldats le chantent

Ce n’est pas souvent qu’un système d’armes inspire une chanson populaire virale à succès, en particulier une avec des paroles qui parlent de détruire “l’inventaire” et “des tankistes russes se cachant dans les buissons”, mais il est difficile de sous-estimer l’attrait du Bayraktar TB-2 .

Depuis l’invasion russe de l’Ukraine, ce drone aérien turc s’est avéré être l’un des plus grands « hits » de la guerre – du moins pour les Ukrainiens. Depuis février, le Bayraktar, qui coûte de l’ordre de un à deux millions de dollars, a anéanti une quantité étonnante d’équipements russes, dont dix hélicoptères, treize systèmes de missiles sol-air, sept véhicules blindés, vingt-sept autres véhicules, six navires de guerre et de nombreuses autres cibles telles que des postes de commandement et des décharges de carburant.

Il n’est donc pas étonnant que la technologie soit devenue un élément essentiel de la guerre contre les forces de Poutine, car elle explore le terrain et identifie les cibles avant d’effectuer des frappes de précision à l’aide d’armes à guidage laser.

Un redoutable drone Bayraktar est photographié dans un centre de test à Istanbul avant son expédition en juillet

Des images enregistrées par un drone Bayraktar au-dessus de Snake Island montrent l'Ukraine en train de détruire des cibles

Des images enregistrées par un drone Bayraktar au-dessus de Snake Island montrent l’Ukraine en train de détruire des cibles

Les Bayraktars ont joué un rôle vital dans les premiers jours du conflit avec la Russie, aidant à garder Kyiv hors de portée de Poutine. Ils étaient en jeu quelques jours seulement après le début de la guerre. Plus célèbre encore, ils ont été envoyés pour détruire des camions-citernes russes, rendant inutilisables les chars qui avaient formé un convoi militaire de plusieurs kilomètres se dirigeant vers la capitale ukrainienne. Les images de véhicules blindés russes assiégés abandonnés au bord de la route ont été une première victoire pour l’Ukraine dans la guerre de propagande la plus importante.

Une caractéristique cruciale des drones turcs est qu’ils sont presque invisibles pour les systèmes de défense aérienne conventionnels. Les drones TB-2 sont capables d’échapper aux S-300, la prochaine génération de batteries de missiles défensifs développées par la Russie. En Azerbaïdjan, lors de la guerre du Haut-Karabakh de 2020, des drones turcs auraient non seulement évité les S-300, mais les auraient également éliminés.

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Les TB-2 ont également été utilisés pour détruire de nombreux Pantsirs – le système antimissile de conception russe qui a été le pilier de la défense contre les offensives occidentales – en Syrie, en Libye et au Haut-Karabakh.

En fait, le Bayraktar s’avère si gênant pour les ambitions de Poutine qu’il a été rapporté que Moscou offre désormais une récompense de 50 000 roubles (800 £) pour chaque drone détruit. En outre, il a également été dit que la Russie, avec son propre programme de drones quelque peu rudimentaire, lorgne sur les drones iraniens afin d’essayer de rétablir l’équilibre dans les « guerres de drones ». Il reste à confirmer si un accord a eu lieu.

Les drones fabriqués en Turquie sont si gênants que Moscou offre de l'argent pour les détruire

Les drones fabriqués en Turquie sont si gênants que Moscou offre de l’argent pour les détruire

Des responsables de la défense font rouler un véhicule sur une base aérienne en Lituanie en juillet alors qu'il se prépare à se rendre en Ukraine

Des responsables de la défense font rouler un véhicule sur une base aérienne en Lituanie en juillet alors qu’il se prépare à se rendre en Ukraine

Chacun coûte environ 2 millions de dollars, soit seulement un quarantième du coût d'un avion de chasse américain F-35

Chacun coûte environ 2 millions de dollars, soit seulement un quarantième du coût d’un avion de chasse américain F-35

Bien sûr, Poutine aimerait mettre la main sur le Bayraktar, mais la Turquie ne les vendra pas à la Russie. À son tour, Moscou s’est plaint à Ankara de cesser de fournir les Bayraktars à l’Ukraine, mais les Turcs ont insisté sur le fait que les ventes – et dans certains cas les dons – du fabricant, Baykar, sont des affaires privées entre l’entreprise et les Ukrainiens, et n’ont rien à voir avec l’État.

Ankara est bien sûr très heureuse qu’une firme aérospatiale turque fasse ses preuves. L’année dernière, les exportations turques d’armes et d’aérospatiale ont atteint 3,2 milliards de dollars – 2,7 milliards de livres sterling – un nouveau record, les drones étant une partie à croissance rapide de cette réussite. Au cours des deux dernières années, depuis que le TB-2 a fait son premier kill confirmé en avril 2016, les drones de Baykar ont été vendus dans plus d’une douzaine de pays. Les drones de fabrication turque ont eu un tel impact dans d’autres scénarios de guerre active, de l’Afrique du Nord au Caucase, qu’ils sont désormais considérés comme le principal challenger des États-Unis, le leader de l’industrie.

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Un autre avantage du kit turc est qu’il est moins cher que les drones fabriqués aux États-Unis ou en Israël. Lors d’une réunion de militaires américains, un haut responsable danois présent s’est fait quelques ennemis lorsqu’il s’est demandé à haute voix combien de TB-2 pourraient être achetés au lieu d’un avion de chasse F-35 de fabrication américaine.

Même l’analyse coûts-avantages la plus superficielle montre que c’est une évidence : avec un F-35 qui coûte environ 80 millions de dollars et un Bayraktar qui ne coûte pas plus de 2 millions de dollars, vous obtenez quarante fois plus d’avions pour votre argent, et ils sont beaucoup plus faciles. remplacer et entretenir qu’un avion de chasse et son pilote.

Malgré leur bon marché et leur efficacité, les Russes se reprennent au Bayraktar. Les Russes ont abattu leur premier drone en mars, et bien sûr, ils auraient examiné l’épave et identifié la fréquence qu’elle utilise et ses signatures électromagnétiques révélatrices, ce qui signifie que les Russes seraient mieux en mesure de cibler les drones, ainsi que de pouvoir brouiller les signaux pour eux.

“Compte tenu de leur offre limitée de drones TB2, il est peu probable que l’armée ukrainienne les fasse voler dans des zones où il y a un fort potentiel pour qu’ils soient abattus, ils limitent donc leur utilisation dans la région du Donbass”, déclare le professeur Vikram Mittal du Département d’ingénierie des systèmes à l’Académie militaire des États-Unis.

Pendant ce temps, les Ukrainiens remplacent les drones aussi vite que les Turcs peuvent les fournir. Kyiv aurait acheté jusqu’à trois douzaines de TB-2 supplémentaires, ce qui sera d’une grande aide.

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Cependant, l’Ukraine pourrait bien être en ligne pour l’Akinci, un drone conçu par Baykar qui fait dix fois la taille du TB-2 de 21 pieds et qui pourrait changer la donne. Lorsqu’il est équipé d’un missile de croisière Som-J d’une portée de 280 milles, de deux bombes guidées Teber d’une portée de 30 milles et d’une douzaine d’autres ordonnances miniaturisées à guidage de précision, l’Akinci est aussi mortel qu’un avion de chasse et capable de rester en l’air. pendant 12 heures.

Cinq d’entre eux opèrent déjà dans l’armée de l’air turque. Deux États clients attendraient très prochainement la livraison de leur commande, bien que l’on ne sache pas quand une commande sera envoyée en Ukraine. De plus, un drone supersonique de nouvelle génération, le TB-3, va bientôt entrer en production de masse.

Bien que l’issue de la guerre soit incertaine, ce qui semble clair, c’est que le conflit fait comprendre au monde que des pays comme les États-Unis et la Grande-Bretagne n’ont pas le monopole du développement de drones – et d’autres systèmes d’armes technologiquement sophistiqués.

Loin de là. Le rôle grandissant joué par l’industrie de défense turque est désormais incontournable, que ce soit sur les champs de bataille du Donbass ou autour des tables de négociation de l’OTAN voire de l’Union européenne.

Game Changer – Turkey and Erdogan par Erbil Gunasti et Daphne Barak est publié par Simon and Schuster

L’analyse semaine par semaine d’Erbil Gunasti sur la politique étrangère turque et américaine

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