Les dirigeants européens tombent en panne sur l’Ukraine – POLITICO

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BERLIN – Dans le dernier épisode du Concours Eurovision de la chanson, les Européens ont saisi l’occasion de faire preuve de solidarité avec l’Ukraine et de faire un pied de nez à Vladimir Poutine.

Mais loin de l’enthousiasme pour l’entrée gagnante de l’Ukraine à ce festival d’apparat campy, de symbolisme superficiel et de mauvais anglais, les capitales les plus puissantes du continent ont commencé à chanter à partir d’une partition différente.

Après des semaines passées à s’inquiéter de ce qui se passerait si la Russie écrasait l’Ukraine, les dirigeants d’Europe occidentale s’inquiètent maintenant de ce qui pourrait arriver si l’Ukraine gagnait réellement. Le récent succès de l’Ukraine à repousser les troupes russes hors de certains territoires occupés a incité les dirigeants de la France à l’Allemagne en passant par l’Italie à conclure qu’une victoire ukrainienne autrefois impensable est désormais une possibilité distincte.

Même si les dirigeants européens sympathisent publiquement avec la lutte de l’Ukraine et, dans certains cas, se sont donné beaucoup de mal pour soutenir le pays, ils craignent également que ce que le président français Emmanuel Macron a qualifié la semaine dernière d' »humiliation » de la Russie puisse créer une toute nouvelle série de problèmes, disent les responsables occidentaux.

Une grande préoccupation est qu’une victoire ukrainienne pourrait déstabiliser la Russie, la rendant encore plus imprévisible et mettant une normalisation des liens énergétiques encore plus hors de portée. C’est pourquoi certaines capitales d’Europe occidentale favorisent discrètement une résolution « qui sauve la face » du conflit, même si cela coûte du territoire à l’Ukraine.

Même si Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz ont répété à plusieurs reprises qu’il appartiendrait à l’Ukraine de déterminer les conditions d’un arrêt des hostilités, ils ont récemment souligné leur préférence pour un cessez-le-feu, le plus tôt possible.

« Nous ne sommes pas en guerre avec la Russie », a déclaré Macron dans un discours au Parlement européen à Strasbourg la semaine dernière, soulignant que le « devoir de l’Europe est de se tenir aux côtés de l’Ukraine pour obtenir un cessez-le-feu, puis de construire la paix ».

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Macron a également déclaré qu’après la paix, l’Europe devrait construire de « nouveaux équilibres de sécurité » – le genre de phrase qui déclenche la sonnette d’alarme dans les pays d’Europe centrale et orientale, où elle est considérée comme un code pour récompenser Poutine d’un mot à dire. sur ce qui se passe sur leur territoire.

Scholz a lancé une note similaire lors d’une longue conversation téléphonique avec le président russe Vladimir Poutine vendredi. Après l’appel, Scholz dit via Twitter qu’il avait poussé trois points avec Poutine, dont le premier était : « Il doit y avoir un cessez-le-feu en Ukraine le plus rapidement possible ».

Une demande que la Russie se retire immédiatement et retire toutes ses forces du territoire ukrainien ne faisait notamment pas partie des trois points. Dans une interview ce week-end avec le média allemand T-Online, Scholz, qui a retardé l’envoi d’armes lourdes en Ukraine, a déclaré que l’Allemagne continuerait de soutenir les sanctions contre la Russie, tout en réitérant son appel à une solution diplomatique.

Après avoir rencontré le président américain Joe Biden à Washington la semaine dernière, le Premier ministre italien Mario Draghi a également déclaré qu’il était temps de commencer à réfléchir à un accord de paix.

« Nous avons convenu que nous devons continuer à soutenir l’Ukraine et faire pression sur Moscou, mais aussi commencer à nous demander comment construire la paix », a-t-il déclaré aux journalistes, ajoutant que l’effort doit également inclure l’Ukraine.

« Les gens… veulent réfléchir à la possibilité d’instaurer un cessez-le-feu et de reprendre des négociations crédibles. C’est la situation en ce moment. Je pense que nous devons réfléchir profondément à la manière de résoudre ce problème », a déclaré Draghi.

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky déclare le président français Emmanuel Macron cherche « en vain » « une porte de sortie pour la Russie » | John Moore/Getty Images)

Même s’ils soulignent leur soutien à l’Ukraine, le fait que les dirigeants des trois plus grands pays de l’UE aient adopté des points de discussion presque identiques sur les négociations de paix, tout comme Kiev a le dessus dans son combat, suggère que le trio tente de faire pression sur les dirigeants ukrainiens pour qu’ils négocient. .

Jusqu’à présent, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy n’a rien de tout cela.

« Nous voulons que l’armée russe quitte notre terre – nous ne sommes pas sur le sol russe », a déclaré Zelenskyy dans une interview accordée à la chaîne publique italienne RAI jeudi. « Nous n’aiderons pas Poutine à sauver la face en payant avec notre territoire. Ce serait injuste.

Macron cherchait « en vain » une « issue pour la Russie », a ajouté Zelenskyy.

Les responsables ukrainiens affirment que toute concession envers Moscou sur le territoire – y compris la Crimée – ouvrirait la porte à de futures incursions russes sur leur territoire.

Tons contrastés

L’appel des dirigeants européens à des pourparlers avec la Russie contraste avec la politique américaine. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a déclaré après une visite à Kiev fin avril que Washington pensait que l’Ukraine « peut gagner ».

Répondant à une question sur l’appel de Draghi à des négociations de paix, Karen Donfried, secrétaire d’État adjointe pour l’Europe, a déclaré que si les États-Unis pensaient que le conflit serait finalement résolu par la diplomatie, la priorité de l’administration restait d’aider l’Ukraine à se défendre.

« Notre objectif aujourd’hui est de renforcer autant que possible la main de l’Ukraine sur le champ de bataille, afin que le moment venu, l’Ukraine ait autant de poids que possible à la table des négociations », a-t-elle déclaré aux journalistes vendredi.

Pour l’instant, Washington ne s’inquiète pas de l’affaiblissement du soutien européen à la coalition dirigée par les États-Unis qui soutient l’Ukraine. Un haut responsable américain a souligné que de tels débats européens n’étaient pas nouveaux et qu’il y avait toujours une unité d’objectif globale, soulignant la volonté des pays, de la Slovaquie à l’Allemagne, de fournir des armes à l’Ukraine.

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« Bien sûr, nous nous inquiétons d’une fracture, mais je pense que les alliés comprennent également ce qui est en jeu ici », a déclaré le responsable. « Regardez l’UE. Ils se disputent le pétrole et le gaz russes depuis des années, mais soudain ils pensent qu’ils peuvent obtenir une interdiction ? C’est historique.

Même ainsi, les divisions entre les plus grands pays d’Europe, les membres de l’Est de l’UE et les États-Unis sont notables et ne se limitent pas seulement à la classe politique.

Un sondage récent dans 27 pays occidentaux a révélé que le soutien à la poursuite de l’engagement diplomatique avec la Russie était nettement plus fort en Italie, en Allemagne et en France qu’aux États-Unis ou en Pologne. La même tendance s’est manifestée sur la question de l’aide à l’armement à l’Ukraine, avec un soutien plus faible dans les grands pays d’Europe occidentale.

Giuseppe Conte, l’ancien Premier ministre italien qui dirige maintenant le Mouvement 5 étoiles du pays, membre de la large coalition de Draghi, a déclaré que l’UE avait besoin d’une « stratégie plus réfléchie ».

« L’ensemble de l’UE, après cette phase initiale où nous avons apporté une aide militaire, devrait se concentrer sur les négociations et faire pression pour une solution politique », a-t-il déclaré à POLITICO.

S’il était important que l’Europe ne « baisse pas sa garde » vis-à-vis de Poutine, Conte a déclaré que l’UE ne devait pas non plus perdre de vue une réalité fondamentale : « La Russie est là et y restera ».

Hannah Roberts, Nahal Toosi et Cornelius Hirsch ont contribué au reportage.

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