Atteindrons-nous un jour l’objectif de Vax mobile de Biden ?

Au moment d’écrire ces lignes, plus de 320 millions de vaccins COVID-19 ont été administrés aux États-Unis, avec 56% des adultes complètement et 66% au moins partiellement vaccinés. Sur la base de ces chiffres, il n’est pas surprenant que la Maison Blanche ait admis qu’elle n’atteindrait pas l’objectif du président Biden de vacciner 70% des adultes, au moins partiellement, d’ici le 4 juillet. L’administration a depuis modifié son objectif, annonçant un nouvel objectif plus réaliste. de vacciner 70% des Américains âgés de 27 ans et plus d’ici le jour de l’indépendance.

Bien que nos progrès dans la vaccination des Américains contre le COVID-19 valent certainement la peine d’être célébrés, ne déclenchez pas vos cierges magiques tout de suite – nous avons encore un long chemin à parcourir pour atteindre l’immunité collective, et la protection contre les variantes émergentes est essentielle.

La question est maintenant de savoir quelles nouvelles stratégies pouvons-nous utiliser pour obtenir plus de tirs dans les armes ? Début mai, le président a annoncé un plan solide pour améliorer l’accès aux vaccinations dans tout le pays. Les mesures comprenaient l’augmentation des rendez-vous pour les vaccins sans rendez-vous dans les pharmacies locales et les sites de vaccination des États ; le passage à des cliniques de vaccination communautaires et à des unités mobiles plus petites ; et soutenir l’éducation communautaire sur les vaccins et les efforts de sensibilisation locaux. Cependant, le taux de vaccination a ralenti, ce qui signifie que nous devons redoubler d’efforts pour atteindre les communautés vulnérables à l’échelle nationale et, finalement, à travers le monde.

Qui ne se fait pas vacciner ?

Même face à un approvisionnement en vaccins abondant aux États-Unis, deux menaces pour le progrès demeurent : la résistance parmi les principaux groupes démographiques et les disparités dans l’accès aux vaccins parmi les populations à haut risque.

En effet, une grande partie de notre capacité à arrêter la transmission du virus repose entre les mains du reste des Américains qui ne se sont pas encore fait vacciner, soit parce qu’ils hésitent, soit parce qu’ils n’ont pas accès. La communauté de la santé publique est désormais chargée d’une double responsabilité : 1) convaincre les groupes hésitants et résistants que le vaccin est, en fait, sûr, efficace et essentiel pour un monde sans COVID, et 2) s’attaquer aux obstacles de longue date qui empêcher certains groupes d’accéder aux vaccins.

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Il existe des distinctions claires entre les groupes vaccinés et non vaccinés aux États-Unis. Ils diffèrent par l’âge (les adultes non vaccinés sont nettement plus jeunes), l’éducation (les adultes non vaccinés sont plus susceptibles de détenir un diplôme d’études secondaires ou moins) et l’affiliation politique ou les indépendants de tendance républicaine sont beaucoup moins susceptibles d’être vaccinés que les démocrates). Il existe également des différences importantes de race qui mettent en lumière les problèmes liés à l’accès équitable aux vaccins.

Pour certains, la décision de renoncer à la vaccination est enracinée dans des préoccupations concernant la sécurité et l’efficacité, bien que ce groupe diminue. Parmi les 13 % d’adultes qui indiquent qu’ils ne se feront « certainement pas » vacciner, neuf sur dix disent également qu’ils ne se font pas vacciner contre la grippe annuelle, ce qui suggère un certain scepticisme à l’égard des vaccins en général. Plus récemment, ces inquiétudes ont été amplifiées par des événements tels que la suspension temporaire du vaccin Johnson & Johnson à la suite de rapports faisant état de caillots sanguins rares mais graves comme effet secondaire.

L’hésitation persiste également parmi les plus vulnérables de notre pays – y compris les communautés de couleur à faible revenu – dont les préoccupations découlent de l’héritage de négligence et d’oppression. Ayant historiquement et à plusieurs reprises écarté les priorités de santé de nos communautés vulnérables, les États-Unis ont généré une méfiance profondément enracinée envers nos systèmes parmi ceux qui en ont le plus besoin.

Cela est aggravé par le fait que les Noirs et les Hispaniques américains sont moins susceptibles de recevoir des vaccins que les Blancs, tout en représentant une plus grande part des cas et des décès.

Les Noirs américains se font vacciner à des taux inférieurs – en moyenne, 1,4 fois inférieurs – que les Américains blancs. Les Américains noirs et hispaniques sont presque deux fois plus susceptibles de dire que leur accès aux vaccins et aux ressources COVID-19 (par exemple, un traitement et des soins de qualité) est pire que celui des autres groupes raciaux et ethniques. Et la plupart des déploiements de vaccins dans les comtés avaient un délai de 4 à 8 semaines dans la traduction linguistique des documents d’enregistrement et d’information. Ces disparités sont aggravées par les obstacles structurels au niveau communautaire (tels que la pauvreté, les pénuries de personnel de santé et le manque de transport fiable vers les établissements de santé locaux, pour n’en nommer que quelques-uns) qui ont également été corroborés par cette histoire de négligence et les plus vulnérables au plus haut risque de préjudice.

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Mais il y a de l’espoir. Du 1er mars au 21 juin, les États-Unis ont connu des augmentations faibles mais importantes des taux de vaccination parmi les groupes ethniques raciaux, avec une augmentation de 1,5 % chez les Asiatiques, de 1,4 % pour les Hispaniques, de 1,2 % pour les Noirs et de 0,8 % pour les Blancs. gens. S’il est vrai que l’acceptabilité augmente, il reste encore beaucoup à faire pour remédier aux disparités persistantes au sein des communautés de couleur.

Comment pouvons-nous augmenter les taux de vaccination?

Pour garantir que tous ceux qui veulent le vaccin puissent y accéder facilement, nous devons écouter et apprendre des organisations communautaires qui travaillent directement avec les populations vulnérables que nous avons le plus besoin d’atteindre. Si les derniers mois de riposte à la pandémie ne nous ont rien appris d’autre, c’est qu’il nous faut de nouvelles stratégies. L’excédent actuel de vaccins aux États-Unis indique que nous devons nous regrouper et adopter une approche ciblée. Les stratégies originales doivent être retravaillées de manière à démontrer une compréhension plus approfondie des facteurs physiques, sociaux, économiques et raciaux qui influencent la santé, connus dans le monde de la santé publique comme les déterminants sociaux de la santé.

Les contrats de distribution avec les grandes pharmacies sont un début. Mais qu’en est-il des déserts de pharmacie où les personnes à faible revenu ne peuvent plus remplir une ordonnance, et encore moins se faire vacciner, à moins d’un kilomètre de leur domicile ? Nous ne pouvons pas non plus oublier les petites pharmacies de quartier qui peuvent fournir des vaccins et des informations culturellement organisées dans des langues pertinentes pour les communautés qu’elles desservent. Nous devons amener davantage d’unités de vaccination mobiles directement dans les endroits où les résidents ont un accès limité au transport. Nous devons puiser dans le solide réseau d’églises, d’écoles et d’entreprises locales dans nos communautés pour servir à la fois de sites de vaccination et de sources fiables d’informations à jour et fondées sur des preuves. Nous devons encourager les membres de la famille à s’encourager les uns les autres. Partout, nous devons faire face à l’hésitation face à la vaccination en lançant un message réaliste sur la protection issue de la couverture communautaire : nous obtenons une injection pour nous-mêmes et nos communautés. Le temps presse.

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Alors que nous voyons émerger des souches mutantes, il est maintenant temps d’être vigilant. Récemment, nous avons assisté à l’émergence de la variante B.1.617.2 Delta, que les scientifiques pensent être plus transmissible et potentiellement provoquer une maladie plus grave, et maintenant, Delta plus commence à inquiéter les experts. Plus le rythme de vaccination au pays et à l’étranger est lent, plus nous risquons de voir émerger de nouvelles variantes potentiellement mortelles. La pandémie ne sera pas terminée tant que toutes les personnes éligibles ne seront pas vaccinées.

Bernadette Boden-Albala, DrPH, MPH, est directrice du programme UC Irvine en santé publique et doyenne fondatrice de la future UC Irvine School of Population and Public Health.

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