L’Afrique du Sud lance des coups pour les personnes âgées alors que la flambée de virus se profile

ORANGE FARM, Afrique du Sud – Spry et aux cheveux gris, beaucoup vêtus de leurs imprimés africains les plus beaux ou colorés du dimanche – et tous les masques de sport – des dizaines de Sud-Africains âgés de 60 ans et plus se sont réunis dans une clinique de santé publique à l’extérieur de Johannesburg pour obtenir leur COVID- 19 coups.

Certains ont regardé les notifications de vaccins sur leurs téléphones portables, d’autres ont saisi des morceaux de papier, alors que la ligne avançait à un bon rythme. Huit à la fois, ils ont été conduits dans une tente où ils ont pris des sièges éloignés les uns des autres.

«Vous êtes sur le point de recevoir un vaccin pour vous protéger contre le COVID-19. C’est le vaccin Pfizer et il nécessite deux doses », a déclaré une infirmière parlant la langue zoulou au groupe de la clinique du canton d’Orange Farm, à environ 45 kilomètres au sud de Johannesburg. Elle a décrit ce qu’ils devraient faire face aux effets secondaires possibles.

«Amen», a-t-elle dit en terminant, et les vaccinés ont murmuré la même réponse, comme à l’église.

L’Afrique du Sud est dans une course contre la montre pour vacciner autant de personnes que possible au milieu des signes que le virus pourrait réapparaître à l’approche de l’hiver dans l’hémisphère sud, lorsque les gens passent plus de temps à l’intérieur, ce qui permet généralement une plus grande propagation de la maladie. C’est également un front critique dans la lutte contre le virus en Afrique, l’Afrique du Sud enregistrant 40% des décès dus au COVID-19 sur le continent.

Depuis janvier, l’Afrique du Sud a vacciné près de 500 000 de ses 1,2 million d’agents de santé et ajoute désormais ses citoyens plus âgés à la campagne. Au cours des deux dernières semaines, près de 200 000 personnes ont reçu les jabs Pfizer avec pour instruction de revenir dans six semaines pour recevoir leur deuxième dose.

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«Je reçois le vaccin parce que je veux être en vie», a déclaré Elizabeth Mokwena, 76 ans. «Je sais que c’est la meilleure chose à faire pour moi contre ce COVID.»

Après un plateau de la maladie qui a duré quelques mois, les nouveaux cas, hospitalisations et décès en Afrique du Sud sont à la hausse. La moyenne mobile sur sept jours des nouveaux cas quotidiens a augmenté au cours des deux dernières semaines, passant de 3,33 pour 100 000 personnes le 12 mai à 3,97 pour 100 000 mercredi, selon l’Université Johns Hopkins. La moyenne mobile des décès sur sept jours est également en hausse: de 0,10 décès pour 100 000 personnes à 0,11 pour 100 000 personnes sur la même période.

L’augmentation peut sembler faible, mais les experts préviennent qu’elle pourrait être le début d’une résurgence alors que le pays entre dans les mois d’hiver plus froids, qui commencent en juin.

Le groupe de travail national sur les coronavirus s’est réuni cette semaine et le gouvernement du président Cyril Ramaphosa réfléchit à la possibilité de réimposer des restrictions, telles que la réduction des heures de vente d’alcool et la limitation du nombre de personnes lors des rassemblements.

L’Afrique du Sud a de loin le plus lourd fardeau de la maladie en Afrique. Avec plus de 1,6 million de cas confirmés, dont 55 976 décès, le pays compte plus de 30% des cas et 40% des décès enregistrés par l’ensemble des 54 pays d’Afrique, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies. Le continent de 1,3 milliard d’habitants a signalé 4,7 millions de cas, dont 129 000 décès, selon le CDC africain.

L’Afrique du Sud s’est fixé comme objectif de vacciner 5 millions de personnes âgées d’ici la fin juin, de sorte que le démarrage lent de la nouvelle campagne doit rapidement s’accélérer.

«Nous sommes sous pression pour atteindre des niveaux de vaccination plus élevés», a déclaré Mosa Moshabela, professeur de santé publique à l’Université du KwaZulu-Natal, à l’Associated Press.

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«De nouveaux centres de vaccination ouvrent tous les jours et le nombre de vaccins devrait rapidement passer de 20 000 personnes âgées par jour à 50 000, puis 100 000 par jour», a-t-il dit. «D’ici juin, nous devrions atteindre 200 000 par jour. de volume pour se rapprocher de la vaccination de 5 millions de personnes âgées d’ici la fin juin. »

L’objectif global de l’Afrique du Sud est de vacciner 67% de ses 60 millions d’habitants d’ici février. Pour y parvenir, il a acheté 30 millions de doses de Pfizer, dont 1,3 million ont été livrées à ce jour et 4,5 millions sont attendues pour la fin juin.

Le pays a également commandé 31 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson, qui ne sont pas encore arrivées. Une administration initiale de 500 000 doses a été utilisée pour vacciner les agents de santé.

Les vaccins J&J et Pfizer sont efficaces contre la variante COVID-19 dominante en Afrique du Sud, selon des études. Plus tôt cette année, l’Afrique du Sud a reçu 1 million de doses du vaccin AstraZeneca de l’initiative COVAX soutenue par les Nations Unies, mais a abandonné leur utilisation car une petite étude préliminaire a montré qu’il n’offrait pas une protection efficace contre le variant.

«C’était une bonne décision pour l’Afrique du Sud d’acheter seule les vaccins Pfizer et J&J», a déclaré Moshabela, qui est également vice-chancelier adjoint par intérim pour la recherche et l’innovation à l’Université du KwaZulu-Natal. «De nombreux autres pays africains sont maintenant bloqués parce que les livraisons COVAX des vaccins (AstraZeneca) en provenance d’Inde ont été retardées.»

«Nous commençons lentement, mais cela va s’accélérer et nous aurons un approvisionnement adéquat en vaccins. C’est une bonne chose que nous les ayons achetés directement », a-t-il déclaré.

La dépendance du reste de l’Afrique à COVAX pour l’approvisionnement en vaccin AstraZeneca a entraîné des problèmes maintenant que l’Inde, en proie à une flambée meurtrière, a interrompu les exportations de vaccins jusqu’à ce qu’elle vaccine une quantité adéquate de ses 1,4 milliard de personnes.

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L’Organisation mondiale de la santé a annoncé jeudi que l’Afrique a besoin d’au moins 20 millions de doses d’AstraZeneca au cours des six prochaines semaines pour administrer une deuxième injection à tous ceux qui ont reçu une première dose.

En outre, 200 millions de doses supplémentaires de vaccins approuvés sont nécessaires pour permettre au continent de vacciner 10% de sa population d’ici septembre, a indiqué l’OMS.

Jusqu’à présent, 28 millions de doses de vaccins seulement ont été administrées en Afrique, ce qui représente moins de 2% de la population du continent. À l’échelle mondiale, 1,5 milliard de doses de vaccin COVID-19 ont été administrées.

«L’Afrique a besoin de vaccins maintenant. Toute pause dans nos campagnes de vaccination entraînera des vies perdues et une perte d’espoir », a déclaré jeudi le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique.

«Il est trop tôt pour dire si l’Afrique est à l’aube d’une troisième vague. Cependant, nous savons que les cas augmentent et que le temps presse, nous lançons donc un appel urgent aux pays qui ont vacciné leurs groupes à haut risque pour accélérer le partage des doses afin de protéger pleinement les personnes les plus vulnérables.

À la clinique d’Orange Farm en Afrique du Sud, où près de 200 personnes ont été vaccinées quotidiennement cette semaine, Freedman Zikhali s’est dit heureux d’avoir reçu sa première dose.

“Obtenir ce vaccin était la bonne chose à faire”, a déclaré le jeune homme de 76 ans en langue zoulou.

«Je me demandais en regardant la télévision:” Pourquoi n’ai-je pas reçu le vaccin alors que d’autres personnes dans le monde se font vacciner? ” Je pense donc que ce que j’ai fait ici est la bonne chose à faire.

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