Les cas de faute professionnelle des centres de santé communautaires obligent les contribuables à payer

Un patient alléguant une faute professionnelle médicale par un centre de santé doit d’abord soumettre des réclamations au Département américain de la santé et des services sociaux pour examen. Le gouvernement peut faire une offre de règlement ou refuser la réclamation. Si la demande est refusée ou non réglée, ou si une période d’examen de six mois expire, le patient peut intenter une action devant un tribunal fédéral en vertu de la Federal Tort Claims Act, ou FTCA.

Pour obtenir cette protection fédérale, les centres de santé doivent avoir des programmes d’amélioration de la qualité et de gestion des risques et doivent montrer aux régulateurs qu’ils ont examiné les titres de compétences professionnels, les réclamations pour faute professionnelle et le statut de licence de leurs médecins et autres cliniciens.

Ben Money, vice-président principal de l’Association nationale des centres de santé communautaires, a déclaré que le processus améliore les soins et oriente les rares fonds de fonctionnement vers les besoins des patients, par rapport à une couverture coûteuse pour faute professionnelle.

«Des garanties rigoureuses sont en place pour garantir que les bénéficiaires des centres de santé sont conformes et que les patients reçoivent les meilleurs soins», a-t-il déclaré. “La FTCA rend les centres de santé plus vigilants sur la qualité et pas moins.”

Environ 86% des centres de santé communautaires étaient couverts par la FTCA pour la couverture des fautes professionnelles médicales en septembre, a déclaré Christy Choi, porte-parole de la Health Resources and Services Administration.

Elle a déclaré que le gouvernement avait mis en œuvre «des efforts robustes d’amélioration de la qualité et de sécurité des patients» dans le cadre du programme.

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Le système rend le recouvrement des dommages-intérêts plus difficile pour les patients que s’ils allaient devant les tribunaux d’État pour des poursuites pour faute professionnelle, ont déclaré des avocats impliqués dans des affaires contre des centres de santé. En plus de l’interdiction des dommages-intérêts punitifs, ces affaires sont tranchées par des juges fédéraux plutôt que par des jurys. L’absence de jury est importante, ont-ils ajouté, car les juges sont moins susceptibles d’être influencés par l’émotion et cela peut signifier des montants inférieurs en dollars dans les prix.

Les plaignants sont également désavantagés car le gouvernement fédéral dispose de ressources illimitées pour défendre les affaires, contrairement aux patients et à leurs avocats, a déclaré Christopher Russomanno, un avocat de Miami.

“Ces affaires nous coûtent des centaines de milliers de dollars pour nous préparer au procès”, a déclaré Jack Beam, l’avocat de l’Illinois qui représentait Rhonda Jones. “Notre record était de 900 000 $ en frais de dossier.”

Tous ces facteurs peuvent faire de la recherche d’un avocat un obstacle pour les patients.

Deborah Dodge, une avocate du Missouri, a déclaré que certains avocats hésitaient à prendre les affaires parce que le gouvernement plafonnait leurs honoraires à 25 % du montant du règlement. En revanche, les avocats des plaignants prennent souvent environ 40% dans les affaires de faute professionnelle réussies devant les tribunaux d’État.

Rhonda Jones était l’une de celles qui ont reçu un règlement. Son bébé a été transporté dans un hôpital pour enfants peu de temps après sa naissance par césarienne d’urgence au West Suburban Medical Center dans la région de Chicago en décembre 2016, selon son procès. Le bébé, Alayna, a été soigné pour des lésions cérébrales dues à un manque d’oxygène, et elle souffre maintenant de paralysie cérébrale.

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Jones a montré des signes d’accouchement à haut risque lorsqu’elle est arrivée à l’hôpital à près de 39 semaines de grossesse : elle avait 40 ans, c’était son 11e enfant et elle souffrait de prééclampsie sévère et peut-être de diabète gestationnel.

Son procès alléguait qu’elle n’avait pas été suffisamment surveillée à l’hôpital et que la chirurgie n’avait pas été pratiquée à temps pour éviter de blesser Alayna.

Jones a accepté un règlement de 21 millions de dollars, dont 15 millions de dollars ont été payés par le gouvernement fédéral parce que certains des médecins impliqués étaient employés par le PCC Community Wellness Center. Le centre de santé et l’hôpital ont refusé de commenter. Dans les dossiers judiciaires, le gouvernement et l’hôpital ont nié les actes répréhensibles.

L’argent – ​​dont la majeure partie est dans une fiducie supervisée par le tribunal – subvient aux besoins d’Alayna, qui aura besoin de soins tout au long de sa vie.

“Avant ce qui est arrivé à Alayna, je les aimais”, a déclaré Jones à propos du centre de santé où elle était allée pour plusieurs de ses grossesses précédentes. “Ils étaient parfaits pour moi car ils étaient ouverts tard le soir quand je travaillais.”

“Je dirais toujours à quelqu’un d’aller au PCC parce qu’il aura peut-être les bons médecins quand il ira accoucher”, a ajouté Jones.

Kaiser Health News est un service national d’information sur la politique de santé. Il s’agit d’un programme éditorial indépendant de la Henry J. Kaiser Family Foundation qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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