L’épicier en ligne Farmdrop fait faillite et annule les livraisons de Noël | Entreprise éthique

L’épicier éthique en ligne Farmdrop a fermé ses portes une semaine avant Noël, laissant des centaines de clients qui avaient commandé des dindes, des oies et d’autres aliments de fête se démener pour trouver des alternatives.

La société a confirmé qu’elle avait été placée sous administration judiciaire et qu’elle était “fermée définitivement”, donc elle ne livrerait aucune commande à partir de vendredi. Ceux qui ont payé devront s’adresser à leur banque ou à leur société de carte pour demander le remboursement de leur argent. Jeudi était le dernier jour des livraisons.

Des clients anxieux qui attendaient une livraison au cours des prochains jours ont demandé sur les réseaux sociaux ce qui se passerait maintenant et s’ils devaient tenter de s’approvisionner ailleurs.

Moira Doyle tweeté: « Ma livraison d’aujourd’hui est annulée. Paiement effectué hier pour la commande de Noël. Rembourser??” Elle a ajouté que ce serait “de retour à Tesco” pour elle.

Un autre a tweeté: “Eh bien @farmdrop a fait faillite, et avec ça, ma livraison de nourriture de Noël … quelqu’un a-t-il des informations sur les endroits qui vendent encore de l’oie?”

Jane Tidey était l’un de ceux qui tweetent elle venait de recevoir un e-mail lui disant que sa commande pour le réveillon de Noël avait été annulée. Pendant ce temps, Rhiannon Litterick a tweeté la société dire que sa commande n’était pas arrivée et que la ligne téléphonique était fermée. « S’il vous plaît, aidez-moi ! Nous isolons, nous comptons donc sur cet ordre », a-t-elle ajouté.

L’entreprise basée à Londres a été créée par l’ancien courtier de la City Ben Pugh en 2012 après qu’il soit devenu frustré par ce qu’il considérait comme un manque de nourriture locale décente disponible à Londres, et qu’il ait aperçu une opportunité de connecter les agriculteurs avec les consommateurs via Internet. Farmdrop s’est spécialisé dans les produits d’origine responsable, cultivés sur place et biologiques provenant de producteurs indépendants, et a vendu des centaines d’articles différents, des porcs biologiques dans des couvertures au papier hygiénique recyclé.

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Selon le magazine spécialisé The Grocer, Farmdrop avait 10 000 clients au début de 2020, bien qu’il se soit rapidement développé pendant la pandémie, bénéficiant d’une «croissance sans précédent» des commandes alors qu’un grand nombre de ménages confinés sont passés aux livraisons en ligne.

Mais plus tôt cette année, il a averti que “la croissance des commandes et des ventes ne s’est pas traduite par une rentabilité”. Ses derniers comptes déposés en juillet ont montré que la société avait déclaré des pertes avant impôts de 10 millions de livres sterling contre 11 millions de livres sterling l’année précédente.

La disparition de Farmdrop porte un coup dur à ses plus de 450 producteurs, dont certains ont déclaré sur les réseaux sociaux qu’on leur devait de l’argent.

John Malseed, directeur de Frenchbeer Farm à Newton Abbot, Devon, l’un des principaux fournisseurs de dindes de Farmdrop, a déclaré que la nouvelle était « un peu un coup de pied dans les dents ».

Il a dit qu’il y avait des centaines de ses dindes dans un entrepôt à Londres et “nous essayons de récupérer notre stock”. Malseed a déclaré qu’il espérait pouvoir les envoyer aux clients qui les avaient commandés, mais qu’il était trop tôt pour dire avec certitude ce qui se passerait.

Sa ferme a plus que doublé le nombre d’oiseaux qu’elle a produits cette année, a déclaré Malseed, ajoutant: “Nous essaierons de satisfaire autant de leurs commandes que possible.”

Farmdrop a commencé par livrer les produits des agriculteurs locaux aux bibliothèques, aux centres communautaires et aux pubs, mais s’est ensuite transformé en une flotte de camionnettes électriques afin de pouvoir offrir la livraison le lendemain directement au domicile des gens.

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En juin 2018, la société a déclaré avoir levé 10 millions de livres sterling auprès d’investisseurs, dont le fondateur de Skype, Niklass Zennström, pour amener son service de livraison à domicile dans le nord de l’Angleterre. Les autres actionnaires comprennent Wheatsheaf Group, qui fait partie du Grosvenor Estate du duc de Westminster, et Impact Ventures UK. Alex Chesterman, fondateur du site Web immobilier Zoopla, est un autre bailleur de fonds de premier plan.

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Dans les comptes déposés en juillet, l’auditeur du cabinet a évoqué les défis financiers auxquels l’entreprise est confrontée et a déclaré : « Ces conditions indiquent l’existence d’une incertitude significative qui peut jeter un doute important sur la capacité de l’entreprise à poursuivre son exploitation.

Dans un e-mail aux clients, Farmdrop a déclaré qu’il s’était efforcé d’obtenir le soutien et le capital dont il avait besoin pour continuer, mais “il est devenu évident que nous avons épuisé toutes les options possibles … Nous ne pourrons plus servir nos chers clients”.

Dans un autre e-mail, il disait : « Si vous avez payé une commande avec nous, nous vous recommandons de contacter votre banque ou votre fournisseur de carte pour initier une rétrofacturation, car les remboursements incombent désormais aux administrateurs. Si vous avez réservé une livraison mais que vous n’avez pas encore été débité, vous ne serez pas débité.

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