Qu’est-ce que Monkeypox, le virus qui infecte les gens aux États-Unis et en Europe ?

L’essai suivant est reproduit avec la permission de The Conversation, une publication en ligne couvrant les dernières recherches.

Le 18 mai 2022, les responsables de la santé du Massachusetts et les Centers for Disease Control and Prevention ont confirmé un seul cas de monkeypox chez un patient qui avait récemment voyagé au Canada. Des cas ont également été signalés au Royaume-Uni et en Europe.

Monkeypox n’est pas une nouvelle maladie. Le premier cas humain confirmé remonte à 1970, lorsque le virus a été isolé chez un enfant suspecté d’avoir la variole en République démocratique du Congo (RDC). Il est peu probable que Monkeypox provoque une autre pandémie, mais avec le COVID-19 en tête, la peur d’une autre épidémie majeure est compréhensible. Bien que rare et généralement bénigne, la variole du singe peut encore potentiellement causer une maladie grave. Les responsables de la santé craignent que davantage de cas ne surviennent avec l’augmentation des voyages.

Je suis un chercheur qui travaille dans les laboratoires de santé publique et médicaux depuis plus de trois décennies, notamment dans le domaine des maladies d’origine animale. Que se passe-t-il exactement dans l’épidémie actuelle et que nous dit l’histoire sur la variole du singe ?

Un cousin de la variole

Le monkeypox est causé par le virus du monkeypox, qui appartient à un sous-ensemble de la famille des virus Poxviridae appelé Orthopoxvirus. Ce sous-ensemble comprend les virus de la variole, de la vaccine et du cowpox. Alors qu’un réservoir animal pour le virus monkeypox est inconnu, les rongeurs africains sont soupçonnés de jouer un rôle dans la transmission. Le virus de la variole du singe n’a été isolé que deux fois chez un animal dans la nature. Les tests de diagnostic du monkeypox ne sont actuellement disponibles que dans les laboratoires du Laboratory Response Network aux États-Unis et dans le monde.

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Le nom « monkeypox » vient des premiers cas documentés de la maladie chez les animaux en 1958, lorsque deux épidémies sont survenues chez des singes gardés pour la recherche. Cependant, le virus n’est pas passé du singe à l’homme, et les singes ne sont pas non plus les principaux porteurs de la maladie.

Épidémiologie

Depuis le premier cas humain signalé, le monkeypox a été découvert dans plusieurs autres pays d’Afrique centrale et occidentale, la majorité des infections se produisant en RDC. Des cas en dehors de l’Afrique ont été liés à des voyages internationaux ou à des animaux importés, y compris aux États-Unis et ailleurs.

Les premiers cas signalés de monkeypox aux États-Unis remontent à 2003, à la suite d’une épidémie au Texas liée à une cargaison d’animaux en provenance du Ghana. Il y a également eu des cas liés aux voyages en novembre et juillet 2021 dans le Maryland.

Étant donné que le monkeypox est étroitement lié à la variole, le vaccin antivariolique peut fournir une protection contre l’infection par les deux virus. Cependant, depuis que la variole a été officiellement éradiquée, les vaccinations de routine contre la variole pour la population générale des États-Unis ont été arrêtées en 1972. Pour cette raison, la variole du singe apparaît de plus en plus chez les personnes non vaccinées.

Transmission

Le virus peut être transmis par contact avec une personne ou un animal infecté ou des surfaces contaminées. En règle générale, le virus pénètre dans l’organisme par une peau lésée, par inhalation ou par les muqueuses des yeux, du nez ou de la bouche. Les chercheurs pensent que la transmission interhumaine se fait principalement par inhalation de grosses gouttelettes respiratoires plutôt que par contact direct avec des fluides corporels ou par contact indirect à travers les vêtements. Les taux de transmission interhumaine du monkeypox ont été limités.

Les responsables de la santé craignent que le virus ne se propage actuellement sans être détecté par transmission communautaire, éventuellement par un nouveau mécanisme ou une nouvelle voie. Où et comment les infections se produisent font toujours l’objet d’une enquête.

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Signes et symptômes

Une fois que le virus est entré dans le corps, il commence à se répliquer et à se propager dans le corps via la circulation sanguine. Les symptômes n’apparaissent généralement qu’une à deux semaines après l’infection.

Le monkeypox produit des lésions cutanées semblables à la variole, mais les symptômes sont généralement plus légers que ceux de la variole. Les symptômes pseudo-grippaux sont courants au début, allant de la fièvre et des maux de tête à l’essoufflement. Un à 10 jours plus tard, une éruption cutanée peut apparaître sur les extrémités, la tête ou le torse qui finit par se transformer en cloques remplies de pus. Dans l’ensemble, les symptômes durent généralement de deux à quatre semaines, tandis que les lésions cutanées se cicatrisent généralement en 14 à 21 jours.

Alors que le monkeypox est rare et généralement non mortel, une version de la maladie tue environ 10 % des personnes infectées. La forme du virus actuellement en circulation serait plus bénigne, avec un taux de mortalité inférieur à 1 %.

Vaccins et traitements

Le traitement du monkeypox est principalement axé sur le soulagement des symptômes. Selon le CDC, aucun traitement n’est disponible pour guérir l’infection par le monkeypox.

Les preuves suggèrent que le vaccin contre la variole peut aider à prévenir les infections à monkeypox et à réduire la gravité des symptômes. Un vaccin connu sous le nom d’Imvamune ou Imvanex est autorisé aux États-Unis pour prévenir le monkeypox et la variole.

La vaccination après une exposition au virus peut également aider à réduire les risques de maladie grave. Le CDC recommande actuellement la vaccination contre la variole uniquement chez les personnes qui ont été ou sont susceptibles d’être exposées au monkeypox. Les personnes immunodéprimées sont à haut risque.

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Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lire l’article d’origine.

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