Une étude estime combien de charbon et de pétrole doivent être laissés dans le sol pour lutter contre le changement climatique

Les chercheurs qui estiment combien les réserves mondiales de charbon, de pétrole et de gaz naturel devraient être laissées non brûlées pour ralentir l’augmentation des gaz qui modifient le climat dans l’atmosphère, disent qu’encore plus de ces combustibles fossiles devraient être laissés dans le sol.

Les chercheurs, de l’University College London, affirment que des estimations antérieures, publiées en 2015, ont dû être mises à jour.

Ils calculent maintenant que près de 60% des réserves mondiales de pétrole et de gaz et 90% des réserves de charbon doivent rester sous terre d’ici 2050 pour atteindre les objectifs climatiques de l’Accord de Paris sur le climat.

Ces limites donneraient au monde 50 à 50 chances de limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C (2,7 °F) par rapport à l’époque préindustrielle, selon leur étude publiée mercredi dans la revue Nature.

« Nous pensons que notre nouvel article ajoute du poids aux recherches récentes qui indiquent que la production mondiale de pétrole et de gaz méthane fossile doit atteindre un pic maintenant », a déclaré mardi Dan Welsby, auteur principal et chercheur en énergie et environnement à l’University College de Londres, lors d’une conférence de presse. . « Nous avons constaté que les besoins de production mondiaux diminuent à un taux annuel moyen d’environ trois pour cent (jusqu’en) 2050. »

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On sait depuis longtemps que les émissions provenant de la combustion de carburants pour l’électricité, le transport et d’autres utilisations sont le principal moteur du changement climatique, extrayant du sol le carbone enfoui depuis longtemps dans les combustibles fossiles et déposant ce carbone dans l’atmosphère sous forme de dioxyde de carbone. Les scientifiques affirment que ces gaz piégeant la chaleur provoquent une élévation du niveau de la mer et des événements météorologiques extrêmes dans le monde.

La dernière étude comme celle-ci a eu lieu plusieurs mois avant que les dirigeants mondiaux ne rédigent l’accord de Paris de 2015 et se soient engagés à réduire le réchauffement bien en dessous de 2 °C (3,6 °F), mais de préférence à le limiter à 1,5 °C.

Cette étude, également menée par des scientifiques de l’University College London, a examiné dans quelle mesure les pays devraient limiter les émissions de combustibles fossiles pour maintenir le réchauffement à 2 °C. Ils ont constaté qu’un tiers des réserves de pétrole, la moitié des réserves de gaz et 80 % des réserves de charbon devrait rester dans le sol.

Selon une étude, davantage de combustibles fossiles doivent rester dans le sol

Les réductions d’émissions proposées dans cette dernière étude augmentent considérablement la quantité de combustibles fossiles qui devraient rester dans le sol pour atteindre les objectifs de Paris.

Des manifestants se tiennent devant le projet de mine de charbon de Woodhouse, au sud de Whitehaven, avant l’enquête publique sur les projets controversés d’une nouvelle mine de charbon en profondeur sur la côte de Cumbria, à Whitehaven, en Angleterre, mardi. (Owen Humphreys/PA/-)

L’étude intervient moins d’un mois après que le Groupe d’experts international sur l’évolution du climat a signalé que le monde franchirait probablement le seuil de réchauffement de 1,5 degré Celsius dans les années 2030 selon cinq scénarios de réduction des émissions. Le consensus scientifique est que tout réchauffement au-delà de 1,5 C pourrait entraîner des impacts catastrophiques, tels que la perte d’espèces.

Tout en reconnaissant les perspectives sombres du rapport du GIEC, Welsby a déclaré qu’il souhaitait modéliser un scénario qui limiterait les pires impacts du changement climatique.

Le Dr Philip J. Landrigan, rédacteur en chef des Annals of Global Health, a déclaré que le document souligne l’importance des politiques du gouvernement et des entreprises pour limiter le réchauffement. « Les nations et les entreprises doivent réajuster leurs objectifs et laisser le pétrole, le gaz et le charbon dans le sol si nous voulons y arriver », a déclaré Landrigan.

Le réchauffement climatique a déjà des impacts négatifs sur la santé

Son journal était l’une des plus de 200 publications médicales et sanitaires qui ont co-publié dimanche un éditorial appelant les dirigeants mondiaux à prendre des mesures d’urgence pour arrêter le réchauffement climatique.

Dans l’éditorial, les professionnels de la santé et de la santé publique ont souligné les impacts sur la santé déjà causés par notre climat changeant.

La Dre Renee Salas, qui travaille au service des urgences du Massachusetts General Hospital, a déclaré avoir vu des patients arriver avec des problèmes de santé créés ou exacerbés par les impacts du changement climatique, tels que des coups de chaleur et des problèmes respiratoires.

Alors que tout le monde est exposé aux effets néfastes du changement climatique sur la santé, a déclaré Salas, les enfants, les personnes âgées, les pauvres et les minorités raciales en paient de manière disproportionnée.

Un rapport publié la semaine dernière par l’Environmental Protection Agency des États-Unis a révélé que les personnes à faible revenu et les personnes de couleur seraient touchées de manière disproportionnée par la chaleur intense, les inondations et la pollution de l’air causées par le changement climatique.

Katharine Egland de Gulfport, Mississippi, a vu sa maison presque détruite par l’ouragan Katrina en 2005. La saison chargée des ouragans et des tempêtes de 2020 lui a coûté 12 000 $ US supplémentaires en dommages. Et elle a passé la plupart de ses vacances la semaine dernière à aider les résidents de la côte du Golfe à survivre et à se remettre de l’ouragan Ida.

En tant que présidente du comité de justice environnementale et climatique de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur, elle a vu de ses propres yeux à quel point les résidents pauvres et minoritaires de la région souffrent le plus des impacts du changement climatique.

Alors qu’elle a salué les résultats des nouvelles études climatiques sur les combustibles fossiles, Egland a déclaré qu’elle était frustrée que les dirigeants mondiaux n’aient pas pris plus de mesures pour réduire le réchauffement.

« Habituellement, lorsque ces rapports sont publiés … les communautés de première ligne se disent: » D’accord, nous le savions à peu près « , a-t-elle déclaré. « Et nous préconisons de tout garder sous terre. Et nous continuons d’écouter les raisons pour lesquelles cela ne peut pas être fait, mais nous savons que cela doit être fait. »

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